Tudo o que você precisa saber sobre inflamação do olho seco


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Quando ocorre inflamação do olho seco, ela pode evoluir para um ciclo doloroso. Mas existem medidas que podem ajudar a prevenir e tratar.

O número de pessoas com inflamação do olho seco é maior do que você poderia esperar. Estudos sugerem que 16,4 milhões de adultos nos EUA são diagnosticados com doença do olho seco (DED), enquanto 6 milhões apresentam sintomas sem diagnóstico.

A inflamação é um fator crítico no DED. Seu efeito cíclico não apenas estimula os sintomas, mas os agrava quando surgem.

Vejamos o que envolve a inflamação do olho seco e como ela pode ser tratada.

Sinais e sintomas de inflamação do olho seco

Os sinais de inflamação do olho seco podem ser facilmente confundidos com sintomas associados a outras preocupações, como febre do feno e alergias.

Benjamin Bert, oftalmologista do MemorialCare Orange Coast Medical Center em Fountain Valley, CA, os principais sinais incluem:

  • vermelhidão
  • queimando
  • irritação
  • a sensação de um corpo estranho

Também é possível sentir olhos secos e não apresentar nenhum dos sintomas acima.

“Às vezes, o único sintoma pode ser a visão turva intermitente que desaparece ao piscar ou colocar lágrimas artificiais”, diz Bert.

O que causa a inflamação do olho seco?

É importante entender que, embora estejam intimamente ligados, DED e inflamação do olho seco não são exatamente a mesma coisa.

“DED é uma condição em que os olhos não produzem lágrimas suficientes ou as lágrimas evaporam muito rápido, causando secura, irritação e desconforto”, explica o Dr. Ranjodh S. Boparai, cirurgião oftalmológico e CEO da CorneaCare.

Quando seus olhos ficam secos e a “película” lacrimal não existe para manter as coisas lubrificadas, a superfície do olho fica mais suscetível a danos e lesões.

É esse dano que leva à inflamação, diz Boparai, já que a inflamação “é uma resposta natural do sistema imunológico do corpo a lesões ou infecções”.

Vários fatores podem causar DED, aumentando suas chances de desenvolver inflamação.

Fatores de risco adicionais

O sexo desempenha um papel, com um artigo de pesquisa revelando que as pessoas designadas como mulheres ao nascer têm duas vezes mais probabilidade de serem afetadas por olhos secos do que as pessoas designadas como homens ao nascer.

Uma diminuição nos níveis hormonais (nomeadamente estrogénio) pode melhorar predisposição das mulheres ao DED. Enquanto isso, o estresse, a depressão e a ansiedade também foram vinculado ao desenvolvimento de DED – e as mulheres são estatisticamente mais propensas a sentir ansiedade e depressão.

Você notará que a linguagem usada para compartilhar estatísticas e outros pontos de dados é bastante binária, flutuando entre o uso de “masculino” e “feminino” ou “homens” e “mulheres”.

Embora normalmente evitemos linguagem como esta, a especificidade é fundamental ao relatar os participantes da pesquisa e os resultados clínicos.

Infelizmente, os estudos e pesquisas mencionados neste artigo não relataram dados sobre, nem incluíram, participantes que eram transgêneros, não binários, não-conformes de gênero, gênero queer, agênero ou sem gênero.

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A ocorrência de DED também é associado com doenças autoimunes, como artrite reumatóide e doenças da tireoide. Estes também são mais comuns entre as mulheres.

A idade é outra consideração, já que o DED é mais comum em pessoas com mais de 50 anos – embora indivíduos mais jovens possam ser afetados. Pensa-se que o DED se torna mais prevalente com a idade, à medida que a qualidade da superfície do olho e a estabilidade do filme lacrimal se desgastam naturalmente.

Outros elementos que estão mais sob nosso controle também podem contribuir para o DED. Usar lentes de contato aumenta significativamente suas chances de desenvolver DED, com estudos revelando que até 65% dos usuários de lentes apresentam essa condição.

Enquanto isso, o índice de massa corporal (IMC) mais baixo tem sido vinculado ao DED, juntamente com tirando certos medicamentos e tempo excessivo de tela.

Por último, Bopari afirma que “fatores ambientais, como viver num clima seco”, também podem contribuir.

Qual é o ciclo da inflamação do olho seco?

Conforme observado anteriormente, a inflamação envolvida no DED pode se tornar um ciclo vicioso. Então o que está acontecendo?

“Quando há ressecamento na superfície do olho, podem se formar pequenas rachaduras microscópicas”, revela Bert. “Esse colapso cria inflamação para tentar curar as rachaduras, o que também altera a composição das próprias lágrimas.”

Mas os efeitos da inflamação não param por aí.

Estas alterações impedem que as lágrimas hidratem os olhos tão bem como deveriam, continua Bert – “o que leva a mais secura e, portanto, a mais inflamação”.

A partir daí, diz ele, esse ciclo pode continuar e piorar até ser tratado.

Como você trata olhos secos inflamatórios?

“O olho seco é uma doença crónica e… não há cura definitiva”, afirma Bert. Mas lá são opções de tratamento que podem ajudar a aliviar e reduzir os sintomas de DED e inflamação associada.

Lágrimas artificiais

Quando seus olhos não conseguem produzir lágrimas “adequadas”, essas gotas vendidas sem prescrição médica podem ajudar a manter as coisas úmidas.

Um estudo com mulheres na peri e pós-menopausa descobriu que o uso de lágrimas artificiais entre três e seis vezes ao dia durante três meses melhorou significativamente os sintomas de olho seco.

Colírios prescritos

“Alguns colírios prescritos, como ciclosporina (Restase) e lifegrast (Xiidra), são projetados especificamente para reduzir a inflamação e melhorar a produção de lágrimas nos olhos”, diz Bopari.

Embora estudos mostrem que essas gotas são geralmente muito eficazes, é importante notar que elas podem causar efeitos colaterais. Por exemplo, lifegrast pode leva a dor, irritação e capacidade reduzida de distinguir formas.

Em casos graves de inflamação, podem ser prescritos colírios de esteróides. Mas Bopari afirma que “essas gotas devem ser usadas com cautela e sob supervisão de um médico, pois o uso prolongado pode ter efeitos colaterais”.

Higiene das pálpebras

Isso envolve o uso diário de uma compressa quente e um pano para as pálpebras. A compressa é benéfica porque “mantém as glândulas sebáceas das pálpebras otimizadas, o que melhora o filme lacrimal”, explica Bopari.

Enquanto isso, os lenços ajudam a manter as pálpebras e os cílios limpos e evitam que a sujeira entre nos olhos.

Quanto tempo leva para os olhos secos cicatrizarem?

O tempo que leva para os sintomas aliviarem dependerá da gravidade e da causa.

Bopari afirma que alguns casos começarão a apresentar melhora em poucos dias, enquanto outros podem levar vários meses.

Se uma condição médica subjacente estiver causando DED, pode levar mais tempo para que as melhorias sejam observadas em comparação com quando os fatores ambientais são o gatilho.

Como prevenir a inflamação do olho seco

Embora você não possa influenciar fatores de risco, como idade ou sexo atribuído no nascimento, existem abordagens que você pode adotar para ajudar a prevenir a inflamação do olho seco – principalmente no que diz respeito a escolhas e hábitos de estilo de vida.

Por exemplo, passamos em média 10 horas por dia olhando para telas – e isso é um dos principais contribuintes para o DED. Faça pausas frequentes ao olhar para uma tela por um longo período, “fechando os olhos por 2 a 3 segundos e depois retornando à sua atividade”, sugere Bert.

Não beber água suficiente também pode causar olhos secos, por isso tente atingir os 2 litros recomendados por dia. Bert observa que a cafeína não conta, pois em excesso pode desidratar você.

“Evitar irritantes ambientais como fumaça ou ar seco” é outra opção, diz Bopari. Ele sugere o uso de um umidificador para adicionar umidade ao ar.

O resultado final

A inflamação do olho seco ocorre como resultado do DED, embora a inflamação também possa piorar os sintomas do DED.

A idade e o sexo são os factores de risco mais prevalentes, embora outros elementos – como o ambiente e certas condições de saúde – também possam desempenhar um papel.

A inflamação pode ser controlada através de vários tratamentos, e o tratamento precoce pode ajudar a quebrar o “ciclo de inflamação” mais cedo.

Se você estiver apresentando sinais de DED, considere visitar um oftalmologista. Eles poderão diagnosticar sua preocupação e aconselhar sobre as melhores opções de tratamento.


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