Você deve consultar um especialista em dor de cabeça ou um neurologista geral?


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Muitos neurologistas diagnosticam e tratam distúrbios de dor de cabeça, como enxaqueca. Mas alguns neurologistas e médicos buscam treinamento avançado e certificação em remédios para dor de cabeça.

Mulher com enxaqueca.
AleksandarNakic/Getty Images

Distúrbios de cefaleia como enxaqueca, cefaleia tensional e cefaleia em salvas são distúrbios neurológicos. Os neurologistas diagnosticam e tratam regularmente essas condições. Mas alguns médicos (geralmente neurologistas) buscam treinamento extra para se especializarem em dores de cabeça.

Historicamente, os distúrbios de cefaleia receberam pouca atenção da comunidade médica. A Estudo de 2004 constataram que, na época, as faculdades de medicina ofereciam aos alunos em média 1 hora de ensino e 2 horas de experiência clínica em cefaleias. Descobriu-se também que, em média, os residentes de neurologia receberam apenas 3 horas de instrução sobre dor de cabeça.

Embora a sensibilização tenha melhorado desde então, as melhorias foram modestas. De acordo com a American Headache Society, existe apenas um especialista em dor de cabeça para cada 80.000 pessoas necessitadas.

As crises de enxaqueca são um dos motivos mais comuns pelos quais as pessoas visitam neurologistas, por isso a maioria dos neurologistas tem experiência no tratamento de dores de cabeça. Mas se o seu tratamento atual não estiver funcionando, talvez seja hora de procurar um especialista em dor de cabeça.

Em última análise, escolher o profissional de saúde certo para você pode se resumir à acessibilidade, cobertura de seguro e preferência pessoal.

O que é um neurologista?

Um neurologista é um médico especializado em doenças que afetam o cérebro e o sistema nervoso, como enxaqueca, acidente vascular cerebral e doença de Parkinson. Um neurologista pode ajudar a diagnosticar, gerenciar e tratar diversas condições diferentes.

As condições que os neurologistas geralmente tratam incluem:

  • AVC
  • Mal de Parkinson
  • esclerose lateral amiotrófica (ELA)
  • distúrbios de enxaqueca e dor de cabeça
  • esclerose múltipla (EM)
  • lesões cerebrais e medulares
  • epilepsia
  • Doença de Alzheimer e outras formas de demência
  • neuropatia
  • tumores no cérebro, coluna ou nervos

Os neurologistas têm pelo menos 12 anos de treinamento. Após a faculdade de medicina, os neurologistas completam um estágio de 1 ano seguido de 3 anos de residência específica em neurologia. Depois de passar em um exame para se tornar um neurologista certificado pelo conselho, a maioria dos neurologistas recebe treinamento adicional por meio de programas de bolsas em várias subespecialidades.

De acordo com uma pesquisa de 2015 com residentes graduados em neurologia, apenas 2,8% citaram remédios para dor de cabeça como sua primeira escolha de oportunidades de bolsa de estudos.

Tipos de neurologistas

A Academia Americana de Neurologia reconhece mais de duas dúzias de subespecialidades em neurologia. Eles incluem:

  • distúrbios autonômicos
  • neurologia pediátrica
  • remédio para dor de cabeça
  • hospício e medicina paliativa
  • neuroimagem
  • neuro-oncologia
  • analgésico
  • remédio para dormir
  • neurologia vascular
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Os neurologistas trabalham em consultórios particulares, hospitais e em diversos outros ambientes clínicos.

O que é um especialista em dor de cabeça?

Os especialistas em dor de cabeça são profissionais de saúde com treinamento avançado, certificação ou experiência clínica em medicamentos para dor de cabeça.

Especialistas em dor de cabeça diagnosticam e tratam distúrbios de dor de cabeça como:

  • enxaqueca episódica
  • enxaqueca crônica
  • dor de cabeça do tipo tensional
  • dor de cabeça em salvas
  • dor de cabeça por uso excessivo de medicamentos
  • dor de cabeça diária persistente

A maioria dos especialistas em dor de cabeça são neurologistas que concluíram programas de treinamento em medicina para dor de cabeça. Mas qualquer médico licenciado com vários anos de experiência no tratamento de dores de cabeça pode se tornar um especialista certificado.

Especialistas informais

Médicos de atenção primária ou profissionais de saúde freqüentemente atendem pessoas com dores de cabeça. Alguns desses médicos podem mencionar interesses especiais ou experiência no tratamento de enxaquecas e outros distúrbios de dor de cabeça. Se você está procurando um novo médico, isso pode ser algo que você deve considerar.

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Os médicos não são os únicos profissionais de saúde que podem se tornar especialistas em dores de cabeça. Algumas certificações podem estar disponíveis para:

  • psicólogos clínicos
  • assistentes médicos
  • Profissionais de enfermagem
  • Dentistas

As organizações que oferecem credenciamento e certificação em medicamentos para dor de cabeça incluem:

  • Conselho Unido de Subespecialidades Neurológicas (UCNS)
  • Academia Americana de Medicina da Dor
  • Fundação Nacional de dor de cabeça

Benefícios de consultar um especialista em dor de cabeça

Os distúrbios de dor de cabeça são notoriamente difíceis de diagnosticar e tratar. Às vezes, pode ser muito difícil distinguir entre diferentes cefaleias, como enxaqueca crônica e cefaleia tensional crônica. Os especialistas em dor de cabeça têm mais treinamento em diferentes tipos de dor de cabeça e mais experiência na identificação dos sintomas nas pessoas.

Especialistas em dor de cabeça também:

  • entender que nem todo tratamento funciona para todos e que leva tempo para encontrar o caminho certo
  • ter mais experiência com novas opções de tratamento, como estimulação nervosa e medicamentos preventivos
  • ter uma melhor compreensão de como é viver com um distúrbio de dor de cabeça
  • saber como trabalhar com o sistema de saúde para ajudá-lo a obter o tratamento que você precisa

Como os neurologistas ajudam pessoas com dores de cabeça

Os neurologistas ajudam a diagnosticar e tratar cefaleias primárias, como enxaqueca e cefaleia tensional. Eles também diagnosticam e tratam muitos distúrbios de dor de cabeça secundários, que ocorrem quando há uma causa subjacente para suas dores de cabeça. Isso pode incluir distúrbios dos nervos ou vasos sanguíneos da cabeça e pescoço, infecções e lesões.

Um neurologista realizará um exame neurológico básico e perguntará sobre seu histórico de sintomas. Eles também podem solicitar exames como exames de sangue ou ressonância magnética.

Saiba mais sobre distúrbios de dor de cabeça

  • O que são dores de cabeça tensionais?
  • O que são dores de cabeça em salvas?
  • Tendo dores de cabeça constantes? O que você precisa saber
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Limitações de consultar um neurologista geral

Um neurologista geral pode não ter treinamento específico em remédios para dor de cabeça ou no tratamento da dor. Eles podem não ter tanta experiência com opções de tratamento mais recentes quanto alguém especializado em dores de cabeça teria. Eles também podem ter menos experiência no fornecimento de tratamentos intervencionistas, como injeções de Botox.

Os neurologistas gerais também podem não estar acostumados a lidar com os problemas de seguro que podem surgir para pessoas com dores de cabeça. Isso pode incluir requisitos para experimentar certos medicamentos (mais baratos) antes de se qualificar para outros (mais caros).

Como escolher entre um neurologista e um especialista em dor de cabeça

Você pode considerar vários fatores ao escolher um profissional de saúde para tratar seu distúrbio de dor de cabeça:

  • acessibilidade de especialistas em sua área
  • custo do tratamento e o que seu seguro cobre
  • a experiência do profissional com o manejo da dor de cabeça
  • se eles oferecem serviços de telessaúde

Quando consultar um neurologista ou especialista em dor de cabeça para tratar suas dores de cabeça

Você pode querer consultar um especialista em dor de cabeça ou neurologista para dor de cabeça se:

  • Seu atual profissional de saúde não está ajudando.
  • Seus medicamentos atuais não funcionam ou causam efeitos colaterais indesejados.
  • Você está grávida ou amamentando e está sentindo forte dor de cabeça.
  • Você tem dor de cabeça 15 ou mais dias por mês.
  • Você tem dor de cabeça nova ou piorada repentinamente.

Um médico de cuidados primários pode encaminhá-lo para um especialista, se necessário.

Como encontrar um neurologista ou especialista em dor de cabeça

Se você acha que é hora de procurar ajuda de um neurologista ou especialista em dor de cabeça, considere estas opções:

  • Peça recomendações a amigos ou familiares.
  • Peça um encaminhamento a um médico de família ou profissional de saúde de cuidados primários.
  • Ligue para sua seguradora para solicitar um especialista em dores de cabeça que esteja coberto por sua apólice.
  • Use a página Encontre um Médico do site da American Migraine Foundation.
  • Pesquise no site da UCNS uma lista de todas as pessoas com subespecialidade em medicamentos para dor de cabeça.

Principais conclusões

  • Os neurologistas tratam todos os distúrbios do cérebro e do sistema nervoso.
  • Os especialistas em dor de cabeça geralmente são médicos com treinamento ou certificações especiais.
  • Você pode encontrar um especialista em dor de cabeça por meio de diretórios on-line ou referências pessoais.
  • Você pode visitar um especialista em dor de cabeça se tiver dores de cabeça frequentes ou intensas.

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