Os efeitos do colesterol alto no corpo


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O colesterol é um lipídio. É uma substância cerosa que seu corpo precisa. No entanto, o excesso de um tipo, a lipoproteína de baixa densidade (LDL), contribui para doenças cardiovasculares.

O colesterol é uma substância cerosa encontrada no sangue e nas células. Seu fígado produz a maior parte do colesterol do seu corpo. O resto vem dos alimentos que você ingere. O colesterol viaja no sangue agrupado em pacotes chamados lipoproteínas.

O colesterol vem em duas formas principais:

Lipoproteína de baixa densidade (LDL) é o tipo de colesterol “ruim” e prejudicial à saúde. O colesterol LDL pode se acumular nas artérias e formar depósitos gordurosos e cerosos chamados placas.

Lipoproteína de alta densidade (HDL) é o tipo “bom” e saudável de colesterol. Ele transporta o excesso de colesterol das artérias para o fígado, que o remove do corpo.

O colesterol em si não é ruim. Seu corpo precisa de um pouco de colesterol para produzir hormônios, vitamina D e fluidos digestivos. O colesterol também ajuda os órgãos a funcionar adequadamente.

No entanto, ter muito colesterol LDL pode ser um problema. O colesterol LDL elevado ao longo do tempo pode danificar as artérias, contribuir para doenças cardíacas e aumentar o risco de acidente vascular cerebral. Verificar o colesterol em consultas médicas regulares e reduzir o risco de doenças cardíacas com dieta, exercícios, mudanças no estilo de vida e medicamentos pode ajudar a diminuir as complicações associadas às doenças cardíacas e melhorar a qualidade de vida.

Sistemas cardiovascular e circulatório

Quando você tem muito colesterol LDL no corpo, ele pode se acumular nas artérias, obstruindo-as e tornando-as menos flexíveis. O endurecimento das artérias é chamado de aterosclerose. O sangue não flui tão bem pelas artérias rígidas, então seu coração precisa trabalhar mais para empurrar o sangue através delas. Com o tempo, à medida que a placa se acumula nas artérias, você pode desenvolver doenças cardíacas.

O acúmulo de placas nas artérias coronárias pode interromper o fluxo de sangue rico em oxigênio para o músculo cardíaco. Isso pode causar dor no peito chamada angina. A angina não é um ataque cardíaco, mas é uma interrupção temporária do fluxo sanguíneo. É um aviso de que você corre risco de ataque cardíaco. Um pedaço de placa pode eventualmente se romper e formar um coágulo ou a artéria pode continuar a se estreitar, o que pode bloquear totalmente o fluxo sanguíneo para o coração, levando a um ataque cardíaco. Se esse processo ocorrer nas artérias que vão para o cérebro ou dentro do cérebro, pode causar um acidente vascular cerebral.

A placa também pode bloquear o fluxo de sangue para as artérias que fornecem sangue ao trato intestinal, pernas e pés. Isso é chamado de doença arterial periférica (DAP).

Sistema endócrino

As glândulas produtoras de hormônios do seu corpo usam o colesterol para produzir hormônios como estrogênio, testosterona e cortisol. Os hormônios também podem afetar os níveis de colesterol do corpo. A pesquisa mostrou que à medida que os níveis de estrogênio aumentam durante o ciclo menstrual da mulher, os níveis de colesterol HDL também aumentam e os níveis de colesterol LDL diminuem. Esta pode ser uma das razões pelas quais o risco de doenças cardíacas aumenta após a menopausa, quando os níveis de estrogênio caem.

A redução da produção do hormônio tireoidiano (hipotireoidismo) leva a um aumento no colesterol total e LDL. O excesso de hormônio tireoidiano (hipertireoidismo) tem o efeito oposto. A terapia de privação androgênica, que reduz os níveis de hormônios masculinos para impedir o crescimento do câncer de próstata, pode aumentar os níveis de colesterol LDL. A deficiência do hormônio do crescimento também pode aumentar os níveis de colesterol LDL.

Sistema nervoso

O colesterol é um componente essencial do cérebro humano. Na verdade, o cérebro contém cerca de 25% de todo o suprimento de colesterol do corpo. Esta gordura é essencial para o desenvolvimento e proteção das células nervosas, que permitem ao cérebro comunicar com o resto do corpo.

Embora você precise de um pouco de colesterol para que seu cérebro funcione de maneira ideal, muito dele pode ser prejudicial. O excesso de colesterol nas artérias pode causar acidentes vasculares cerebrais – uma interrupção no fluxo sanguíneo que pode danificar partes do cérebro, levando à perda de memória, movimento, dificuldade de engolir e falar e outras funções.

O colesterol elevado no sangue por si só também tem sido implicado na perda de memória e função mental. Ter colesterol elevado no sangue pode acelerar a formação de placas beta-amilóides, os depósitos pegajosos de proteínas que danificam o cérebro em pessoas com doença de Alzheimer.

Sistema digestivo

No sistema digestivo, o colesterol é essencial para a produção de bile – uma substância que ajuda o corpo a quebrar os alimentos e a absorver nutrientes no intestino. Mas se você tiver muito colesterol na bile, o excesso se transformará em cristais e depois em pedras duras na vesícula biliar. Os cálculos biliares podem ser muito dolorosos.

Ficar de olho no seu nível de colesterol com exames de sangue recomendados e reduzir o risco de doenças cardíacas ajudará a melhorar sua qualidade de vida geral.


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