Como os opioides afetam seu cérebro a longo e curto prazo


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Os opioides interferem nos sinais de dor no cérebro, mas também têm efeitos indesejáveis. O uso prolongado de opioides pode causar alterações no cérebro que tornam mais difícil parar de usá-los.

Os opioides são uma classe de medicamentos que inclui analgésicos prescritos e substâncias ilegais, como a heroína. Eles atuam ligando-se aos receptores opióides no cérebro e no corpo. Isso pode causar vários efeitos, incluindo uma diminuição na capacidade de sentir dor e uma sensação de euforia.

Os opioides prescritos, como oxicodona e hidrocodona, não são inerentemente perigosos ou ruins para você. Os médicos contam com eles para ajudá-lo a controlar a dor intensa resultante de uma lesão, cirurgia ou doença.

Mas quando as pessoas usam drogas opióides durante demasiado tempo, fazem uso indevido ou obtêm-nas ilegalmente, podem representar riscos graves. Isto inclui o risco de dependência, vício e overdose acidental.

O uso indevido de opiáceos a longo prazo pode alterar a forma como o seu cérebro funciona, afetando a sua capacidade de pensar com clareza e tornando muito difícil parar de fumar.

Neste artigo, você aprenderá como os opioides podem afetar seu cérebro e corpo. Você também aprenderá por que os opioides apresentam alto risco de dependência e como usá-los com segurança para tratar sua dor.

Como os opioides afetam seu cérebro

Os opioides atuam ligando-se e ativando receptores de opioides no cérebro, na medula espinhal e em outras áreas do corpo. Todos os opioides, sejam naturais ou sintéticos, prescritos ou ilegais, têm como alvo áreas do cérebro envolvidas no processamento da dor e do prazer.

Os opioides atuam bloqueando os sinais de dor enviados entre o cérebro e o corpo. É por isso que eles têm um efeito tão significativo sobre a dor.

No nível celular

Os opioides atuam ativando três tipos de receptores opioides (mu, delta e kappa), que fazem parte de uma família de proteínas chamadas receptores acoplados à proteína G. Os receptores existem na superfície das células. Eles ajudam as células a receber mensagens que lhes dizem o que fazer.

Nova pesquisa sugere que os opioides também atuam em receptores dentro das células – especificamente, receptores em o corpo de Golgi, uma área importante de suas células. Isso significa que os opioides podem, na verdade, estar alterando suas células de dentro para fora.

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Os humanos têm usado várias formas de opioides derivados da papoula do ópio há centenas de anos. Suas propriedades viciantes também são reconhecidas há muito tempo.

Os opioides ativam o circuito de recompensa no cérebro, inundando o corpo com dopamina, um neurotransmissor do bem-estar.

Seu corpo produz seus próprios produtos químicos para o bem-estar, chamados opioides endógenos. Você pode conhecê-los melhor como endorfinas. Eles são produzidos durante certas atividades, como exercícios e sexo, pelas quais seu cérebro deseja recompensá-lo. As endorfinas fazem você se sentir relaxado e feliz, o que o incentiva a repetir esses comportamentos saudáveis.

Os opioides funcionam de maneira semelhante. Inicialmente, podem proporcionar alívio da dor e sentimentos de euforia prazerosos e gratificantes. Mas se você tomar opioides por muito tempo, seu cérebro acabará por encorajá-lo a tomar mais.

Efeitos imediatos dos opioides

Quando você toma um opioide, seus efeitos no cérebro e no restante do sistema nervoso central causam mais do que apenas alívio da dor. Eles afetam áreas como:

  • O sistema límbico: Os opioides afetam o sistema límbico, uma parte do cérebro envolvida em emoções como felicidade e relaxamento.
  • O tronco cerebral: Seu tronco cerebral controla funções automáticas do corpo, como respiração e metabolismo. Os opioides têm um efeito depressivo neste sistema, razão pela qual os níveis tóxicos de opioides podem fazer com que você pare de respirar.
  • A medula espinhal: Os opioides também podem afetar a medula espinhal, que é como uma rodovia central para as células nervosas que viajam por todo o corpo. Esses efeitos podem desempenhar um papel no alívio da dor.

O efeito imediato dos opioides no cérebro pode causar:

  • habilidades de tomada de decisão prejudicadas
  • problemas de foco e concentração
  • tempos de reação lentos
  • euforia
  • sonolência
  • perda de consciência
  • confusão
  • perda de consciência

Os opioides também podem causar overdose acidental e morte. As overdoses são imprevisíveis e podem ocorrer independentemente de há quanto tempo você toma opioides ou de quão alta é sua tolerância. A capacidade do seu corpo de metabolizar com segurança os opioides varia regularmente.

Nos Estados Unidos, as pessoas têm maior probabilidade de morrer por overdose de opiáceos do que por acidentes de carro.

Durante uma sobredosagem, os opiáceos provocam lentidão na respiração (hipoventilação), diminuição da frequência cardíaca (bradicardia) e diminuição da pressão arterial (hipotensão).

Como o uso de opioides pode mudar seu cérebro

Se você usar opioides por mais de algumas semanas, desenvolverá tolerância aos medicamentos. Isso significa que seu corpo se acostuma com a droga e você começa a precisar de uma dose maior para obter os mesmos efeitos. Se você usa opioides regularmente, acabará desenvolvendo tolerância, esteja ou não usando uma substância ilegal.

Você acabará desenvolvendo tolerância, mesmo se estiver usando o medicamento prescrito exatamente como prescrito.

O uso prolongado de opioides também leva à dependência física. Isso significa que se você não tomar a dose normal, sentirá sintomas de abstinência, como náuseas e dores musculares.

Opioides e distúrbios do sono

O uso crônico de opioides pode aumente seu risco de distúrbios respiratórios, como apneia central do sono. Também pode afetar a quantidade e a qualidade do seu sono. Você pode não dormir o suficiente à noite e ficar mais cansado durante o dia.

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Com o tempo, seu cérebro se acostuma com o presença de opioides e começa a se adaptar à sua presença. Pode reduzir a quantidade de substâncias químicas de bem-estar que cria por si só ou tornar-se menos sensível a elas, o que significa que experiências prazerosas podem não ser mais tão prazerosas como costumavam ser.

Em vez disso, seu cérebro vai querer a dose de dopamina que os medicamentos opioides proporcionam. Para que isso aconteça, isso pode mudar a maneira como você pensa sobre os opioides, trazendo as drogas para o primeiro plano da sua atenção e fazendo com que você tenha vontade delas o tempo todo.

Nesse ponto, quando você parar de tomar opioides, levará algum tempo para que seu cérebro se reajuste e retome seus processos normais. Este estágio intermediário pode criar distúrbios emocionais significativos, como depressão.

Foi demonstrado que o uso crônico de opioides aumente seu risco de depressão a longo prazo. Se você toma opioides há muito tempo, talvez queira conversar com um médico sobre um exame de depressão.

Transtorno por uso de opioides

O transtorno por uso de opioides afeta alguns 16 milhões pessoas em todo o mundo. É caracterizada por dependência física, dependência psicológica, ou ambas, de opioides.

A dependência é avaliada em uma escala de leve a moderada a grave com base no número de sinais que uma pessoa apresenta.

Os sinais de dependência de opioides, de acordo com os critérios do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, 5ª edição (DSM-5), incluem:

  • tomar doses mais altas durante um período de tempo mais longo do que o prescrito originalmente
  • desejar opioides ou gastar uma quantidade significativa de tempo em atividades para encontrar opioides
  • tendo problemas com a família, trabalho, escola ou relacionamentos relacionados ao uso de opióides
  • experimentando tentativas malsucedidas de parar de usar opioides
  • usar opioides em situações fisicamente perigosas (por exemplo, dirigir)
  • continuar o uso de opioides mesmo que causem problemas físicos ou psicológicos
  • mostrando sinais de aumento da tolerância aos opioides ou exibindo sintomas de abstinência quando não estiver usando opioides

O que fazer se precisar de ajuda

A Administração de Abuso de Substâncias e Serviços de Saúde Mental (SAMHSA) administra uma linha direta gratuita e confidencial que está disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Chamar 1-800-662-AJUDA (4357) ou envie seu CEP para AJUDA4U (435748) para começar sua jornada hoje.

Você também pode procurar uma instalação de tratamento perto de você com o banco de dados de recursos online da SAMHSA.

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Ficando seguro

Se você tomar o analgésico prescrito exatamente como indicado e não misturá-lo com nenhum outro medicamento sedativo, não deverá ter problemas. Mas é importante estar ciente dos riscos.

Aqui estão algumas dicas para se manter seguro:

  • Sempre tome seus medicamentos conforme as instruções.
  • Preste muita atenção à dosagem e aos intervalos de tempo entre cada dose, definindo lembretes se necessário.
  • Evite beber ou tomar outras substâncias que alterem a mente ao usar medicamentos opioides, pois isso pode criar interações medicamentosas graves.
  • Se você tiver uma lesão aguda, converse com seu médico para fazer a transição para outro medicamento assim que o pior da dor passar.
  • Guarde seus medicamentos fora do alcance de crianças e outras pessoas. Considere colocar os opioides em uma caixa segura e trancada ou em uma área escondida.
  • Não compartilhe sua medicação com mais ninguém.
  • Se você não precisar mais dele, descarte seu medicamento de maneira adequada, levando-o para uma caixa de depósito de opioides.

Mantenha uma comunicação próxima com seu médico e equipe médica. Se em algum momento você estiver preocupado com a dosagem ou efeitos colaterais, entre em contato com eles.

Se você já teve uma reação negativa ou dependência de medicamentos opioides no passado, informe o seu médico.

Como lidar com uma emergência

Os sintomas de overdose de opióides incluem respiração lenta, pele úmida e inconsciência. Os lábios ou unhas de uma pessoa podem parecer descoloridos e podem emitir sons gorgolejantes ou sufocados.

É sempre melhor prevenir do que remediar. Se você suspeitar de uma overdose, aja rápido:

  • Se a pessoa estiver inconsciente, tente agitá-la chamando seu nome ou batendo em seu peito ou ombro com os nós dos dedos (o método tap-shout-tap).
  • Ligue para o 911 ou para os serviços de emergência locais imediatamente se a pessoa não estiver acordando ou respirando.
  • Administre NARCAN se você tiver. NARCAN (naloxona) reverte os efeitos de uma overdose de opióides.
  • Aplique respirações de resgate à pessoa. A respiração artificial é necessária quando alguém para de respirar – a RCP é usada quando o coração de alguém não está batendo. Aperte o nariz da pessoa e respire pela boca a cada 5 segundos durante 30 segundos.
  • Mova a pessoa para o lado para evitar asfixia.
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Remover

Os opioides atuam no cérebro simulando os efeitos das endorfinas, nossos analgésicos naturais. Mas os medicamentos opioides podem causar rapidamente tolerância e dependência aos medicamentos.

É essencial que você sempre tome medicamentos opioides conforme orientação de um médico, nunca os compartilhe com ninguém e interrompa o uso (ou mude para outro medicamento) quando possível.

Fale com um médico sobre os benefícios versus riscos de tomar medicamentos opióides.


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