Exército indiano acusado de ‘tortura e assassinato sob custódia’ de civis da Caxemira


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As famílias das vítimas dizem que os seus corpos apresentavam sinais de tortura à medida que aumenta a raiva contra os assassinatos na Caxemira administrada pela Índia.

Soldados do exército indiano montam guarda em cima de um veículo blindado no distrito de Anantnag, no sul da Caxemira
Soldados do exército indiano montam guarda em cima de um veículo blindado no distrito de Anantnag, no sul da Caxemira [File, AFP]

A morte de três civis da Caxemira, depois de terem sido detidos pelo exército indiano, na sequência de um ataque rebelde mortal na disputada região do Himalaia, causou indignação entre as pessoas e levou a pedidos de investigação sobre alegados assassinatos sob custódia.

De acordo com as famílias, os três homens – Mohammad Showkat, 22, Safeer Hussain, 45, e Shabir Ahmad, 32 – foram detidos pelo exército na aldeia montanhosa de Topa Pir, no distrito de Poonch, na manhã de sexta-feira, um dia depois de supostos rebeldes emboscarem militares. veículos e matou quatro soldados do exército indiano perto da aldeia.

As famílias dizem que ficaram chocadas depois que a polícia as chamou na sexta-feira para retirar os corpos de seus parentes.

“Havia marcas de tortura em seu corpo. Que tipo de justiça é essa? Ele morreu de tortura excessiva”, disse Noor Ahmad, irmão de Safer Hussain, à Al Jazeera.

Ahmad diz que o exército levou seu irmão Safeer embora na frente de sua esposa e de seus pais.

“O governo anunciou empregos e compensações para nós. Mas queremos justiça, aqueles que mataram estas pessoas inocentes devem ser punidos. Meu irmão tem quatro filhos.

“Não consigo expressar em palavras a dor que sentimos, nenhum dinheiro no mundo pode compensar isso. O governo nos dará tudo, mas nossas feridas não cicatrizarão”, disse ele por telefone.

“Servi no exército indiano durante 32 anos, é isso que recebemos em troca”, disse Ahmad, que trabalha com as Forças de Segurança de Fronteira (BSF) no estado de Rajasthan, no norte do país, com a voz embargada.

As três vítimas pertencem a uma comunidade tribal conhecida como Gujjar, que tradicionalmente leva uma vida pastoral nas zonas montanhosas da Caxemira.

Ativistas de grupos hindus de direita queimam retratos do primeiro-ministro do Paquistão, Anwaar-ul-Haq Kakar, durante um protesto contra a morte de soldados do exército indiano, em Jammu, Índia, sexta-feira, 22 de dezembro de 2023. Quatro soldados indianos foram mortos e três outros foram feridos numa emboscada levada a cabo por militantes que lutavam contra o domínio de Nova Deli na disputada Caxemira, disseram autoridades na quinta-feira.  Os militares indianos disseram que militantes dispararam contra dois veículos do exército no distrito de Poonch, no sul, no final da tarde de quinta-feira.  A área fica perto da linha de controle altamente militarizada que divide a Caxemira entre a Índia e o Paquistão.  (Foto AP/Channi Anand)
Ativistas de grupos hindus de direita queimam retratos do primeiro-ministro do Paquistão, Anwaar-ul-Haq Kakar, durante um protesto contra os assassinatos de soldados do exército indiano, em Jammu, sexta-feira [Channi Anand/AP Photo]

‘Investigação em andamento’

O exército indiano disse no sábado que uma investigação estava em andamento sobre o incidente. Não deu detalhes sobre a detenção e morte.

“Foram recebidos relatórios sobre três mortes de civis na área. O assunto está sob investigação. O Exército Indiano está empenhado em estender total apoio e cooperação na condução das investigações”, afirmou o exército indiano num comunicado no X, anteriormente conhecido como Twitter.

O Departamento de Informação e Relações Públicas da autoridade regional, que é gerido diretamente a partir de Nova Deli, disse que foram iniciadas ações legais sobre o assunto. No entanto, não especificou que medidas foram tomadas e contra quem. Também não tornou públicos quais foram os resultados das formalidades médicas e legais.

“A morte de três civis foi relatada ontem no distrito de Bafliaz de Poonch. As formalidades legais médicas foram cumpridas e a ação legal neste assunto foi iniciada pela autoridade competente. O governo anunciou compensação para cada um dos falecidos. Além disso, o governo também anunciou nomeações compassivas para os familiares de cada falecido”, postou no X no sábado.

As famílias das vítimas disseram à Al Jazeera que a oferta de empregos e compensações do governo aponta para o papel potencial do exército no assassinato dos três homens da Caxemira.

“Se não tivessem morrido sob custódia do exército, o governo não teria anunciado compensações e empregos. Eles querem encobrir isso”, disse outro parente do civil falecido, sob condição de anonimato.

A Caxemira não tem um governo local eleito desde 2019, quando a Índia retirou o estatuto especial da região de maioria muçulmana e bifurcou a região em duas regiões administradas centralmente – Jammu e Caxemira e Ladakh.

Desde então, centenas de activistas dos direitos humanos, políticos e jornalistas foram detidos, muitos deles libertados após meses de encarceramento, enquanto o governo nacionalista hindu do primeiro-ministro Narendra Modi impunha restrições à liberdade de expressão, às liberdades civis e à liberdade dos meios de comunicação social.

No início deste mês, o Supremo Tribunal da Índia manteve a decisão do governo de revogar o Artigo 370 da Constituição da Índia, que concedia autonomia limitada à região.

A Índia justificou as medidas de linha dura dizendo que estava a combater uma rebelião armada apoiada pelo seu vizinho ocidental, o Paquistão – uma acusação que Islamabad negou, embora o Paquistão apoie a luta da Caxemira pela autodeterminação. Mais de 60 mil pessoas foram mortas desde que a rebelião armada eclodiu no final da década de 1980.

A Índia e o Paquistão reivindicam a totalidade da Caxemira, mas controlam apenas partes dela. Eles travaram duas das suas três guerras na região do Himalaia, onde o sentimento anti-Índia é forte.

Houve um aumento nos ataques rebeldes nos distritos de Poonch e Rajouri, no sul, este ano. Pelo menos 34 soldados foram mortos em supostos ataques rebeldes desde 2021.

‘Torturado sob custódia’

Os moradores disseram que oito civis foram detidos para interrogatório pelo exército, enquanto três estão mortos, cinco estão internados em um hospital em Rajouri, onde estão sendo tratados por ferimentos físicos.

“O governo quer que cheguemos a um acordo, mas não o faremos”, disse à Al Jazeera uma filha adolescente de um dos civis feridos.

“Eles receberam choques elétricos e pimenta em pó foi inserida em suas partes íntimas, nenhuma pergunta foi feita a eles”, afirmou ela.

Um vídeo de militares espalhando pimenta em pó nas partes íntimas de civis caídos no chão apareceu nas redes sociais. Eles foram identificados pelos aldeões como os homens detidos pelo exército. A Al Jazeera, no entanto, não conseguiu confirmar de forma independente a veracidade do vídeo.

A Al Jazeera procurou as autoridades envolvidas em Jammu, principal cidade do sul da Caxemira, para comentar, mas não recebeu resposta até o momento da publicação.

Temendo a propagação da raiva, as autoridades cortaram os serviços de Internet e impuseram restrições na área.

Mas quase 200 quilómetros a norte, os principais partidos políticos da Caxemira e os seus trabalhadores organizaram protestos e exigiram justiça para as vítimas na principal cidade de Srinagar.

Em 2020, o exército indiano matou extrajudicialmente três civis de Rajouri. Eles foram retratados como rebeldes, mas as investigações revelaram que o exército estava por trás do assassinato.

O tribunal interno do exército indiano admitiu irregularidades e condenou um oficial à prisão perpétua pelos assassinatos. Mas no mês passado, o tribunal militar suspendeu a sentença do oficial, o que destruiu as esperanças de justiça para as famílias.

Impunidade generalizada

As forças armadas indianas gozam de impunidade generalizada na Caxemira administrada pela Índia ao abrigo da controversa Lei das Forças Armadas (Poderes Especiais) (AFSPA), uma lei de “contraterrorismo”.

Apesar do registo de casos em múltiplas instâncias contra o exército, os soldados acusados ​​raramente foram processados.

A AFSPA oferece proteção aos soldados indianos contra violações dos direitos humanos e torna obrigatório que o governo estadual busque sanção para processo junto ao Ministério da Defesa federal, o que os dados mostram não ter sido concedido em nenhum caso anterior.

Grupos internacionais de direitos humanos acusaram o exército indiano de violações dos direitos humanos na Caxemira e exigiram a revogação da AFSPA, mas o governo justifica-a como necessária para combater a rebelião armada.

A comunidade tribal fez perguntas difíceis ao governo.

“A comunidade tribal nunca esteve envolvida em qualquer atividade antinacional. O governo deve esclarecer o que aconteceu com estes homens, não existe nenhuma lei em vigor?” Guftar Ahmad Choudhary, um ativista tribal de Rajouri.

“Exigimos respostas.”


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