Quem está em maior risco de COVID-19 (e o que eles podem fazer sobre isso)


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Desde o início da pandemia do COVID-19, os especialistas em saúde pública aprenderam muito sobre quem está em maior risco de infecção. Eles também aprenderam quem tem maior probabilidade de ficar gravemente doente ou até mesmo morrer por seus efeitos.

Este artigo explorará alguns fatores de risco comuns para o desenvolvimento de COVID-19 grave. Também discutiremos como você pode reduzir seu risco se se enquadrar em uma das categorias.

Quais são os fatores de risco para COVID-19?

O vírus que causa o COVID-19 passou por muitas mutações e variantes. Alguns são mais facilmente transmitidos do que outros, e alguns podem levar a doenças mais graves. Mas, apesar de todas essas mutações, especialistas em saúde pública identificaram vários fatores de risco para COVID-19. Esses fatores de risco parecem aumentar suas chances de doença grave, hospitalização ou até morte.

Idoso

À medida que você envelhece, seu sistema imunológico, como muitos outros sistemas do corpo, começa a perder alguma eficiência. Seu sistema imunológico pode demorar mais para responder ou pode não criar uma resposta tão forte quanto antes. Você também pode ser afetado por uma condição autoimune.

A idade em que essas mudanças acontecem varia. Mas um estudo de 2022 sugere que as pessoas mais de 50 anos têm um risco aumentado de COVID-19 grave. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), mais de 81 por cento das mortes por COVID-19 ocorreram em pessoas com mais de 65 anos.

Sistema imunológico enfraquecido

Seu sistema imunológico é um guardião quando se trata de protegê-lo contra infecções. Este sistema é responsável por reconhecer e proteger contra bactérias, vírus e outras substâncias estranhas que entram em seu corpo.

Seu sistema imunológico pode ser naturalmente fraco por causa de uma doença ou outra condição, ou medicamente fraco por meio de algum tipo de terapia. Nesse caso, pode não ser capaz de reconhecer ou destruir o vírus que causa o COVID-19.

Algumas condições ou medicamentos que podem contribuir para um sistema imunológico enfraquecido e aumentar o risco de COVID-19 grave incluem:

  • HIV
  • quimioterapia ou radiação
  • esteróides
  • imunossupressores
  • doenças autoimunes

Gravidez

Durante a gravidez, seu corpo passa por muitas mudanças. Todos os sistemas do seu corpo, incluindo o sistema imunológico, são afetados de alguma forma pela gravidez. De acordo com CDCas pessoas que estão grávidas ou que estiveram grávidas nas últimas 6 semanas têm um risco aumentado de doença mais grave por COVID-19.

Doenças autoimunes

As doenças autoimunes ocorrem quando o sistema imunológico não está funcionando corretamente. Com a maioria das doenças autoimunes, seu corpo ataca suas próprias células ou tecidos.

Pessoas com condições autoimunes podem perder alguma proteção do sistema imunológico da própria condição. Mas, em muitos casos, os tratamentos para essas condições também podem diminuir as proteções. Muitas doenças autoimunes são tratadas com medicamentos que enfraquecem o sistema imunológico para reduzir seus ataques ao próprio corpo.

Exemplos de doenças autoimunes que podem aumentar o risco de COVID-19 grave incluem:

  • esclerose múltipla
  • artrite reumatoide
  • lúpus
  • diabetes tipo 1
  • doença da tireóide
  • doença de Crohn
  • certas alergias, com risco limitado

  • asma, com risco limitado

Nem todos os sistemas autoimunes apresentam o mesmo nível de risco. A doença celíaca, por exemplo, não foi associada a um risco aumentado de COVID-19 grave. Seu risco de COVID-19 grave depende da condição que você tem e do tratamento que está recebendo.

Doenças sanguíneas

Seu sangue é um jogador importante em sua função imunológica. O sangue transporta os glóbulos brancos e outras células do sistema imunológico que viajam pelo seu corpo para detectar e combater infecções.

De acordo com Institutos Nacionais de Saúde (NIH), o COVID-19 pode aumentar o risco de coágulos sanguíneos e outras complicações. Pessoas com distúrbios de coagulação do sangue podem estar em maior risco de doença grave por COVID-19.

Algumas dessas condições incluem:

  • anemia falciforme, com risco limitado

  • leucocitose
  • policitemia vera
  • talassemia, com risco limitado

  • Doença de von Willebrand
  • anemia
  • leucemias e outros cânceres do sangue

  • outros distúrbios de coagulação do sangue

Câncer

Câncer é o nome geral para uma série de condições em que células cancerosas de crescimento rápido assumem células e tecidos saudáveis. Quando isso acontece, as células cancerosas impedem que a parte do corpo afetada realize sua função normal, causando uma cascata de sintomas.

Alguns tipos de câncer, como a leucemia, podem enfraquecer diretamente o sistema imunológico e aumentar o risco de COVID-19 grave. Outros cânceres geralmente também afetam o sistema imunológico, seja por danos diretos ou por meio de tratamento. A quimioterapia e a radiação podem efetivamente eliminar muitos tipos de células cancerígenas, mas também geralmente destroem as células do sistema imunológico no processo.

Diabetes

O diabetes tipo 1 é uma condição autoimune que reduz a função do pâncreas, o órgão que ajuda a controlar o açúcar no sangue produzindo insulina. A diabetes tipo 2 é adquirida, muitas vezes através de fatores de estilo de vida, como dieta.

Ambas as condições foram encontradas para aumentar o risco de COVID-19 grave. Mas, de acordo com um estudo de 2021, o diabetes tipo 1 pode apresentar o maior risco.

Deficiências

Existem várias razões pelas quais pessoas com certas deficiências físicas ou de desenvolvimento também podem estar em maior risco de um curso grave de COVID-19. De acordo com CDC, as pessoas com deficiência podem estar propensas a outras condições crônicas que aumentam seu risco. Eles também podem viver em ambientes de grupo, onde há uma chance maior de exposição.

Ter certas deficiências é conhecido por colocá-lo em risco particular de COVID-19 grave, incluindo:

  • transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH)
  • paralisia cerebral
  • irregularidades congênitas
  • habilidades limitadas de autocuidado
  • deficiência intelectual e de desenvolvimento
  • dificuldades de aprendizagem
  • lesões na medula espinhal

Doença cardíaca

Pessoas com doenças cardíacas e cardiovasculares estão particularmente em risco de ficarem muito doentes com o COVID-19. O próprio vírus tem um grande impacto na saúde cardiovascular. Muitas pessoas desenvolvem complicações cardiovasculares após o COVID-19, portanto, ter um sistema prejudicado para começar prepara o cenário para doenças mais graves.

Exemplos de condições cardíacas ou cardiovasculares que podem aumentar o risco de COVID-19 grave incluem:

  • hipertensão
  • aterosclerose
  • ataque cardíaco prévio
  • cardiomiopatia
  • insuficiência cardíaca congestiva
  • fibrilação atrial
  • doença arterial coronária
  • colesterol alto
  • defeitos cardíacos congênitos

Hipertensão

A hipertensão, ou pressão alta, foi encontrada em mais pessoas com COVID-19 grave, mas os dados não são totalmente claros sobre o motivo. Pessoas com hipertensão geralmente têm outras condições que apresentam seu próprio risco aumentado de COVID-19 grave, como doenças cardíacas e obesidade.

A hipertensão também pode aumentar o risco de acidente vascular cerebral. E problemas de coagulação do sangue em pessoas com COVID-19 podem aumentar ainda mais esse risco.

Doenca renal

De acordo com a National Kidney Foundation, o COVID-19 aumenta o risco de lesão renal, seja pelo próprio vírus ou pelo tratamento. Se você tem doença renal crônica ou algum outro distúrbio renal antes do COVID-19, pode aumentar o risco de desenvolver lesões renais e outras complicações graves.

Doença hepática

Seu fígado tem muitas funções, incluindo:

  • produção de células sanguíneas e hormônios
  • regulação do colesterol e do metabolismo da gordura
  • filtrando os resíduos do seu corpo

UMA estudo de 2021 sugere que o COVID-19 pode danificar seu fígado, diretamente ou por meio de medicamentos de tratamento.

Pessoas com as seguintes condições hepáticas podem estar particularmente em risco de desenvolver COVID-19 grave:

  • hepatite autoimune
  • hepatite B
  • Hepatite C
  • cirrose
  • doença hepática gordurosa não alcoólica
  • doença hepática relacionada ao álcool

Doença pulmonar

De todos os efeitos que o COVID-19 tem em seu corpo, seu efeito em seus pulmões é talvez o mais profundo. O COVID-19 geralmente leva a um tipo de pneumonia, em que o muco reveste as superfícies dos pulmões. Essas superfícies ajudam a mover o ar para dentro e para fora da corrente sanguínea.

De acordo com a American Lung Association, se você tem uma condição pulmonar que dificulta a respiração, pode ser muito mais difícil para seus pulmões suportarem o estresse do COVID-19. Exemplos de tais condições incluem:

  • asma moderada a grave
  • doença de obstrução pulmonar crônica
  • apneia obstrutiva do sono
  • tuberculose
  • fibrose cística
  • doença pulmonar intersticial
  • embolia pulmonar
  • hipertensão pulmonar
  • bronquiectasia

Condições de saúde mental

Condições de saúde mental, como depressão e esquizofrenia, podem desempenhar um papel no desenvolvimento de COVID-19 mais grave. Embora essas condições em si não representem um risco maior de infecção, as pessoas com problemas de saúde mental geralmente têm outras condições de saúde física que podem aumentar o risco de infecção grave.

As pessoas com problemas de saúde mental geralmente experimentam lacunas em encontrar ou receber cuidados médicos adequados. Eles também podem ter dificuldade em completar suas atividades de saúde diárias necessárias.

Condições neurológicas

As condições neurológicas muitas vezes prejudicam a capacidade de uma pessoa cuidar de si mesma. Isso pode levar a um maior risco de infecção. Viver em casas de grupo ou em ambientes de cuidados especializados também coloca as pessoas com distúrbios neurológicos em maior risco.

Exemplos dessas condições que podem aumentar o risco incluem:

  • doença de Alzheimer
  • derrame
  • esclerose múltipla
  • distúrbios da medula espinhal

Obesidade ou sobrepeso

Estar acima do peso ou ter obesidade pode aumentar o risco de desenvolver COVID-19 grave, assim como a falta de atividade física. De acordo com CDCo risco de doença grave por COVID-19 aumenta com o índice de massa corporal (IMC).

Transplante

As pessoas que receberam transplantes de órgãos ou tecidos correm um risco particularmente alto de contrair todos os tipos de infecções, incluindo o vírus que causa o COVID-19, e ficar gravemente doentes.

Após um transplante, você precisará tomar medicamentos pelo resto da vida. Esses medicamentos impedem que seu corpo rejeite o tecido transplantado. Eles suprimem seu sistema imunológico para criar um ambiente acolhedor para o tecido transplantado, mas também podem facilitar a instalação de infecções.

Fatores de estilo de vida

Vários fatores de estilo de vida têm sido associados a COVID-19 mais grave. Esses comportamentos podem levar a condições de saúde que são fatores de risco conhecidos. Algumas atividades associadas ao maior risco de COVID-19 grave são:

  • fumar, mesmo ex-fumante
  • uso de substâncias
  • falta de exercício
  • dieta pobre
  • estilo de vida sedentário

Aumento do risco de COVID-19 em crianças

As taxas de infecção e hospitalização por coronavírus foram inicialmente muito mais baixas para crianças do que para adultos. Mas isso pode ter sido devido às medidas que as comunidades tomaram para impedir que as crianças pegassem o vírus. Mas com a retomada das atividades habituais, o CDC diz que as taxas entre as crianças estão aumentando.

Bebês e crianças pequenas correm um risco maior do que crianças mais velhas. Seus sistemas imunológicos ainda não estão totalmente desenvolvidos.

As habilidades de autocuidado das crianças e a exposição a outras pessoas na escola ou creche também podem aumentar o risco de infecção.

Crianças com certas doenças ou deficiências estão particularmente em risco. Algumas condições e seus tratamentos podem afetar a saúde geral e a função imunológica do seu filho.

Condições específicas ligadas a infecções mais graves em crianças incluem:

  • Síndrome de Down
  • irregularidades congênitas
  • diabetes
  • asma
  • distúrbios de imunodeficiência
  • doenças gastrointestinais

O que fazer se você estiver em maior risco de COVID-19

Se você tiver várias condições de saúde, saúde geral ruim ou uma das condições específicas mencionadas acima, você pode tomar medidas para diminuir suas chances de doenças graves.

Esses incluem:

  • tomando medidas para gerenciar sua condição subjacente
  • conversando com seu médico sobre mudanças na medicação ou maneiras de diminuir seu risco
  • manter-se em dia com suas vacinas
  • usando uma máscara bem ajustada
  • evitando multidões e pessoas com infecções
  • lavando as mãos com frequência

Uma das coisas mais importantes a fazer é se vacinar contra o COVID-19. Mesmo com as condições subjacentes mencionadas acima, a vacina é segura para a grande maioria das pessoas.

Se você estiver imunocomprometido, pode precisar de uma dose extra da vacina, de acordo com o CDC.

Saiba o que esperar da vacina se você tiver uma condição subjacente.


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