O que são as alucinações de Alzheimer?


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As alucinações são um sintoma bastante comum nos estágios avançados da doença de Alzheimer.


A doença de Alzheimer é um distúrbio neurodegenerativo progressivo que afeta a memória, o pensamento, o comportamento e, em última análise, a capacidade de uma pessoa realizar atividades diárias.

Sobre um terço das pessoas com Alzheimer, especialmente aquelas nos estágios graves, sofrem de psicose relacionada à demência. Isso geralmente inclui alucinações, que podem ser angustiantes tanto para a pessoa que as vivencia quanto para seus cuidadores.

O que são as alucinações de Alzheimer?

As alucinações de Alzheimer são falsas percepções ou experiências sensoriais que ocorrem em indivíduos com doença de Alzheimer. Embora relativamente incomuns na fase inicial da doença, as alucinações tornam-se mais prováveis ​​à medida que a doença progride.

Geral, pesquisar sugere que cerca de 30% das pessoas com Alzheimer têm psicose relacionada à demência (alucinações, delírios).

Como são as alucinações de Alzheimer?

As alucinações visuais são o tipo mais comum de alucinação na doença de Alzheimer. Muitas vezes aparecem com agitação ou outras alterações de humor.

Os sintomas podem incluir o seguinte:

  • Ver ou interagir com pessoas, animais ou objetos que não existem: Este é o sintoma característico das alucinações visuais na doença de Alzheimer. Por exemplo, uma pessoa com Alzheimer pode relatar ter visto o cônjuge falecido parado na porta ou descrever uma mesa ou abajur inexistente.
  • Interpretação incorreta de estímulos visuais: Uma pessoa com Alzheimer pode confundir uma jaqueta na cadeira com um cachorro ou pode interpretar mal os reflexos em espelhos ou janelas como sendo outra pessoa.
  • Expressando confusão ou angústia: Os indivíduos podem ficar confusos, agitados ou angustiados com as alucinações, pois podem não ser capazes de diferenciar entre o que é real e o que não é.
  • Mudanças de comportamento ou humor: As alucinações na doença de Alzheimer também podem ser acompanhadas por mudanças de comportamento ou humor, como aumento da ansiedade, medo ou irritação.
  • Possíveis delírios comórbidos: Em um estudar de 1.227 pessoas com provável doença de Alzheimer, mais de um terço das pessoas com alucinações visuais também sofriam delírios (falsas crenças apesar de evidências inegáveis).

O que causa alucinações na doença de Alzheimer?

A causa exata das alucinações na doença de Alzheimer não é totalmente compreendida. Mas provavelmente são desencadeados pelas mudanças subjacentes que ocorrem no cérebro à medida que a doença progride.

Estes podem incluir:

  • Danos às células cerebrais: À medida que a doença de Alzheimer progride, ocorrem danos generalizados nas células cerebrais, incluindo nas células nervosas e nas suas ligações. Isto pode perturbar o processamento regular da informação sensorial, levando à má interpretação dos estímulos sensoriais e resultando em alucinações.
  • Declínio cognitivo: O declínio cognitivo, incluindo déficits de memória, atenção e percepção, pode prejudicar a capacidade de um indivíduo de interpretar com precisão e dar sentido ao que está ao seu redor. Este comprometimento cognitivo pode contribuir para o desenvolvimento de alucinações.
  • Desequilíbrios de neurotransmissores: O acúmulo de proteínas anormais no cérebro pode perturbar o funcionamento das células nervosas e dos neurotransmissores, como a acetilcolina, a serotonina e a dopamina. Essas alterações podem contribuir para o desenvolvimento de alucinações.
  • Condições coexistentes: Pessoas com doença de Alzheimer também podem ter outros problemas de saúde, como demência com corpos de Lewy ou doença de Parkinson, que estão associados a um risco maior de alucinações.

Em que estágio do Alzheimer ocorrem as alucinações?

As alucinações podem ocorrer em qualquer fase da doença de Alzheimer, mas pesquisar sugere que eles se tornam mais comuns à medida que a demência se torna mais grave.

  • Estágio inicial (leve): As alucinações são menos comuns na fase inicial da doença.
  • Estágio intermediário (moderado): No estágio moderado, os indivíduos podem ter dificuldades crescentes de memória, comunicação e atividades diárias. As alucinações visuais podem se tornar mais frequentes durante esta fase.
  • Estágio tardio (grave): Nesta fase da doença de Alzheimer, os indivíduos muitas vezes apresentam comprometimento cognitivo grave e necessitam de assistência completa nas atividades da vida diária. As alucinações podem ser mais graves e envolver múltiplos sentidos, como ouvir vozes ou cheirar odores que não são reais.

Como responder às alucinações de Alzheimer

Apoiar um ente querido com alucinações de Alzheimer pode ser um desafio, mas existem várias estratégias que podem ajudar. Aqui estão algumas dicas para fornecer suporte:

  • Permaneça calmo e tranquilizador: É importante manter a calma e a calma quando seu ente querido está tendo alucinações. Você pode dizer: “Entendo que você esteja vendo algo, mas estou aqui para ajudá-lo”.
  • Redirecionar e distrair: Durante uma alucinação angustiante, tente redirecionar a atenção do seu ente querido para um assunto ou atividade diferente, como ouvir uma música calma ou dar um passeio.
  • Proporcione conforto e companheirismo: Participe de atividades calmantes, como dar as mãos ou usar palavras de conforto, para ajudar seu ente querido a se sentir apoiado e seguro.
  • Crie um ambiente seguro: Mantenha o ambiente bem iluminado e minimize os gatilhos sensoriais, como ruídos altos ou luzes fortes, que podem contribuir para alucinações.

Como saber se alguém está tendo alucinações

Aqui estão alguns sinais de que seu ente querido pode estar tendo alucinações:

  • Interagindo com pessoas ou objetos inexistentes: Fique atento a comportamentos incomuns, como o seu ente querido interagindo ou conversando com pessoas, animais ou objetos que não existem.
  • Expressando medo ou agitação: Se uma pessoa com Alzheimer apresenta sinais de extrema angústia e não consegue explicar o motivo, isso pode estar relacionado a alucinações.
  • Interpretação incorreta do ambiente: Pessoas com Alzheimer podem perceber objetos, pessoas ou lugares de uma forma que não é consistente com a realidade. Por exemplo, eles podem confundir um cabide com uma pessoa ou perceber que o chão está coberto de água.

Tratamento de alucinações de Alzheimer

O tratamento das alucinações de Alzheimer normalmente depende da causa subjacente e da gravidade das alucinações, bem como da saúde geral e do histórico médico da pessoa com Alzheimer.

O tratamento para as alucinações de Alzheimer pode incluir o seguinte:

  • Intervenções não farmacológicas: As intervenções não medicamentosas são geralmente a primeira linha de tratamento para as alucinações de Alzheimer. Isso pode incluir a criação de um ambiente calmo e seguro, minimizando os gatilhos sensoriais e proporcionando segurança.
  • Tratamento de condições médicas subjacentes: É importante abordar quaisquer condições subjacentes, como infecções, desequilíbrios metabólicos ou outros problemas de saúde, pois também podem desencadear alucinações.
  • Medicamentos: Em casos graves, medicamentos antipsicóticos podem ser prescritos em doses limitadas para ajudar a controlar as alucinações, como o Nuplazid (pimavanserin). Alguns pesquisar demonstrou que a eficácia dos antipsicóticos pode ser compensada por efeitos colaterais adversos, incluindo maior declínio cognitivo ou sintomas extrapiramidais.

Resultado final

As alucinações geralmente ocorrem nos estágios posteriores da doença de Alzheimer, mas nem sempre é o caso. As alucinações visuais são as mais comuns e podem parecer que o seu ente querido interage com uma pessoa ou objeto que não existe.

Se o seu ente querido está tendo alucinações devido à doença de Alzheimer, a melhor coisa que você pode fazer é manter a calma e se concentrar em mantê-lo seguro e confortável. Podem ser prescritos medicamentos para controlar as alucinações, mas geralmente o cuidado e o apoio são a primeira linha de tratamento.


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