Novembro é o mês de conscientização sobre Alzheimer


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A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência. Esta doença cerebral progressiva desenvolve-se lentamente, mas tem um enorme impacto nas pessoas que vivem com ela, nas suas famílias e cuidadores.

Ilustração do rosto cansado de uma pessoa refletido em uma xícara de café.
Ilustração de Bailey Mariner

O número de pessoas que vivem com a doença de Alzheimer está a crescer. O efeito cascata está a sobrecarregar as famílias, as comunidades e o sistema de saúde, mas pode ser difícil falar sobre a doença a nível pessoal.

Novembro é o Mês de Conscientização sobre o Alzheimer porque pode acontecer em qualquer família e porque vale a pena falar sobre os desafios de conviver ou cuidar de alguém com essa doença.

Você poderá notar salpicos de verde-azulado e roxo surgindo em novembro, já que ambas as cores estão associadas à consciência do Alzheimer. Teal é a cor da Alzheimer’s Foundation of America, escolhida por seu efeito calmante. Roxo é a cor característica da Fundação Alzheimer, que representa força na luta contra a doença de Alzheimer.

Eventos de conscientização sobre Alzheimer durante todo o ano

Junho é o mês da conscientização sobre o Alzheimer e o cérebro da Associação de Alzheimer. Eles realizam um grande evento de arrecadação de fundos – o Dia Mais Longo – em 21 de junho, que é o solstício de verão.

Setembro é o Mês Mundial de Alzheimer da Alzheimer’s Disease International, com 21 de setembro designado como o Dia Mundial de Alzheimer.

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Como você pode se envolver?

Aqui estão algumas maneiras de participar do Mês de Conscientização sobre Alzheimer:

  • Use verde-azulado ou exiba fitas roxas para mostrar seu apoio.
  • Compartilhe fatos sobre o Alzheimer nas redes sociais.
  • Considere compartilhar suas experiências pessoais com a doença de Alzheimer.
  • Aprenda maneiras de reduzir potencialmente o risco de Alzheimer.
  • Faça um exame de memória virtual gratuito e discuta os sintomas cognitivos com um médico.
  • Voluntário para substituir um cuidador.
  • Passe algum tempo com alguém que vive com Alzheimer.
  • Participe da Caminhada para Acabar com o Alzheimer doando, caminhando ou até mesmo formando sua própria equipe.
  • Entre em contato com uma organização sem fins lucrativos de Alzheimer para obter informações sobre o mês de conscientização.

Doe para organizações de Alzheimer

Doe diretamente para uma organização que apoia pessoas afetadas pela doença de Alzheimer, como:

  • Fundação Alzheimer da América
  • Associação de Alzheimer
  • Centro Fisher para Fundação de Pesquisa de Alzheimer

Participe de ensaios clínicos

Considere participar de um ensaio clínico ou estudo. Saber mais:

  • Jogo experimental da Associação de Alzheimer
  • Registro de Prevenção de Alzheimer
  • Alzheimer.gov

O estudo AHEAD está à procura de participantes para um ensaio que investigue um tratamento que possa retardar ou parar as primeiras alterações cerebrais em pessoas com alto risco de Alzheimer.

Fatos sobre a doença de Alzheimer

  • Cerca de 6,7 milhões de pessoas nos Estados Unidos vivem com a doença de Alzheimer.
  • É o mais comum forma de demência.
  • Pode começar 20 anos ou mais antes do aparecimento dos sintomas.
  • Pesquisadores acreditam que a doença de Alzheimer se deve a um acúmulo anormal de placas amilóides e emaranhados neurofibrilares. Embora não saibam por que ocorre esse acúmulo, pode envolver uma combinação de fatores, incluindo fatores que podem ser:
    • genético
    • ambiental
    • relacionado ao estilo de vida
  • Sobre 5% a 6% dos casos são de “início precoce”, o que significa que os sintomas começam antes dos 65 anos de idade.
  • Em comparação com outros idosos, aqueles com demência têm o dobro de internações hospitalares por ano.
  • Existem grandes variações, mas a expectativa de vida média após o diagnóstico é de 4 a 8 anos.
  • É o sétimo principal causa de morte nos Estados Unidos e uma principal causa de mortalidade em todo o mundo.
  • Entre as pessoas com 65 anos ou mais, a taxa de mortalidade por Alzheimer aumentou 70% de 2000 a 2020.
  • Nos Estados Unidos, mais de 11 milhões de pessoas prestam cuidados não remunerados a pessoas com Alzheimer ou outras demências.
  • Em 2022, os cuidadores não remunerados forneceram cerca de 18 mil milhões de horas de cuidados avaliados em 339,5 mil milhões de dólares.
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Quem corre risco de desenvolver Alzheimer?

A doença de Alzheimer não é uma parte normal do envelhecimento, mas a idade é o o maior fator de risco para Alzheimer, com início geralmente ocorrendo após os 65 anos de idade. Certas mutações genéticas, como a apolipoproteína E (APOE), também podem aumentar seu risco de Alzheimer.

Outros fatores de risco podem incluir:

  • doenças cardíacas, acidente vascular cerebral e hipertensão
  • diabetes
  • obesidade
  • depressão
  • ferimentos na cabeça
  • infecções crônicas do sistema nervoso central
  • dieta pobre, estilo de vida sedentário e tabagismo
  • isolamento social
  • exposição a metais pesados ​​ou metais vestigiais

Quais são os primeiros sinais e sintomas da doença de Alzheimer?

A busca frenética pelas chaves do carro, esquecer por que você entrou em uma sala ou esbarrar em um conhecido cujo nome você não consegue lembrar: todos nós já passamos por isso. Se coisas assim acontecem ocasionalmente, não há motivo para preocupação.

Os sinais e sintomas da doença de Alzheimer são mais persistentes e perturbadores da vida diária. Alguns exemplos são:

  • esquecendo coisas que você aprendeu recentemente
  • repetindo-se
  • dificuldade em executar tarefas familiares
  • esquecendo palavras comuns
  • perder coisas em lugares estranhos
  • se perdendo em uma rota familiar
  • tomando decisões erradas

Os sinais e sintomas posteriores podem incluir:

  • dificuldade com tarefas mentais complexas
  • mudanças rápidas no humor e mudanças de personalidade
  • tornando-se sedentário e dormindo mais
  • incapacidade de cuidar de si mesmo
  • declínio físico

Triagem e diagnóstico

No momento, não existe um teste único para a doença de Alzheimer, embora os médicos possam rastrear os sinais de declínio cognitivo que podem ser causados ​​pela doença de Alzheimer. O diagnóstico da doença de Alzheimer pode envolver:

  • histórico médico
  • exame físico e neurológico
  • exames de sangue
  • testes cognitivos, funcionais e comportamentais
  • imagens cerebrais, como ressonância magnética e tomografia computadorizada
  • testes de líquido cefalorraquidiano
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Existe cura para a doença de Alzheimer?

Atualmente, não há cura para o Alzheimer, mas dois medicamentos aprovados para tratar o Alzheimer podem ajudar a retardar a progressão da doença: aducanumab (Aduhelm) e lecanemab (Leqembi).

Fale com um médico

Certifique-se de conversar com um médico sobre o uso, efeitos colaterais e eficácia do aducanumabe e do lecanemabe. Embora recentemente aprovados pela Food and Drug Administration (FDA), ambos os medicamentos requerem monitoramento e acompanhamento rigorosos.

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Além dos ajustes no estilo de vida e das estratégias de enfrentamento, alguns medicamentos podem ajudar a melhorar temporariamente os sintomas, embora não alterem o curso da doença.

Medicamentos para sintomas de memória, cognição e comportamento podem incluir:

  • Donepezil (Aricept)
  • galantamina (Razadyne)
  • memantina (Namenda)
  • rivastigmina (Exelon)
  • memantina combinada com donepezil (Namzaric)

Às vezes, antidepressivos, medicamentos antipsicóticos ou uma combinação de ambos também são usados ​​para sintomas comportamentais ou psicológicos.

Pesquisa em andamento

Pesquisadores de todo o mundo estão trabalhando em possíveis tratamentos e curas para a doença de Alzheimer.

O Instituto Nacional do Envelhecimento está actualmente a financiar mais de 450 ensaios clínicos ativos sobre a doença de Alzheimer e demências relacionadas, bem como 30 centros de investigação da doença de Alzheimer. A Associação de Alzheimer financia investigadores através do seu Programa Internacional de Bolsas de Investigação.

Recursos sobre a doença de Alzheimer

Confira estes recursos e grupos de apoio para pessoas que vivem com a doença de Alzheimer e aqueles que cuidam delas:

  • Fundação Alzheimer da América
    • Grupos de apoio
  • Associação de Alzheimer
    • Encontre seu capítulo local
    • Encontre um grupo de apoio
  • Aliança de cuidadores familiares
    • Cuidando de outro
    • Cuidando de si mesmo
    • Grupos de apoio
  • Instituto Nacional do Envelhecimento
    • Informações para cuidadores
    • Informações sobre como viver com demência

Remover

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência. É uma doença cerebral progressiva que se desenvolve lentamente, mas que tem um enorme impacto nas pessoas que a sofrem, nas suas famílias e nos cuidadores.

Com um número cada vez maior de pessoas afetadas, a doença de Alzheimer tem um efeito enorme nas comunidades, nos sistemas de saúde e na economia.

Novembro é o mês da conscientização sobre Alzheimer. Reserve um momento para arrecadar fundos para pesquisas, aprender mais ou compartilhar o que você sabe sobre a doença de Alzheimer. A doença não é uma parte normal do envelhecimento e vale a pena falar sobre ela.


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