Compreendendo os estágios da demência frontotemporal


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A demência frontotemporal afeta a parte do cérebro que controla seu comportamento, tomada de decisão e personalidade. É uma condição progressiva que tem estágios distintos.

profissional de saúde que trabalha com uma mulher idosa com demência frontotemporal
FG Trade/Getty Images

A demência é uma redução na função cognitiva que não é uma parte típica do envelhecimento. O Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estima que quase 14 milhões de pessoas nos Estados Unidos serão afetadas pela demência até 2060.

Existem vários tipos diferentes de demência. Uma delas é a demência frontotemporal, que afeta as partes do cérebro que são importantes para coisas como personalidade, comportamento e linguagem.

Pessoas com demência frontotemporal progridem por diferentes estágios da doença. Este artigo se concentrará em explorar esses estágios com mais detalhes. Continue lendo para aprender mais.

O que é demência frontotemporal (FTD)?

A demência frontotemporal (DFT) é um tipo de demência que afeta os lobos frontal e temporal do cérebro. Essas áreas são importantes para muitas funções cognitivas, incluindo:

  • personalidade
  • tomando uma decisão
  • planejamento ou solução de problemas
  • auto-controle
  • atenção
  • discurso
  • movimento
  • memória
  • audição
  • reconhecimento facial e de linguagem

Existem dois tipos principais de FTD:

  • variante comportamental FTD (bvFTD): O bvFTD é o tipo mais comum de FTD. É predominantemente associado a mudanças na personalidade, julgamento e comportamento.
  • afasia progressiva primária (APP): Indivíduos com APP têm dificuldades com linguagem e comunicação. Existem dois subtipos de PPA:
    • variante semântica: quando uma pessoa tem dificuldade em encontrar palavras e formar frases
    • variante não fluente: onde um indivíduo tem problemas para falar e também pode usar gramática incorreta quando o faz

Algumas pessoas com FTD também têm uma variante menos comum associada a dificuldades relacionadas ao movimento. Quando isso ocorre, os sintomas podem ser semelhantes aos da esclerose lateral amiotrófica (ALS) ou da doença de Parkinson.

Quais são os estágios da demência frontotemporal?

FTD é uma condição progressiva. Quando uma condição é progressiva, significa que seus sintomas pioram com o passar do tempo.

Embora não haja estágios firmemente definidos de FTD, as pessoas com a doença geralmente progridem por vários estágios gerais. Cada uma delas é caracterizada pelo aparecimento ou agravamento de determinados sintomas.

O que é demência frontotemporal em estágio inicial?

No estágio inicial da FTD, pode haver poucos sintomas ou os sintomas podem se desenvolver sutilmente. Por causa disso, pode ser fácil inicialmente descartar os primeiros sintomas de FTD como uma parte típica do envelhecimento.

De um modo geral, os sintomas mais proeminentes podem depender do tipo específico de FTD que uma pessoa possui. Alguns sintomas iniciais de bvFTD incluem coisas como:

  • ações socialmente inadequadas
  • comportamentos impulsivos
  • apatia, que é a falta de interesse ou entusiasmo em coisas como trabalho, hobbies ou interações sociais
  • empatia reduzida, que é uma falta de preocupação com os outros e suas necessidades
  • mudanças nos hábitos alimentares, como comer demais ou aumentar o consumo de alimentos doces ou álcool
  • movimentos ou declarações repetitivas

Enquanto isso, alguns possíveis sintomas iniciais de PPA podem incluir:

  • dificuldade em entender palavras
  • problemas para encontrar ou lembrar palavras
  • dificuldade em falar coerentemente
  • usar palavras incorretas ou usar gramática incorreta
  • problemas com a compreensão de frases mais longas ou complexas

Ao contrário de outros tipos de demência, muitas pessoas com DFT em estágio inicial não apresentam problemas de memória. Por causa disso, é possível que as pessoas nesse estágio de FTD sejam diagnosticadas erroneamente com uma condição psiquiátrica.

Por exemplo, além de ser um sintoma de bvFTD, a apatia também ocorre na depressão, o que não é incomum em adultos mais velhos. Na verdade, o Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que a depressão afete 7% dessa população.

Como tal, é possível que alguém com bvFTD em estágio inicial possa ser diagnosticado erroneamente com depressão. Eles não podem ser avaliados para FTD ou outros tipos de demência até que sua condição tenha progredido para um estágio posterior.

O que é demência frontotemporal de estágio intermediário?

A DFT em estágio intermediário é caracterizada por uma piora dos sintomas que começaram na DFT em estágio inicial.

Por exemplo, pessoas com bvFTD podem ter problemas comportamentais mais frequentes ou sérios, e pessoas com PPA podem ter problemas de comunicação aumentados.

Também pode haver uma sobreposição de sintomas. Isso significa que uma pessoa com PPA pode apresentar um número crescente de alterações comportamentais, ou uma pessoa com bvFTD pode ter problemas crescentes de comunicação.

O que é demência frontotemporal em estágio avançado?

No estágio final da FTD, a memória também pode começar a ser afetada, o que significa que uma pessoa terá sintomas de memória comumente associados a outros tipos de demência, como a doença de Alzheimer. Exemplos incluem:

  • esquecendo eventos mais recentes ou até eventos mais antigos
  • ficar confuso ou perdido em lugares familiares, como em casa ou na vizinhança
  • não ser capaz de aprender coisas novas
  • não reconhecer amigos e familiares

Além disso, as pessoas com DFT em estágio avançado também podem ter dificuldades crescentes em realizar atividades diárias, como:

  • comendo e bebendo
  • tomando banho
  • vestir
  • asseio
  • usando o banheiro

Além de piorar o declínio cognitivo, os problemas de movimento também aumentam quando alguém com FTD entra nos estágios finais da doença. Isso pode significar que eles podem precisar usar uma cadeira de rodas ou podem ficar acamados.

Além disso, os músculos podem começar a enfraquecer. Embora isso possa aumentar as dificuldades de movimento, também pode levar a problemas de mastigação e deglutição ou na manutenção do controle do intestino e da bexiga.

Como tal, as pessoas com DFT em estágio avançado geralmente precisam de monitoramento e cuidados diários para garantir que as tarefas diárias necessárias sejam concluídas, bem como para manter sua segurança e bem-estar.

O que causa a demência frontotemporal?

A causa exata da FTD é desconhecida. No entanto, a condição está associada a algumas alterações que ocorrem no cérebro. Uma delas é a perda de células nervosas nos lobos frontal e temporal.

Outra mudança é um acúmulo de formas atípicas de duas proteínas chamadas tau e TDP-43. Embora essas proteínas ocorram naturalmente, quando não funcionam normalmente, podem danificar as células nervosas.

Há também um aspecto genético para FTD. Pesquisadores identificou várias alterações genéticas associadas à FTD.

Como é diagnosticada a demência frontotemporal?

FTD pode ser difícil de diagnosticar. Isso ocorre porque seus sintomas podem ser semelhantes a outras condições, incluindo outros tipos de demência.

Um médico normalmente usará o seguinte para ajudar a diagnosticar FTD:

  • um histórico médico pessoal e familiar completo
  • um exame físico
  • uma avaliação dos seus sintomas atuais
  • uma avaliação psiquiátrica
  • exames de sangue ou LCR para ajudar a descartar outras condições
  • testes que medem fatores cognitivos como pensamento, memória e linguagem
  • testes que medem seu nível de funcionamento físico
  • exames de imagem como tomografia computadorizada, ressonância magnética ou PET scan
  • testes genéticos (se houver suspeita de causa genética)

Existe tratamento para demência frontotemporal?

FTD não tem cura. Neste momento, também não há maneiras eficazes de interromper a progressão da doença. Por causa disso, o tratamento se concentra no controle dos sintomas e na melhoria da qualidade de vida.

O tratamento da DFT normalmente envolve uma equipe de atendimento multidisciplinar. As intervenções específicas que podem ser recomendadas podem depender dos tipos de sintomas que uma pessoa apresenta, mas podem incluir:

  • medicamentos para ajudar a melhorar os sintomas comportamentais
  • fisioterapia
  • terapia ocupacional
  • fonoaudiologia
  • modificação comportamental
  • estilo de vida e mudanças ambientais
  • ajuda na realização de tarefas diárias

Qual é a perspectiva para a demência frontotemporal?

FTD piora com o tempo. No entanto, a taxa na qual alguém progride pelos estágios do FTD varia muito entre os indivíduos.

Além disso, o fato de a DFT frequentemente ter um início precoce e sutil pode levar a atrasos no diagnóstico. Isso significa que muitas pessoas com FTD podem não receber os cuidados de que precisam até que tenham progredido para estágios posteriores da doença.

De fato, um estudo 2021 descobriram que, em comparação com a doença de Alzheimer, as pessoas com FTD tiveram um tempo mais longo até o encaminhamento a um especialista e atrasos mais longos no diagnóstico.

O tempo médio de sobrevivência para FTD é 7,5 anos. No entanto, a pesquisa descobriu que as pessoas com FTD com distúrbios motores têm um tempo de sobrevivência menor do que aquelas com bvFTD ou PPA.

Perguntas frequentes

Agora vamos ver mais algumas perguntas que você pode ter sobre o FTD.

Quão comum é a demência frontotemporal?

FTD é bastante incomum em comparação com outros tipos de demência. Estima-se que afete 15 a 22 por 100.000 pessoas.

Qual é o tipo mais comum de demência?

A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência. A OMS estima que seja responsável por 60% a 70% de diagnósticos de demência.

Quando a demência frontotemporal é tipicamente diagnosticada?

Em comparação com outros tipos de demência, a FTD é mais frequentemente diagnosticada em uma idade mais jovem. De acordo com Instituto Nacional do Envelhecimentocerca de 60% das pessoas que foram diagnosticadas com DFT têm entre 45 e 64 anos.

Quem está em risco de demência frontotemporal?

Pessoas com histórico familiar de FTD correm um risco maior. Estima-se que 30% das pessoas com FTD têm uma forte história familiar da doença. O BvFTD está mais fortemente associado à hereditariedade do que outros tipos de FTD.

A demência frontotemporal pode ser prevenida?

Não há nenhuma maneira conhecida de prevenir o aparecimento de FTD. No entanto, um estudo 2020 descobriu que o aumento dos níveis de atividade física e mental poderia retardar o declínio cognitivo em pessoas que herdaram formas de FTD.

Remover

FTD é um tipo de demência que afeta os lobos frontal e temporal do cérebro. Pode levar ao agravamento progressivo das mudanças na personalidade, comportamento e comunicação.

Existem três estágios gerais do FTD. Os sintomas da FTD em estágio inicial surgem lentamente e dependem do tipo de FTD que a pessoa tem.

Na fase intermediária da FTD, os sintomas pioram e podem ser sobreposição de sintomas entre os dois principais tipos de FTD. No estágio final da FTD, os sintomas começam a se assemelhar a outros tipos mais comuns de demência, como a doença de Alzheimer.

Não há cura para FTD. O tratamento funciona para controlar os sintomas e melhorar a qualidade de vida. Se você perceber que um ente querido está apresentando sintomas novos ou agravados relacionados ao comportamento ou à comunicação, considere consultar um médico para uma avaliação.


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