Qualquer um pode pegar piolhos – não importa quantas vezes você lava o cabelo


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O mito de que os piolhos preferem cabelos sujos alimentou muito estigma. Na realidade, não existe nenhuma ligação entre estes pequenos parasitas e a higiene pessoal. Qualquer pessoa pode pegá-los e o tratamento certo pode ajudar.

Imagem aproximada mostra a testa de uma pessoa em pé sob o chuveiro lavando o cabelo 1
Kilito Chan/Getty Images

Pegar piolhos não significa que seu cabelo – ou qualquer outra parte do seu corpo – esteja “sujo”.

Embora alguns insetos sejam atraídos por locais impuros, o mesmo não acontece com os piolhos. Esses parasitas se alimentam de sangue e qualquer pessoa pode adquiri-los. De acordo com os especialistas, isso não faz diferença se você lavou o cabelo recentemente ou não.

Os piolhos são incrivelmente comuns em todo o mundo. As estimativas sugerem que a cada ano, entre 6 e 12 milhões de infestações afetam crianças de 3 a 11 anos nos Estados Unidos.

Continue lendo para saber mais sobre a propagação de piolhos, como tratar infestações e o que você pode fazer para evitar contrair piolhos.

Qualquer um pode pegar piolhos

Embora você possa pegar piolhos em qualquer idade, eles tendem a afetar crianças mais frequentemente do que os adultos. Isso pode ocorrer porque as crianças tendem a brincar próximas, com as cabeças se tocando – e os piolhos se movem de um couro cabeludo para o outro através do contato direto entre cabeças.

Os piolhos também tendem a ser mais comuns em meninas. Especialistas dizem que isto pode acontecer porque as meninas são mais propensas a brincar com as cabeças juntas. O comprimento do cabelo não tem qualquer impacto no risco de contrair piolhos.

Dito isso, você pode ter mais dificuldade em encontrar piolhos e seus ovos (lêndeas) em cabelos grossos, longos, naturais ou cacheados. Isso alimentou o mito de que pessoas com cabelos cacheados e cacheados não conseguem. Na realidade, pessoas com qualquer tipo ou textura de cabelo podem pegar piolhos.

Dito isto, o tipo de piolho mais comum nos Estados Unidos pode ter mais dificuldade em agarrar cabelos crespos.

Como prevenir piolhos

Os piolhos não se importam com a frequência com que você toma banho ou lava o cabelo. Não existe uma maneira testada e comprovada de prevenir piolhos, mas você pode tomar medidas para diminuir o risco:

  • Evite contato direto: Os piolhos podem se espalhar com mais frequência devido ao contato próximo em festas do pijama, esportes de contato e jogos infantis. Lembre-se de que você não pegará piolhos simplesmente ficando perto de alguém que tem piolhos.
  • Evite compartilhar roupas ou acessórios que toquem seu cabelo: É possível transmitir piolhos compartilhando chapéus, laços de cabelo, presilhas, lenços e casacos – qualquer coisa que tenha contato prolongado com sua cabeça e cabelo.
  • Evite compartilhar escovas, pentes ou outros acessórios para pentear: Esses itens também podem transmitir piolhos, mas isso é menos comum. Se você compartilhar esses itens, poderá matar os piolhos mergulhando-os em água quente (pelo menos 130°F ou 54°C) por 5 a 10 minutos.
  • Evite deitar em sofás, camas, travesseiros e bichos de pelúcia comuns: Os piolhos podem viver em roupas de cama e móveis por até 2 dias.
  • Sempre lave e seque roupas de cama, roupas e outros itens: Se alguém em sua casa tiver piolhos, você pode matar os piolhos presentes nesses itens lavando-os em água quente e secando-os em fogo alto. Se não puder lavar alguma coisa, você pode lavá-la a seco ou selá-la em um saco plástico para 14 dias para garantir que todas as lêndeas morram.
  • Aspire seus móveis e piso: Preste muita atenção às áreas acarpetadas e tapetes, além de móveis como sofás e cadeiras.

Como tratar piolhos

Você não pode matar piolhos lavando o cabelo com shampoo. Se você tiver piolhos ou ovos vivos no cabelo, precisará usar um tratamento especial para piolhos.

Opções de venda livre (OTC) aprovadas pela Food and Drug Administration (FDA) incluir:

  • Permetrina 1% (Nix): A permetrina 1% é segura para crianças de todas as idades, incluindo bebês com mais de 2 meses de idade. Se seu filho com menos de 2 meses tiver piolhos, consulte um pediatra.
  • Piretrinas e butóxido de piperonila (Pronto, Rid): Você pode usar tratamentos com piretina para crianças a partir de 2 anos, mas evite essa opção se for alérgico a crisântemos ou ambrósia.

Ambos os tratamentos matam os piolhos vivos, mas não os ovos não eclodidos. Fazendo um segundo tratamento cerca de uma semana após o primeiro tratamento pode matar os piolhos recém-eclodidos.

Você também pode perguntar a um médico sobre tratamentos prescritos, como:

  • Álcool benzoílico 5% (Ulesfia): Este tratamento mata os piolhos, mas não os ovos não eclodidos. Você precisará tratar novamente cerca de uma semana depois.
  • Ivermectina 0,5% (Sklice): Este tratamento mata os piolhos e parece impedir a sobrevivência dos piolhos recém-nascidos.
  • Malatião 0,5%: Este tratamento mata piolhos vivos e alguns ovos de piolhos. Você pode precisar de um segundo tratamento para matar os piolhos que ainda vivem 7 a 9 dias após o tratamento. É aprovado apenas para uso em maiores de 6 anos.
  • Espinosade 0,9%: Este tratamento mata piolhos vivos e ovos não eclodidos. O novo tratamento geralmente não é necessário. É aprovado apenas para uso em maiores de 6 anos.

Se esses métodos não eliminarem os piolhos, seu médico pode recomendar tentar lindano 1%. Como este tratamento é forte, os especialistas só o recomendam se outros tratamentos forem ineficazes. Se você usar muito ou engolir por engano, pode prejudicar o cérebro ou o sistema nervoso. Use este tratamento uma vez.

Este tratamento não é seguro para:

  • bebês ou crianças
  • pessoas grávidas ou amamentando
  • adultos mais velhos
  • pessoas que pesam menos de 110 libras
  • aqueles que vivem com HIV ou convulsões
  • indivíduos que apresentam feridas ou irritação na pele no local da aplicação

Seja qual for a opção de tratamento que você escolher, considere verificar seu cabelo a cada 3 a 14 dias depois de aplicar um tratamento para garantir que o tratamento seja eficaz.

E os remédios caseiros?

Como alternativa aos tratamentos de venda livre ou prescritos, você pode pentear manualmente os piolhos e lêndeas com um pente de dentes finos ou um pente para piolhos especialmente projetado. Aplicar azeite no cabelo pode ajudar a capturar piolhos e lêndeas.

Você precisará repetir isso pelo menos a cada 2 a 3 dias até que todos os piolhos e ovos desapareçam – mas lembre-se de que os especialistas dizem isso pode não funcionar como um tratamento independente.

Saiba mais sobre remédios caseiros para piolhos.

A linha de fundo

Qualquer pessoa pode pegar piolhos – não importa onde você mora, quantos anos você tem ou com que frequência você lava o cabelo. Como os piolhos se alimentam do sangue do couro cabeludo, não importa se o cabelo foi lavado recentemente ou não.

Se você ou seu filho tiver piolhos, lavar o cabelo com shampoo não fará diferença. Um tratamento eficaz de venda livre ou prescrito pode ajudá-lo a se livrar dos piolhos, embora certos tratamentos possam exigir mais de uma aplicação.

Um médico ou pediatra pode oferecer mais orientações quando se trata de tratar infestações teimosas por piolhos.


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