Como estou quebrando o trauma intergeracional como um asiático-americano


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Como estou quebrando o trauma intergeracional como um asiático-americano
Imagens Getty/d3sign

Quando eu tinha 5 anos, minha mãe me pegou mentindo. Infelizmente é verdade – joguei fora um sanduíche de mortadela, apesar de dizer que já tinha terminado. Mais tarde naquele dia, ela me disse que viu isso em nosso lixo e que eu não deveria mentir porque mentir indica medo, e nunca deveria admitir que tenho medo de ninguém.

Olhando para trás, para minha vida, esse era um padrão em minha casa. Fui criado em momentos que minha mãe transformou em uma lição importante: nunca demonstre fraqueza. Qualquer coisa que sugerisse a implicação da luta era um sinal de fracasso.

Minha educação pode não ser chocante. A verdade é que venho de uma linhagem de mulheres resilientes que aprenderam a sobreviver apesar das circunstâncias. Na década de 1950, a minha bisavó viúva conseguiu escapar do Vietname do Norte com os seus três filhos, incluindo a minha avó, no último avião para o Vietname do Sul.

Enquanto crescia, minha avó era extremamente independente. Ela aprendeu sozinha a ler e escrever enquanto vendia comida na rua para ganhar dinheiro extra. Em 1975, a minha mãe adolescente seguiu o seu exemplo quando fugiu do Vietname com os seus irmãos, a minha bisavó e a minha avó para escapar à opressão política e à pobreza. Eles passaram dias amontoados entre estranhos e finalmente chegaram ao destino final, Minnesota, onde grande parte da minha família ainda reside.

Quase cinco décadas depois, estou em extensa terapia cognitivo-comportamental (TCC) para controlar meus pensamentos ansiosos, pensamentos de tudo ou nada e culpa recorrente de viver a vida do jeito que quero, em vez do jeito que fui ensinado. Ao longo desta jornada, consegui identificar o papel que o trauma intergeracional desempenhou na minha família, juntamente com o seu impacto na minha vida e em quem sou como pessoa.

O que é trauma intergeracional?

O trauma intergeracional tem muitas definições, mas o conceito é bastante linear. Essencialmente, é um trauma que vem de gerações anteriores que vivenciaram eventos trágicos, como guerra ou fome. Embora os especialistas a tenham reconhecido pela primeira vez em 1966 entre os filhos dos sobreviventes do Holocausto, a investigação alargou-se para incluir outros grupos, como as tribos indígenas americanas e as famílias dos veteranos da Guerra do Vietname.

“Com um histórico de deslocamento físico e crise de identidade devido à guerra e à discriminação, muitos ásio-americanos passam por seus traumas não resolvidos de maneiras que podem não ser óbvias à primeira vista”, diz Soo Jin Lee, LMFT, diretor executivo do Yellow Chair Collective. e co-autor de “Where I Belong: Healing Trauma and Embracing Asian American Identity.

No entanto, obter apoio em matéria de saúde mental pode ser especialmente difícil para as comunidades asiáticas.

O estigma é um obstáculo comum com que as comunidades asiáticas podem lidar. Jeanie Y. Chang, LMFT, CCTP, presidente do conselho do Asian Mental Health Collective (AMHC), observa que isso pode ocorrer porque muitas culturas estão enraizadas no confucionismo. Muitos asiático-americanos aprendem com as gerações mais velhas a viver uma vida pacífica e que as dificuldades de saúde mental resultam diretamente de maus hábitos. Por outras palavras, as pessoas ensinaram os ásio-americanos a seguir as regras e a não causar perturbações na sociedade.

O mito modelo da minoria também pode desempenhar um papel negativo nesta narrativa. Remontando à Segunda Guerra Mundial, o termo “minoria modelo” foi usado pela primeira vez para descrever famílias nipo-americanas bem-sucedidas nos Estados Unidos, apoiando a suposição de que os ásio-americanos são mais bem-sucedidos do que outros grupos minoritários. Essa crença pode ser extremamente prejudicial. Um estudo de 2018 descobriu que quando os ásio-americanos internalizam o mito modelo da minoria, isso pode levar ao aumento da depressão e da ansiedade.

Para minha mãe, ser uma “cidadã modelo” era uma realidade e ela me ensinou a fazer o mesmo. No ensino fundamental, cheguei em casa com um bilhete porque fui flagrado conversando durante uma aula. Em resposta, minha mãe preparou uma sobremesa para minha professora e me disse para escrever uma carta de desculpas. No dia seguinte, eu estava carregando um bolo inteiro para o ônibus, evitando contato visual com meus amigos e sentindo vergonha de ter causado problemas.

Anos depois, mudei minha carreira tradicional na área médica para seguir minha paixão pela escrita. Fiquei aliviado por ser honesto comigo mesmo. No entanto, quando aceitei o emprego dos “sonhos” em uma empresa de mídia, me vi trabalhando horas intermináveis ​​​​e chorando por me sentir intimidado.

Quando contei para minha mãe, ela compartilhou seus próprios obstáculos para se tornar a diretora corporativa que é hoje. Ela trabalhou ao lado de colegas racistas, foi questionada se ela falava inglês e não foi considerada para oportunidades. A lição? A vida é difícil, mas sempre poderia ser pior.

Essa resposta pode ser comum. Chang confirma que as gerações mais velhas tendem a minimizar a experiência das gerações mais jovens, comparando as suas próprias experiências traumáticas. No entanto, usar experiências trágicas como lições de vida pode causar consequências indesejadas, como sentimentos de vergonha, explica Lee.

Por meio da terapia, aprendi como parar de minimizar minhas lutas e parar de me sentir desconfortável ao fazer escolhas com base em minha própria versão de felicidade. Em vez disso, agora pratico a autocompaixão e tenho orgulho de viver de forma autêntica. Além disso, posso receber melhor os conselhos de minha mãe ao compreender suas habilidades de sobrevivência aprendidas de seguir as regras e não causar distúrbios.

Como pode ser o trauma intergeracional?

Cada família é diferente, o que significa que os sinais de trauma intergeracional também podem variar. Ainda assim, eles podem aparecer como mecanismos de enfrentamento desadaptativos e sintomas de saúde mental, compartilha Cindy Shu, MS, LMFT, presidente de diversidade do Capítulo de São Francisco da Associação de Terapeutas de Casamento e Família da Califórnia.

Os sintomas de saúde mental podem incluir:

  • depressão
  • ansiedade
  • uso indevido de substâncias
  • dificuldades em manter relacionamentos saudáveis
  • prevenção de conflitos

O trauma intergeracional também pode ter um efeito significativo nos relacionamentos, explica Lee. Tive meu primeiro rompimento no ensino médio, quando meu então namorado segurou a mão de outra garota em uma festa de aniversário e imediatamente me tirou de seu top oito no MySpace. No dia seguinte, minha mãe compartilhou comigo outra lição: as pessoas vão magoar meus sentimentos e minha única resposta deveria ser agir despreocupadamente. Eu deveria cortar todos os contatos, excluir o número deles e nunca mais mencioná-los. De ex-namorados a ex-amigos, passei a década seguinte fingindo que não fui afetada, mas na verdade acumulei sentimentos negativos a cada rompimento que passei.

A terapia me ajudou a reaprender que o resultado de um rompimento não é provar força, mas permitir espaço para refletir e curar. Embora eu ache que o conselho de minha mãe continha alguma verdade, sei que sua educação influenciou suas crenças intransigentes e suas ações fortes para não parecerem chateadas. Minha mãe estabeleceu o padrão para minha autoestima, mas a terapia me deu ferramentas extras para ver a mim mesmo e a meus relacionamentos de uma forma mais saudável.

Como a terapia pode ajudar no trauma intergeracional?

A terapia pode criar um espaço seguro para indivíduos ou famílias explorarem a sua história familiar, identificarem traumas passados ​​e criarem mecanismos de enfrentamento saudáveis, diz Shu. Embora existam muitos métodos para escolher, pessoalmente tenho visto resultados positivos através da TCC. Com este modelo, os terapeutas podem ajudar a mudar a forma como os indivíduos pensam sobre si próprios e as suas situações, explica Lee.

As estratégias de TCC que uso regularmente incluem:

  • Reestruturação cognitiva: Ao identificar padrões de pensamento negativos, sou capaz de reformular meus pensamentos para serem mais positivos.
  • Registro no diário: Praticar isso diariamente me permitiu sentir mais gratidão.
  • Técnicas de aterramento: Os exercícios respiratórios podem ajudar a acalmar meus pensamentos ansiosos.

Independentemente da abordagem adotada, Chang diz que é importante ser proativo na obtenção de terapia e ter em mente que o objetivo não é consertar sua família. Você não vem à terapia para mudar outra pessoa. Você veio para mudar a si mesmo, ela afirma.

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Como encontrar um terapeuta para traumas intergeracionais

Chang aconselha encontrar um profissional que seja especificamente informado sobre traumas e que entenda o trauma intergeracional.

Existem também vários recursos que enfatizam o atendimento às comunidades asiático-americanas, como o diretório Asians For Mental Health e o diretório AMHC. Para aqueles que não têm acesso à terapia, Shu recomenda obter orientação de alguém com experiência compartilhada. No entanto, é importante observar que se você estiver passando por problemas de saúde mental significativos, pode ser necessária ajuda profissional, acrescenta Lee.

O resultado final

Embora ainda esteja me recuperando, agora posso identificar melhor meus gatilhos, navegar em meus pensamentos e contextualizar minhas reações enquanto aprecio minha mãe de uma nova maneira.

O trauma intergeracional não pode ser desfeito, mas é possível quebrar o ciclo de comportamento através da educação e da ação. Para mim, isso começa reconhecendo minhas lutas em vez de ficar envergonhado por elas, reformulando meus pensamentos negativos em vez de alimentá-los e sentindo-me fortalecido por minhas escolhas de vida em vez de acreditar que são deficiências.

Afinal, há força em fazer mudanças – e paz em saber que você tem o controle para moldar o futuro.


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