Como o câncer de esôfago é diagnosticado?


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O câncer de esôfago geralmente não apresenta sintomas em estágio inicial. Os sintomas da fase posterior incluem dificuldade em engolir e indigestão. Vários testes podem ajudar a diagnosticar o câncer de esôfago.

O câncer de esôfago é um tipo de câncer que se desenvolve no esôfago – o longo tubo que transporta alimentos e líquidos da garganta ao estômago.

Sobre 21.560 novos casos de câncer de esôfago serão diagnosticados em 2023 nos Estados Unidos. A doença geralmente afeta pessoas que fumam, bebem muito, são mais velhas ou têm esôfago de Barrett.

O esôfago de Barrett é uma condição pré-cancerosa que aumenta o risco de câncer de esôfago.

No início, o câncer de esôfago geralmente não causa nenhum sinal perceptível. Mas à medida que a doença progride, alguns sintomas comuns incluem:

  • engolir doloroso
  • perda de peso
  • indigestão
  • tosse

Tal como acontece com a maioria dos tipos de câncer, quanto mais cedo os médicos puderem diagnosticar e tratar o câncer de esôfago, melhores serão as perspectivas. Embora não existam testes de triagem precoce padrão, vários testes podem ajudar a determinar o diagnóstico de câncer de esôfago.

Quais testes podem diagnosticar câncer de esôfago?

Os profissionais de saúde podem usar vários tipos diferentes de testes e exames para ajudá-los a diagnosticar o câncer de esôfago.

Estudo da andorinha de bário

Durante um estudo de ingestão de bário, você engolirá um líquido que contém uma substância branca calcária chamada bário. Em seguida, um profissional de saúde fará radiografias.

O bário torna mais fácil para os profissionais de saúde visualizarem quaisquer crescimentos atípicos ou áreas incomuns na radiografia. Se algo parecer suspeito, seu profissional de saúde poderá recomendar mais testes.

Endoscopia

Com uma endoscopia, um profissional de saúde inserirá um endoscópio na garganta e no esôfago. Um endoscópio é um tubo estreito e flexível com uma pequena câmera e luz na extremidade. Existem diferentes tipos de procedimentos de endoscopia, incluindo:

  • Endoscopia digestiva alta: Um profissional de saúde passará um endoscópio pela garganta até o esôfago enquanto você estiver sedado. O procedimento permite que os médicos vejam o revestimento do esôfago e procurem câncer.
  • Ultrassonografia endoscópica: Muitas vezes é realizado ao mesmo tempo que uma endoscopia digestiva alta. Com um ultrassom endoscópico, um profissional de saúde colocará uma sonda que emite ondas sonoras na extremidade do endoscópio para criar imagens de tecidos. Eles também podem realizar uma biópsia de tecido ou aspiração com agulha fina neste momento.

Biópsia

Uma biópsia envolve a remoção de um pequeno pedaço de tecido do esôfago para análise em laboratório em busca de câncer. Normalmente, uma biópsia é a única maneira segura de confirmar o diagnóstico de câncer. Os médicos podem realizar a biópsia durante um procedimento endoscópico.

Se detectarem câncer de esôfago com uma biópsia, seu médico poderá solicitar outros exames para determinar o tipo de tumor que você tem e sua composição genética. Essas informações podem ajudar os profissionais de saúde a estabelecer um plano de tratamento individualizado para você.

Outros exames de imagem

Certos exames de imagem podem ser úteis no diagnóstico e estadiamento do câncer de esôfago. Por exemplo, seu médico pode recomendar uma tomografia computadorizada, ressonância magnética ou PET.

Esses exames são frequentemente realizados para determinar se o câncer de esôfago se espalhou para outras áreas do corpo.

Exames de sangue

Os médicos podem solicitar os seguintes exames de sangue para ajudar a diagnosticar o câncer de esôfago:

  • Hemograma completo (CBC): Algumas pessoas com câncer de esôfago apresentam contagens baixas de glóbulos vermelhos.
  • Testes de enzimas hepáticas: O câncer de esôfago pode se espalhar para o fígado, o que pode afetar a função hepática.
  • Testes genéticos: Este tipo de exame de sangue pode identificar quaisquer mutações genéticas comumente associadas ao câncer de esôfago. Testes adicionais também podem ajudar a determinar opções de tratamento eficazes.

O câncer de esôfago pode ser detectado precocemente?

De acordo com Sociedade Americana do Câncer, nenhuma organização profissional recomenda o rastreio do cancro do esófago no público em geral neste momento. Mas muitos especialistas sugerem que as pessoas com alto risco de desenvolver a doença devem fazer um procedimento endoscópico regularmente.

Os profissionais de saúde recomendam frequentemente este rastreio para indivíduos com esófago de Barrett ou certas síndromes hereditárias que os colocam em risco de cancro do esófago.

Se forem encontradas lesões pré-cancerosas, os médicos podem tratá-las e diminuir o risco de câncer de esôfago completo.

Um exame de sangue pode diagnosticar câncer de esôfago?

Embora não exista um exame de sangue específico para diagnosticar definitivamente o câncer de esôfago, alguns marcadores podem indicar a possibilidade da doença.

Embora seja incomum o seu médico suspeitar de câncer de esôfago sem a presença de sintomas, alguns resultados de exames de rotina podem indicar a necessidade de exames adicionais.

Por exemplo, seu médico pode solicitar uma coleta de sangue para verificar sua contagem de hemograma completo e função hepática. Se a contagem de glóbulos vermelhos estiver baixa e as enzimas hepáticas irregulares, o seu profissional de saúde pode suspeitar de câncer de esôfago.

Eles provavelmente precisarão de mais testes para confirmar o diagnóstico.

Sintomas de câncer de esôfago

Alguns sintomas comuns de câncer de esôfago incluem:

  • dificuldade em engolir
  • perder peso sem tentar
  • dor ardente ou pressão no peito
  • azia ou indigestão
  • tosse
  • rouquidão

Esses sintomas nem sempre indicam câncer, mas você deve consultar seu médico se tiver algum problema persistente.

O resultado final

Vários tipos de testes são usados ​​para diagnosticar o câncer de esôfago. Seu médico pode ajudar a determinar quais exames serão mais úteis para fazer um diagnóstico. A biópsia é considerada a forma conclusiva de diagnosticar o câncer de esôfago.

Se você descobrir que tem câncer de esôfago, saiba que muitos tratamentos estão disponíveis. Quando o câncer de esôfago é detectado precocemente, as perspectivas são melhores. É por isso que é importante relatar quaisquer sintomas iniciais ao seu profissional de saúde o mais rápido possível.


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