As vendas de keffiyehs palestinos nos EUA disparam, mesmo com os usuários sendo alvo


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Um aumento nas vendas de keffiyeh aponta para uma tendência crescente de solidariedade pró-Palestina nos Estados Unidos.

Um palestino exibe tecido keffiyeh de várias cores em uma loja
Izzat Hirbawi mostra diferentes cores de tecido keffiyeh em uma fábrica têxtil em Hebron, na Cisjordânia ocupada por Israel, em 24 de janeiro. [File: Mussa Qawasma/Reuters]

Um número crescente de americanos está a usar o keffiyeh, o lenço com um padrão distintivo que está intimamente ligado aos palestinianos, para exigir um cessar-fogo aos ataques de Israel a Gaza ou para sinalizar o seu apoio aos palestinianos.

As vendas dos lenços aumentaram desde o início da guerra entre Israel e o Hamas, em Outubro, dizem os distribuidores dos EUA, apesar de os keffiyehs terem sido removidos à força pelas forças de segurança em alguns protestos e de os utilizadores terem relatado terem sido alvo de abusos verbais e físicos.

“Foi como um interruptor de luz. De repente, tínhamos centenas de pessoas no site simultaneamente e comprando tudo o que podiam”, disse Azar Aghayev, o distribuidor norte-americano da Hirbawi, que abriu em 1961 e é o único fabricante de keffiyehs que resta na Cisjordânia ocupada por Israel. .

“Em dois dias, o estoque que tínhamos acabou, e não apenas acabou, foi vendido em excesso.”

A Hirbawi, que patenteou a sua marca, vende lenços internacionalmente através dos seus websites nos EUA e na Alemanha e na Amazon. Todas as 40 variações no site dos EUA, que incluem muitas em cores vivas, bem como o tradicional preto e branco, estão esgotadas, disse Aghayev.

Uma pessoa com um keffiyeh gesticula em apoio a outro manifestante do lado de fora da janela
Uma pessoa a bordo de um ônibus usando um keffiyeh palestino gesticula para um manifestante durante uma manifestação realizada em apoio aos palestinos em Staten Island, Nova York, EUA, em 14 de novembro [Andrew Kelly/Reuters]

As vendas unitárias de lenços keffiyeh aumentaram 75% nos 56 dias entre 7 de outubro e 2 de dezembro na Amazon.com em comparação com os 56 dias anteriores, mostraram dados da empresa de análise de comércio eletrônico Jungle Scout.

As pesquisas por “lenço palestino para mulheres” aumentaram 159% nos três meses até 4 de dezembro, em comparação com os três meses anteriores; as pesquisas por “lenço militar shemagh”, “keffiyeh palestina” e “keffiyeh” aumentaram 333%, 75% e 68%, respectivamente.

O keffiyeh, com seu padrão de rede de pesca, é comum em todo o mundo árabe, com raízes que datam de 3.100 aC. Ele primeiro passou a simbolizar a resistência palestina durante a revolta árabe de 1936 contra o domínio britânico e mais tarde se tornou o capacete exclusivo do líder da Organização para a Libertação da Palestina, Yasser Arafat.

Embora Hirbawi seja o fabricante mais conhecido, outros incluem pequenos artesãos e imitadores globais; a fabricante de artigos de luxo Louis Vuitton vendeu uma versão em 2021.

Os apoiantes norte-americanos dos palestinianos e de Israel têm enfrentado ameaças e ataques desde o início do conflito no Médio Oriente, com os judeus americanos a assistirem a um aumento do anti-semitismo e os muçulmanos americanos a um aumento da islamafobia.

Hazami Barmada, 38 anos, ex-funcionária das Nações Unidas que vive na Virgínia, usou recentemente um keffiyeh enquanto protestava em frente à Casa Branca e no bairro de Georgetown, em Washington, em apoio a um cessar-fogo em Gaza.

Vestir o lenço parecia um “superpoder”, disse ela, reconectando-a à sua herança palestina e oferecendo um vínculo simbólico com as crianças em Gaza. Mas ela acredita que também atrai abuso verbal. “Estou assumindo um risco calculado”, disse Barmada.

Alvo de segurança, tiroteio em Vermont

Na iluminação da árvore de Natal do Rockefeller Center, em Nova York, em novembro, um participante que usava um keffiyeh foi arrancado por um segurança – um momento capturado em uma fotografia da Reuters.

O oficial de segurança abordou os manifestantes na frente da multidão que tinham uma faixa, uma bandeira palestina e um keffiyeh usado por um manifestante. O guarda agarrou os três itens, tirando o keffiyeh do pescoço do manifestante, disse o fotógrafo Eduardo Munoz.

O Conselho de Relações Americano-Islâmicas documentou vários casos de pessoas visadas por usarem um keffiyeh, desde um pai agredido num parque infantil em Brooklyn até uma estudante de pós-graduação da Universidade de Harvard que foi informada de que usava um lenço “terrorista”.

Um segurança arranca um keffiyeh de um manifestante pró-Palestina em um evento de Natal
Um segurança tira um keffiyeh palestino de um manifestante pró-Palestina durante o acendimento da árvore de Natal do Rockefeller Center na cidade de Nova York, EUA, em 29 de novembro [Eduardo Munoz/Reuters]

No incidente mais grave, três estudantes universitários de ascendência palestina – dois deles usando keffiyehs – foram baleados em Burlington, Vermont, enquanto passeavam no mês passado. Hisham Awartani, 20 anos, está paralisado do peito para baixo. As autoridades acusaram um suspeito de tentativa de homicídio no tiroteio e estão investigando se foi um crime motivado por ódio.

Tamara Tamimi, mãe de um dos estudantes, Kinnan Abdalhamid, disse à CBS News na semana passada que acreditava que eles não teriam sido o alvo se não estivessem “vestidos do jeito que estavam e falando árabe”.

Estudantes pela Justiça na Palestina (SJP), um grupo no centro do ativismo universitário dos EUA desde que o Hamas atacou Israel em 7 de outubro, tem incentivado os estudantes a “usarem seu keffiyeh” em solidariedade aos estudantes baleados em Vermont na semana após o incidente .

Ainda assim, em Houston, Texas, Anna Rajagopal, membro do SJP, disse que ela e outros membros não usavam o keffiyeh fora de espaços que consideravam amigáveis ​​para árabes e muçulmanos desde outubro, depois de pessoas agitando bandeiras israelitas cercarem um café onde estavam, gritando insultos.

“Eu e um amigo estamos cientes de que tiramos nossos keffiyehs depois de deixar os espaços palestinos e árabes para ficarmos seguros”, disse Rajagopal, 23 anos, um escritor freelance que se formou na Rice University em maio e também é membro da Voz Judaica pela Paz. um grupo que defende a independência palestina.

A demanda, porém, permanece inabalável, dizem os vendedores. “Se pudéssemos estocar 20 mil keffiyehs, nós os teríamos vendido”, disse Morgan Totah, fundador da Handmade Palestine, um grupo com sede na cidade palestina de Ramallah que vende online produtos de artesãos locais.


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