Como as vacinas ajudam a proteger contra doenças respiratórias?


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As vacinas atuam estimulando o sistema imunológico a construir as defesas naturais do corpo. Eles ajudam a combater infecções quando você está exposto a patógenos respiratórios.

A pandemia de COVID-19 chamou mais atenção para a gravidade potencial das doenças respiratórias e para a importância da vacinação. Recentemente, surtos de patógenos como o vírus sincicial respiratório (RSV) levaram a novos esforços para impedir a propagação de doenças comuns.

A vacinação é uma parte importante dos cuidados médicos na infância. Os adultos também devem acompanhar as vacinas. Eles são importantes para doenças respiratórias e também para outras condições graves.

O que são patógenos respiratórios?

As infecções respiratórias começam quando uma bactéria ou vírus que pode causar doenças, também chamado de germe ou patógeno, entra nas vias respiratórias.

Isso geralmente acontece quando você respira gotículas que contêm o patógeno.

A infecção ocorre quando o patógeno entra na mucosa, ou revestimento interno, das vias aéreas superiores.

O patógeno então se move por todo o corpo e os sintomas ocorrem após um período de incubação. A duração deste período depende do tipo de vírus ou bactéria. Para o resfriado comum, o tempo entre a entrada do patógeno no corpo e o início dos sintomas pode ser tão curto quanto 10–12 horas. Para a gripe, são 3–4 dias.

Os patógenos comuns que levam a infecções respiratórias incluem:

Vírus

  • adenovírus
  • enterovírus
  • vírus influenza
  • rinovírus
  • RSV
  • SARS-CoV-2

Bactérias

  • Streptococcus pneumoniae
  • Mycoplasma pneumoniae

Como funcionam as vacinas respiratórias?

A maioria das vacinas para doenças respiratórias contém uma cópia total ou parcial do germe que causa a doença.

Durante a vacinação, esta parte do patógeno é introduzida no seu corpo, mas não causa adoecimento. Em vez disso, o seu sistema imunológico reconhece o germe e aprende a combater o patógeno. Dessa forma, você já tem defesas integradas caso encontre vírus ou bactérias no futuro.

Os tipos de vacinas incluem:

  • vacina inativada: usa uma versão morta do germe
  • vacina viva: usa uma versão fraca, mas viva, do germe
  • Vacina de RNA mensageiro (mRNA): produz proteínas para ativar uma resposta imunológica específica
  • vacinas de subunidade, recombinantes, polissacarídicas e conjugadas: use pedaços do germe, como uma proteína ou invólucro
  • vacina toxóide: usa as toxinas causadas por um germe para combater a doença que a toxina causa
  • vacina de vetor viral: usa um vírus inofensivo para fornecer instruções ao sistema imunológico para combater um germe prejudicial

Dependendo do tipo de vacina, pode ser necessário tomar mais de uma dose ou uma dose de reforço para obter eficácia ideal.

Doenças respiratórias que têm vacinas

Muitas condições com sintomas respiratórios possuem vacinas, incluindo:

  • COVID 19
  • difteria
  • Hib (Haemophilus influenzae tipo B)
  • gripe
  • sarampo
  • doença pneumocócica
  • poliomielite
  • RSV
  • rubéola
  • febre tifóide
  • tosse convulsa (coqueluche)

Para ser vacinado, fale com seu médico de atenção primária. Se eles não tiverem a vacina necessária em seu consultório, eles poderão encaminhá-lo para outro lugar. Uma farmácia local ou clínica de saúde comunitária também pode ser um bom recurso para vacinas comuns, entre outras opções.

Por que a vacinação de adultos é importante?

As vacinas ajudam a prevenir doenças em todas as idades. Os efeitos das vacinas infantis podem desaparecer com o tempo, pelo que os adultos podem necessitar de receber doses adicionais mais tarde na vida. À medida que as pessoas envelhecem, também podem tornar-se mais vulneráveis ​​a novos e diferentes tipos de doenças.

O Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomenda as seguintes vacinas para todos os adultos:

  • Vacina para o covid-19
  • Vacina contra influenza (gripe)
  • Vacina Td ou Tdap (tétano, difteria, coqueluche)

Pessoas com certas condições têm maior probabilidade de ter doenças graves devido a doenças evitáveis ​​por vacinação. Aqueles com DPOC ou asma pode ter complicações graves da gripe, por exemplo.

O CDC aconselha as pessoas com doenças pulmonares a tomarem a vacina pneumocócica (contra a doença pneumocócica) e a vacina zoster recombinante (contra o herpes zoster), além das demais vacinas recomendadas para adultos.

Calendário de vacinação de adultos

Se você tiver certos fatores de risco, seu médico poderá recomendar vacinas adicionais. Por exemplo, o CDC recomenda uma vacina Tdap uma vez para cada gravidez.

Vacinas recomendadas para todos os adultos:

  • COVID 19: Série de 2 ou 3 doses seguidas de reforços
  • Gripe: 1 dose anualmente
  • Td ou Tdap: 1 dose Tdap, depois Td ou reforço Tdap uma vez a cada 10 anos

Vacinas recomendadas para adultos até 64 anos:

  • Sarampo, caxumba, rubéola (MMR): 1 ou 2 doses
  • Varicela: 2 doses para pessoas com até 50 anos de idade, se nasceram em 1980 ou depois
  • Hepatite B: 2, 3 ou 4 doses

Vacinas recomendadas para idosos com 65 anos ou mais:

  • Zoster recombinante (cobreiro): 2 doses
  • Pneumocócica: 1 ou 2 doses

A conclusão

As vacinas aumentam a capacidade do seu corpo de combater doenças respiratórias, introduzindo uma versão enfraquecida ou parcial do vírus ou bactéria causadora da doença. Isso permite que seu sistema imunológico reconheça o patógeno no futuro e defenda você antes que você fique doente.

As infecções por vírus respiratórios, como o VSR, estão aumentando em épocas do ano diferentes das do passado. Estas doenças têm o potencial de se espalhar entre a população dos EUA, por vezes com complicações graves naqueles que são particularmente vulneráveis.

Seguir um calendário regular de vacinação de adultos pode ajudar a prevenir o risco de doenças graves.


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