Saunas e câncer: há benefícios no uso de saunas?


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As saunas têm sido usadas para promover a saúde há anos. Alguns acreditam que as saunas podem ajudar durante o tratamento do câncer. Embora algumas pesquisas sugiram que o aquecimento do corpo pode ajudar durante o tratamento, não está claro se uma sauna pode fazer isso.

mulher com câncer usando sauna
Taras Grebinets/Getty Images

As pessoas vêm elogiando os benefícios das saunas há anos, e algumas pessoas acreditam que elas são especialmente úteis para prevenir o câncer ou para serem usadas durante o tratamento do câncer.

Embora possa haver muitos benefícios para a saúde em tomar saunas, ainda não está claro se elas fornecem proteção contra o desenvolvimento de câncer ou ajudam pessoas que têm câncer. Mais pesquisas são necessárias para determinar se os benefícios do uso da sauna incluem isso.

Quais são os tipos de saunas?

A sauna é essencialmente uma sala quente. Muitas vezes construídos em madeira, esses quartos são aquecidos a temperaturas em torno de 65°C a 90°C (150°F a 195°F).

Existem dois tipos principais de sauna:

Sauna tradicional

Uma sauna tradicional, muitas vezes chamada de sauna finlandesa, utiliza pedras quentes ou um elemento de aquecimento para criar calor. Isso cria calor em toda a sauna, não apenas no corpo.

Além disso, a água é derramada sobre pedras quentes ou elementos de aquecimento para criar vapor, tornando o ar nas saunas finlandesas muito úmido. O calor e a umidade farão você suar.

Sauna infravermelha

Uma sauna infravermelha usa painéis de luz para criar calor no corpo, em vez de aquecer o ar do ambiente. Você não pode ver essas ondas de luz infravermelha, mas sente o calor dentro de uma sauna infravermelha.

O calor proveniente dos painéis de luz fará com que você sue. A sauna infravermelha é às vezes chamada de sauna infravermelha distante.

Existem benefícios para a saúde em usar a sauna?

Não importa o tipo que você escolha, as saunas afetam seu corpo de várias maneiras que podem ser benéficas. Por exemplo, a temperatura do seu corpo aumenta, fazendo com que os vasos sanguíneos se dilatem (dilatem). Isso aumenta a circulação, da mesma forma que quando você realiza exercícios leves a moderados.

Outros benefícios potenciais de uma sauna incluem:

  • Alívio de estresse: O aumento da circulação e do calor podem promover relaxamento em muitas pessoas e ajudar a aliviar o estresse.
  • Melhor saúde cardiovascular: Um estudo descobriram que aqueles que faziam mais sauna e sessões mais longas por semana tinham menos probabilidade de ter morte cardíaca súbita e menos probabilidade de morrer de doenças cardiovasculares do que os participantes que faziam menos e mais sessões de sauna por semana.
  • Alívio da dor: Pesquisar sugere que a sauna infravermelha pode ajudar pessoas com dor lombar. Um estudo mais antigo de 2009 sugere que o uso da sauna pode ajudar pessoas com artrite reumatóide e espondilite anquilosante.

Usar a sauna pode aumentar o risco de desenvolver câncer?

Não, de acordo com um estudo finlandês de 2019. Os pesquisadores revisaram dados de 2.173 homens brancos com idades entre 42 e 61 anos, com um tempo médio de acompanhamento de 24,3 anos.

Eles não encontraram aumento significativo de câncer de próstata, gastrointestinal ou de pulmão entre os participantes que faziam sauna por mais de quatro sessões de sauna por semana e aqueles que faziam duas a três sessões por semana, em comparação com homens que usavam a sauna menos de uma vez por semana.

Mais pesquisas são necessárias para verificar se esses resultados se aplicam a outros gêneros, raças e idades.

Usar a sauna pode reduzir o risco de desenvolver câncer?

Embora muitas pessoas possam acreditar nisso, não há pesquisas suficientes para apoiá-lo. O mesmo estudo finlandês de 2019 também não encontrou redução do risco. Eles não encontraram nenhuma diferença entre grupos de pessoas com diferentes taxas de uso da sauna.

O estudo não incluiu um grupo de controle de pessoas que não faziam sauna. Embora este estudo tenha valor limitado no que se refere à população em geral, ele destaca a necessidade de estudar um grupo mais diversificado de indivíduos antes de determinar os benefícios ou riscos das saunas relacionados ao câncer.

Existem benefícios em usar sauna durante o tratamento do câncer?

De acordo com Sociedade Americana do Câncerpesquisas sugerem que a exposição à terapia térmica pode melhorar o funcionamento da radiação e da quimioterapia.

Embora a terapia de calor estudada seja um tipo controlado de terapia de calor chamada hipertermia, administrada em ambiente médico e não em sauna, esta descoberta pode indicar que o uso da sauna tradicional ou infravermelha pode ser útil para pacientes com câncer, juntamente com o tratamento anticâncer tradicional. Mais pesquisas são necessárias.

A lição

Não há evidências suficientes para dizer que as saunas ajudam durante o tratamento do câncer. Embora grande parte da pesquisa realizada tenha levado a resultados positivos, esses estudos ainda não são conclusivos.

No entanto, existem alguns benefícios estudados da sauna, como o alívio da dor, que podem ser benéficos para pacientes com câncer. Se você está pensando em experimentar uma sauna infravermelha, é uma boa ideia conversar com seu profissional de saúde para ter certeza de que o uso da sauna é seguro para você.


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