Um guia para osteoartrite do joelho


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A osteoartrite (OA) do joelho é uma condição comum que causa dor, inflamação e rigidez na articulação do joelho. Existem muitos tipos de tratamentos, desde terapia de calor ou frio, movimentos suaves e exercícios, até medicamentos e opções cirúrgicas.

Uma mulher está sentada na beira da cama segurando o joelho dolorido.
Olga Rolenko/Getty Images

A osteoartrite é uma condição que afeta a cartilagem das articulações. É o tipo mais comum de artrite e afeta alguns 32,5 milhões pessoas nos Estados Unidos.

O joelho é uma das articulações mais comumente afetadas pela osteoartrite. Ter essa condição pode dificultar a caminhada, subir e descer escadas ou realizar outras tarefas diárias.

Este artigo analisará o que causa a osteoartrite do joelho, como ela é tratada e que tipos de mudanças no estilo de vida podem ajudar a melhorar seus sintomas.

O que causa a osteoartrite do joelho?

A osteoartrite (OA) do joelho é causada pelo desgaste da articulação do joelho. Isto significa que a cartilagem – o amortecimento da articulação – se decompõe com o tempo com o uso. À medida que a cartilagem se quebra, os ossos do joelho começam a esfregar e causar dor.

Os fatores de risco para OA do joelho incluem:

  • Idade: O desgaste da articulação do joelho aumenta com a idade, principalmente após os 50 anos.
  • Sexo: A OA do joelho é mais comum em mulheres do que em homens.
  • Ocupação: Trabalhos que exigem que você exerça repetidamente pressão sobre a articulação do joelho (ou seja, flexionar ou levantar com frequência) colocam você em maior risco.
  • Lesões: Lesões anteriores na articulação do joelho podem aumentar o risco.
  • Peso corporal: O excesso de peso corporal exerce pressão extra sobre a articulação do joelho e também pode causar inflamação da articulação.
  • Genética: Pessoas com histórico familiar de OA de joelho podem ter maior probabilidade de desenvolvê-la.
  • Outras condições de saúde: Certas doenças metabólicas, irregularidades ósseas ou outros problemas articulares podem aumentar o risco de OA do joelho.

Quais são os sintomas?

Os sintomas da OA podem começar lentamente e piorar com o tempo.

Você pode experimentar:

  • rigidez após descanso, como logo pela manhã
  • inchaço da articulação do joelho
  • dor durante o movimento ou em repouso
  • alterações na amplitude de movimento, como dificuldade para dobrar ou endireitar o joelho
  • crepitação, que é um rangido ou rangido na articulação
  • instabilidade articular – sensação de que seu joelho pode “ceder” ou dobrar
  • joelho travando ou travando quando dobrado ou reto

Marque uma consulta com seu médico se algum desses sintomas estiver afetando sua vida cotidiana. Seu médico verificará se há inchaço, problemas de amplitude de movimento, instabilidade articular e outros sintomas.

Qual é o melhor tratamento para osteoartrite do joelho?

Não há cura para a OA do joelho. A condição é progressiva, o que significa que piora com o tempo. Dito isto, as opções de tratamento podem ajudar a reduzir a dor, melhorar a mobilidade e aumentar a sua qualidade de vida.

A OA do joelho geralmente é diagnosticada com uma revisão do seu histórico médico e um exame físico do joelho.

Tratamentos não medicamentosos

Seu médico pode sugerir tentar opções não medicamentosas para ajudar a aliviar os sintomas antes de considerar medicamentos ou cirurgia.

Essas opções incluem:

  • A terapia com gelo ou frio pode reduzir o fluxo sanguíneo para a área e aliviar a dor e o inchaço.
  • A terapia térmica melhora a circulação e pode ajudar a diminuir a dor e a rigidez.
  • A fisioterapia pode ajudar a fortalecer os músculos ao redor dos joelhos e melhorar a amplitude de movimento e a flexibilidade da articulação.
  • Terapias alternativas como acupuntura ou massagem podem estimular o fluxo sanguíneo e proporcionar alívio adicional da dor.
  • Cremes tópicos que contêm mentol, cânfora, capsaicina ou CBD podem ajudar a aliviar a inflamação e a dor.
  • A perda de peso pode aliviar a carga na articulação do joelho e reduzir a dor, o inchaço ou a rigidez.
  • Exercícios e movimentos suaves podem ajudar a melhorar o fluxo sanguíneo e a mobilidade articular.
  • Tai chi tem foi mostrado para ajudar a melhorar o equilíbrio e diminuir o risco de quedas.
  • Dispositivos como bengalas e suspensórios podem ajudá-lo a se movimentar com mais facilidade.

Medicamento

Existem vários medicamentos que podem ajudar a aliviar o desconforto da OA do joelho. Seu médico determinará quais medicamentos podem funcionar melhor para você com base em seus sintomas, histórico de saúde e presença de quaisquer outras condições de saúde.

Os medicamentos podem incluir:

  • Medicamentos para dor de venda livre (OTC): Esses medicamentos aliviam a dor e reduzem a inflamação. Eles incluem antiinflamatórios não esteróides (AINEs), como ibuprofeno e naproxeno.
  • Medicamentos tópicos: Os AINEs também estão disponíveis na forma de géis que podem ser aplicados diretamente na articulação do joelho para alívio da dor.
  • Medicamentos prescritos para dor: Seu médico pode prescrever inibidores da COX-2, como celecoxib e meloxicam, se os medicamentos OTC não forem eficazes.
  • Corticosteróides: Injeções de cortisona podem ser injetadas diretamente na articulação do joelho para alívio da dor e redução da inflamação. Você pode estar limitado a quatro injeções por ano para limitar os efeitos colaterais.

Cirurgia

Se outras opções de tratamento não funcionarem bem, a cirurgia pode ser recomendada.

As opções cirúrgicas incluem:

  • Restauração de cartilagem: Também chamada de enxerto de cartilagem, a cartilagem saudável de outra articulação é usada para preencher a parte desgastada. É mais eficaz para pessoas mais jovens que apresentam danos mínimos.
  • Osteotomia: Uma parte da tíbia ou do fêmur pode ser remodelada para reduzir a pressão na articulação do joelho. Esta cirurgia é melhor para pessoas com OA precoce em apenas um lado da articulação.
  • Substituição do joelho: As opções para substituição do joelho incluem substituição total ou parcial. O seu médico irá remover as áreas danificadas da articulação e substituí-la por uma nova articulação de metal ou plástico.

Caminhar é bom para a osteoartrite do joelho?

Embora possa parecer contra-intuitivo caminhar ou fazer exercícios quando o joelho parece rígido ou inchado, caminhar e outras atividades de baixo impacto podem ser especialmente úteis para a OA do joelho.

Na verdade, segundo um Estudo de 2022 de pessoas com mais de idade 50 com OA do joelho, caminhar e fazer exercícios levaram a crises menos frequentes de dor no joelho. Caminhar pode até ser “modificador da doença”, o que significa que pode retardar a progressão dos sintomas de uma pessoa.

Além de caminhar, o atividades seguintes pode ajudar com OA:

  • natação
  • hidroginástica
  • ciclismo
  • jardinagem leve

Vivendo com osteoartrite do joelho

Além de receber o tratamento e as terapias corretos para ajudar na OA do joelho, há mudanças no estilo de vida que podem aliviar os sintomas, como:

  • Evitando gatilhos: Tente evitar movimentos que possam agravar a OA do joelho, como ajoelhar-se, agachar-se, levantar-se ou subir escadas.
  • Movendo-se regularmente: Como já mencionado, o movimento pode ajudar na OA. Experimente atividades de baixo impacto, como caminhar suavemente ou nadar, que não coloquem muito estresse na articulação do joelho. O treinamento de ioga e equilíbrio também pode ajudar a aumentar a força e melhorar a conexão mente-corpo.
  • Perdendo peso: Perder o excesso de peso pode ajudar a reduzir o estresse na articulação do joelho, aliviar a dor e melhorar a função geral das articulações.
  • Considerando a terapia cognitivo-comportamental: A Arthritis Foundation recomenda terapia cognitivo-comportamental (TCC) para pessoas que vivem com OA de joelho. A TCC pode ajudar a definir metas de exercícios alcançáveis, resolução de problemas e pensamento positivo geral.

O resultado final

A osteoartrite do joelho é uma condição comum causada pela ruptura da cartilagem entre as articulações do joelho. Isso pode fazer com que os ossos da articulação do joelho se esfreguem, causando dor, inflamação e rigidez. É mais comum com a idade carregar excesso de peso ou fazer movimentos repetitivos, como curvar-se, agachar-se ou levantar pesos.

Embora existam muitas opções de tratamento para OA de joelho, incluindo terapias conservadoras em casa, medicamentos e cirurgia, o que funciona para cada pessoa será único. Pode ser necessária alguma tentativa e erro para descobrir o que funciona melhor para você.


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