Alzheimer, cuidar e controlar a frustração


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A doença de Alzheimer é um tipo comum de demência. Pode causar perda de memória e outras alterações cognitivas que podem afetar o humor, o comportamento e a capacidade de realizar atividades de uma pessoa. Os sintomas tornam-se mais graves com o tempo.

Se você cuida de alguém com doença de Alzheimer, pode ser um desafio controlar os sintomas e atender às complexas necessidades de cuidados.

Às vezes é natural sentir-se frustrado, mas uma frustração grave pode afetar negativamente o seu bem-estar físico e mental ou fazer com que você seja agressivo com a pessoa amada. É importante tomar medidas para gerenciar sua frustração.

Continue lendo para saber mais sobre a frustração do cuidador e estratégias para gerenciá-la.

Quão comum é a frustração do cuidador?

Se você está lidando com sentimentos de frustração ou estresse do cuidador, não está sozinho.

Em um Estudo de 2022 dos cuidadores de Alzheimer, 58% dos participantes relataram níveis de estresse extremamente elevados.

Com o tempo, altos níveis de frustração e estresse podem levar ao esgotamento do cuidador. Isso pode causar sentimentos de exaustão física, mental e emocional.

Quais são as causas comuns de frustração do cuidador?

As fontes potenciais de frustração do cuidador incluem mudanças nas habilidades cognitivas, no humor e no comportamento do seu ente querido. Satisfazer as suas complexas necessidades de cuidados também pode ser por vezes desafiante e frustrante.

Mudanças cognitivas, de humor e comportamentais

A doença de Alzheimer causa alterações cognitivas que podem ser frustrantes para você e seu ente querido. Mudanças na memória podem levá-los a esquecer coisas ou a perguntar a mesma coisa várias vezes.

Você pode se preocupar com a forma como essas mudanças afetarão seu ente querido ou outros membros da sua família. Você também pode descobrir que precisa assumir mais responsabilidade por tarefas que anteriormente contava com eles para serem concluídas.

Mudanças de humor e comportamentais também são comuns em pessoas com doença de Alzheimer. Seu ente querido pode ficar mais irritado, agressivo ou deprimido. Eles podem agir ou falar de maneiras inadequadas ou ofensivas, o que pode criar frustração e conflito em seu relacionamento.

Necessidades de cuidados complexos

À medida que a condição do seu ente querido progride, ele pode achar difícil realizar até mesmo tarefas rotineiras. Eles podem precisar de ajuda para tomar banho, vestir-se e preparar e comer as refeições.

Pode ser demorado, fisicamente desafiador e emocionalmente exigente atender às suas necessidades de apoio. Você pode achar difícil equilibrar as necessidades de apoio deles com outras responsabilidades, incluindo o seu próprio cuidado.

Os custos financeiros associados à doença de Alzheimer também podem ser uma fonte de frustração e stress, especialmente se a doença tiver afectado a capacidade do seu ente querido de trabalhar e contribuir para o rendimento familiar.

Quais são os sinais de frustração do cuidador?

Aprender a reconhecer os sinais de frustração do cuidador pode ajudá-lo a tomar medidas para contê-la antes que se torne insuportável. Isso pode ajudar a limitar os efeitos no seu bem-estar e no relacionamento com a pessoa amada.

Aqui estão alguns sinais de alerta comuns de frustração:

  • uma sensação de aperto no peito ou na garganta
  • falta de ar ou dificuldade para respirar
  • dor ou desconforto de estômago
  • tensão em sua cabeça ou olhos
  • músculos tensos
  • tremendo
  • suando
  • impaciência
  • irritabilidade
  • raiva

Com o tempo, altos níveis de frustração podem aumentar o risco de problemas de saúde mental. Pode levar a mudanças mais persistentes no seu humor e nível de energia. Você também pode notar mudanças em seu sono, hábitos alimentares ou desejo de socializar ou participar de atividades que normalmente gosta.

Informe o seu médico se você desenvolver alterações persistentes no seu humor, nível de energia ou hábitos. Estes podem ser sinais de um problema subjacente de saúde física ou mental que requer tratamento.

Gerenciando os efeitos físicos da frustração

Ao notar os sinais de alerta de frustração, tente pausar o que está fazendo para acalmar o corpo e a mente.

Se você puder sair da situação com segurança, entre em uma sala silenciosa para sentar-se sozinho por alguns minutos ou participar de uma atividade relaxante.

Por exemplo, você pode achar útil:

  • ore, medite ou pratique exercícios de respiração profunda
  • dar uma volta no quarteirão
  • tomar banho ou tomar banho
  • ouvir música
  • chama um amigo

Pode não ser possível ou seguro afastar-se da situação que está lhe causando frustração em alguns casos.

Nesses momentos, tente fazer uma pausa, respirar fundo algumas vezes e contar lentamente até 10.

Isso pode ajudar a aliviar os efeitos físicos da frustração e fazer com que você se sinta mais no controle de sua resposta.

Reorientando pensamentos e sentimentos negativos

Reservar um momento para reformular conscientemente seus pensamentos sobre as emoções negativas e as situações desafiadoras que as causaram pode mudar a forma como você se sente.

Aqui estão algumas estratégias que podem ajudar a reorientar seus pensamentos e emoções.

Reconheça seus sentimentos

Quando você se sentir sobrecarregado, tente reservar um momento para identificar a emoção específica que está sentindo. Por exemplo, “Isso é frustração” ou “Isso é tristeza”.

Reconhecer e nomear seus sentimentos pode proporcionar algum alívio.

Reflita sobre o que você pode controlar

Quando você se sentir frustrado, pergunte-se: há coisas nesta situação que estão fora do meu controle? O que posso controlar?

Tentar mudar algo que está fora do seu controle pode ser muito estressante. Reconhecer os limites do que você pode mudar pode ajudar a aliviar sentimentos de frustração e autoculpa. Também pode ajudá-lo a se concentrar em fatores que você pode controlar, o que pode levar a uma mentalidade mais produtiva na resolução de problemas.

Pratique a autocompaixão

Pode haver momentos em que você não atenda às expectativas que estabeleceu para si mesmo como cuidador ou se culpe por uma experiência negativa.

Nesses momentos, tente praticar a autocompaixão. Lembre-se de que ninguém é perfeito e que você está trabalhando duro para administrar uma situação desafiadora.

Escrever para si mesmo uma carta de autocompaixão para expressar sua compreensão dos desafios que você está enfrentando pode ser útil.

Você também pode achar útil pensar conscientemente ou anotar coisas que fez para fazer uma diferença positiva na vida de seu ente querido. Concentrar-se em seus pontos fortes pode ajudar a promover emoções positivas e resiliência.

Atendendo às suas necessidades de autocuidado

Quando você cuida de alguém com Alzheimer, pode ser fácil perder de vista suas próprias necessidades de autocuidado.

Mas praticar o autocuidado é importante para o seu bem-estar físico e mental. Também pode deixá-lo com mais energia para cuidar e outras atividades que são importantes para você.

Tente praticar estes hábitos de autocuidado:

  • Faça uma dieta bem balanceada.
  • Faça atividade física regular.
  • Durma de 7 a 9 horas por noite.
  • Participe de exames de saúde de rotina com seu médico.
  • Faça pausas todos os dias para relaxar, passar tempo com os amigos e participar de atividades que você gosta.

Se você está achando difícil reservar tempo para cuidar de si mesmo, considere se há alguma responsabilidade ou compromisso em sua vida que você possa abandonar ou delegar a outra pessoa.

Também é importante limitar hábitos de enfrentamento inadequados que podem aumentar o estresse no longo prazo.

Exemplos de hábitos de enfrentamento desadaptativos incluem:

  • fumar
  • uso de álcool ou drogas
  • jogo compulsivo
  • Compra compulsiva
  • compulsão alimentar

Esses hábitos podem proporcionar sentimentos de alívio ou euforia a curto prazo, mas podem aumentar o risco de problemas de saúde física e mental a longo prazo.

Se você achar difícil evitar ou abandonar esses hábitos, converse com seu médico. Eles podem encaminhá-lo para um conselheiro ou outros recursos de apoio.

Pedindo ajuda

Cuidar de Alzheimer é desafiador, especialmente se você fizer isso sozinho.

Buscar o apoio de outras pessoas pode ajudar a diminuir a carga.

Considere pedir a um amigo ou membro da família que cuide de seu ente querido por algumas horas enquanto você faz uma pausa para cuidar de outras responsabilidades ou aproveita algum tempo para si mesmo. Você também pode pedir que eles façam tarefas para você, entreguem refeições pré-cozidas ou ajudem de outras maneiras.

Você também pode conversar com seu médico ou entrar em contato com organizações de apoio a pacientes e cuidadores para saber mais sobre programas e serviços de apoio em sua área.

Alguns recursos que podem ser úteis incluem:

  • O Community Resource Finder da Associação de Alzheimer fornece recursos para o tratamento do Alzheimer.
  • O Localizador de cuidados para idosos da Administração dos EUA sobre Envelhecimento pode ajudá-lo a encontrar serviços de cuidados para idosos, como serviços de saúde domiciliar ou programas diurnos para adultos, perto de você.
  • Um grupo de apoio local ou online para pessoas que controlam a doença de Alzheimer, como o ALZConnected, pode ajudá-lo a se conectar com outras pessoas com experiências semelhantes.

À medida que a condição do seu ente querido progride, ele provavelmente chegará a um ponto em que você não poderá mais atender às suas necessidades de cuidados em casa. Eles podem precisar de cuidados de longo prazo de profissionais em casa ou em instalações residenciais.

Visite a Instituto Nacional do Envelhecimento para aprender sobre estratégias para pagar por cuidados de longo prazo.

A conclusão

Os cuidadores de Alzheimer enfrentam muitos desafios potenciais, que podem levar a sentimentos de frustração e estresse.

Tomar medidas para controlar a frustração e o estresse é importante para o seu bem-estar físico e mental. Também pode ajudá-lo a manter um relacionamento positivo com a pessoa de quem você cuida.

Quando você começar a se sentir frustrado, tente fazer uma pausa por um momento. Faça algumas respirações profundas. Se puder, afaste-se da situação para organizar seus pensamentos e emoções.

Construa resiliência física e emocional praticando hábitos de autocuidado. Isso inclui seguir uma dieta bem balanceada, praticar exercícios regularmente e dormir o suficiente. Reservar um tempo para uma pausa e atividades que você goste também é importante.

Pedir a ajuda de amigos e familiares, profissionais de saúde e organizações de apoio também pode ajudá-lo a atender às necessidades do seu ente querido, bem como às suas.


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