Onde estamos na busca por uma cura para a narcolepsia?


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Ataques perturbadores do sono e sonolência diurna persistente são sintomas definidores da narcolepsia. O tratamento pode melhorar os sintomas e a qualidade de vida, mas a cura para a narcolepsia permanece indefinida.

A narcolepsia é um distúrbio do sono-vigília que faz com que você caia no sono contra a sua vontade. Cria uma necessidade irresistível de dormir, muitas vezes resultando em vários cochilos ao longo do dia.

Em muitos casos, a narcolepsia também envolve cataplexia, breves períodos de emoções intensas seguidos de fraqueza muscular em ambos os lados do corpo.

Devido à forma como os sintomas da narcolepsia podem afetar significativamente a sua vida quotidiana, o desejo de cura é compreensível.

Com tratamento, você pode controlar seus sintomas. A narcolepsia pode até entrar em remissão espontânea. Dizer que a narcolepsia é curável quando os sintomas desaparecem, entretanto, não é tão simples.

A narcolepsia é curável?

Ainda não há cura para a narcolepsia. Mas a remissão (o desaparecimento completo dos sintomas) é possível e os sintomas podem melhorar com o tratamento.

Se os sintomas desaparecerem, você pode se perguntar por que os especialistas não consideram a narcolepsia curável. A razão por trás disso envolve as implicações médicas da palavra “cura”.

A cura é muito mais do que o desaparecimento dos sintomas. Quando o seu médico considera uma condição curada, ele pode dizer com relativa certeza que ela não retornará. A certeza vem de uma compreensão clara das causas de uma condição e da capacidade de determinar quando as causas são resolvidas.

Os especialistas podem compreender como a narcolepsia perturba os padrões de sono, mas as suas causas subjacentes não são bem compreendidas. Genética, doenças autoimunes e lesão cerebral traumática podem desempenhar um papel.

Sem rastrear a causa exata da narcolepsia, seu médico não poderá verificar se os sintomas não retornarão. É por isso que os especialistas usam o termo “remissão” em vez de “cura” se os sintomas desaparecerem.

A remissão pode durar para sempre?

As definições variam, mas a remissão normalmente dura no mínimo 6 meses sem sintomas clínicos.

Isso significa que você deve estar livre de sintomas por pelo menos 6 meses antes que os especialistas possam considerar a narcolepsia em fase de remissão.

Ninguém pode prever quanto tempo durará a remissão. Você pode ficar sem sintomas por semanas, meses ou anos. Embora improvável, os sintomas podem não retornar.

Quais são atualmente os tratamentos mais eficazes para a narcolepsia?

A medicação e as mudanças no estilo de vida continuam sendo o padrão ouro para o tratamento da narcolepsia.

Medicamentos

A sonolência diurna excessiva pode ser controlada com estimulantes do sistema nervoso central como modafinil (Provigil) ou armodafinil (Nuvigil). Quando estes são ineficazes, seu médico pode prescrever estimulantes semelhantes às anfetaminas, como o metilfenidato.

Outros medicamentos que podem ajudar a controlar os sintomas de sonolência e cataplexia incluem:

  • antidepressivos
  • oxibato de sódio (uma forma de gama-hidroxibutirato)
  • antagonista/agonista inverso do receptor de histamina 3 (H3)

Modificações no estilo de vida

Os medicamentos são importantes no tratamento da narcolepsia, mas podem funcionar bem com mudanças no estilo de vida que promovam hábitos de sono saudáveis.

As mudanças no estilo de vida podem incluir:

  • tirando 15–20 minutos de cochilos programados regularmente
  • ir para a cama ou acordar na mesma hora todos os dias
  • parar ou reduzir o tabagismo
  • exercitando diariamente
  • evitando grandes refeições antes de dormir
  • parar a ingestão de álcool ou cafeína algumas horas Antes de dormir
  • desligar eletrônicos ou tecnologia de luz azul antes de dormir
  • desenvolvendo uma rotina de relaxamento antes de dormir
  • mantendo seu quarto fresco, escuro e silencioso

Os especialistas recomendam essas mudanças no estilo de vida para a narcolepsia, mas também são regras benéficas de higiene do sono que podem ser aplicadas a quase todas as pessoas.

Tratamentos emergentes

À medida que cresce a investigação sobre a narcolepsia, crescem também as oportunidades para novas terapias. Atualmente, pesquisadores estão trabalhando muitas abordagens de tratamentoIncluindo:

  • novos antagonistas/agonistas inversos do receptor de histamina H3
  • novos inibidores da recaptação monoaminérgica
  • medicamentos reaproveitados para condições como transtorno de déficit de atenção e hiperatividade
  • novos intensificadores do sono de ondas lentas
  • análogos do hormônio liberador de tireotropina
  • transplante de células
  • substituição de peptídeo de hipocretina
  • terapia de genes
  • Imunoterapia

Como se envolver e apoiar a pesquisa sobre narcolepsia

A narcolepsia é mais comum do que muitas pessoas imaginam. Afeta aproximadamente 20 a 55 pessoas para cada 100.000 pessoas, muitas das quais não recebem diagnóstico. Apesar de ser comum, poucas pessoas participam ativamente na pesquisa sobre narcolepsia.

Ao aderir a uma iniciativa de investigação, pode ajudar a aproximar as comunidades científicas da descoberta de melhores tratamentos para a narcolepsia. Um dia, uma cura poderá ser possível.

Se estiver interessado em encontrar um ensaio clínico para participar, você pode procurar um visitando:

  • ClinicalTrials.gov
  • Ensaios de pesquisa clínica do NIH e você
  • Centro Universitário de Stanford para Narcolepsia

Continue sua educação sobre narcolepsia

A narcolepsia é um distúrbio complexo do sono-vigília que se divide em dois subtipos. Nem todas as pessoas apresentam todos os sintomas e algumas pessoas podem ter maior probabilidade de desenvolver narcolepsia do que outras.

Os artigos a seguir podem ajudá-lo a aprender mais sobre a narcolepsia, seus sintomas e quem ela mais afeta.

  • Você pode ter cataplexia sem narcolepsia?
  • Dirigir e narcolepsia: o que você precisa saber
  • Narcolepsia versus a teoria da fadiga adrenal
  • O que você precisa saber sobre a narcolepsia em crianças
  • O que saber sobre narcolepsia e insônia
  • As alucinações narcolépticas são perigosas?
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Remover

Ainda não há cura para a narcolepsia, um distúrbio do sono que apresenta episódios de sono involuntário e vontade irresistível de tirar uma soneca. Mas às vezes, a narcolepsia pode entrar em remissão completa e o tratamento pode melhorar os sintomas.

Remissão é a ausência de sintomas, mas não é o mesmo que cura. Seu médico precisaria ser capaz de dizer com certeza que não seria possível considerar a narcolepsia curada.


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