Zoofobia: o medo dos animais


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Significado de zoofobia

Zoofobia se refere ao medo de animais. Na maioria das vezes, esse medo é direcionado a um tipo específico de animal. No entanto, também é possível para uma pessoa com zoofobia temer todos ou muitos tipos de animais.

A zoofobia é um dos muitos tipos de fobias específicas. Uma fobia específica é um transtorno de ansiedade no qual você tem um medo intenso e exagerado de algo como um animal, objeto ou situação.

Quão comum é a fobia de animais?

Em geral, fobias específicas são comuns. De acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH), cerca de 12,5% dos adultos nos Estados Unidos terão uma fobia específica durante a vida.

As fobias de animais são um dos tipos mais comuns de fobia específica. UMA pequena revisão de pesquisa de 2018 avaliaram fobias em três grandes pesquisas. Ele descobriu que a zoofobia era consistentemente um dos tipos de fobia mais relatados.

O que causa medo de animais?

A causa exata da zoofobia não é conhecida. É possível que vários fatores contribuam para o desenvolvimento da doença, incluindo:

  • Experiências negativas. Ter uma experiência negativa com um animal pode causar medo. Por exemplo, alguém que foi atacado por um cachorro pode ficar com medo de cães.
  • Comportamentos aprendidos. Também podemos aprender a temer os animais de alguém próximo a nós, como um pai ou irmão. Por exemplo, se seu pai tem medo de aranhas, você pode aprender a temê-las também.
  • Genética. Existe a possibilidade de que a genética também desempenhe um papel em fobias específicas.
  • Processamento de medo. Processamos o medo e a ansiedade de maneiras diferentes. Algumas pessoas podem ser mais ansiosas do que outras, o que as torna mais propensas a desenvolver uma fobia específica.

Sintomas de zoofobia

Um dos principais sintomas de uma fobia específica é um medo avassalador de alguma coisa. Esse medo é tipicamente exagerado em comparação com a ameaça que o objeto do medo realmente apresenta.

No caso da zoofobia, alguém sente um medo intenso quando exposto a um animal. É importante notar que a exposição não significa necessariamente que um animal está realmente presente. Uma pessoa com zoofobia também pode sentir medo quando:

  • pensando em um animal
  • falando sobre um animal
  • ouvir sobre um animal
  • ver fotos ou vídeos de um animal

Alguém com zoofobia também pode evitar atividades que os exponham a um animal. Alguns exemplos incluem evitar assistir a documentários sobre a natureza, ir ao zoológico ou até mesmo ir à casa de um amigo quando ele tem animais de estimação.

Também existem sintomas físicos associados a fobias específicas. Por exemplo, alguém com zoofobia também pode experimentar o seguinte quando exposto a um animal:

  • aumento da frequência cardíaca
  • aumento da transpiração
  • tremendo
  • falta de ar
  • sensação de tontura ou desmaio
  • aperto em seu peito
  • náusea

Sinais de zoofobia em crianças

Crianças com zoofobia podem apresentar sintomas adicionais, incluindo:

  • congelando
  • chorando
  • apego
  • fazendo birra

Fobias de animais comuns

É possível que alguém desenvolva zoofobia para qualquer tipo de animal. Também é possível que alguém tenha medo de todos os animais. No entanto, algumas fobias relacionadas a animais são mais comuns do que outras. Esses incluem:

  • ailurofobia (medo de gatos)

  • aracnofobia (medo de aranhas)

  • Quirofobia (medo de morcegos)
  • cinofobia (medo de cães)

  • entomofobia (medo de insetos)

  • equinofobia (medo de cavalos)
  • helmintofobia (medo de vermes)
  • herpetofobia (medo de répteis)
  • ictiofobia (medo de peixes)
  • melisofobia (medo de abelhas)

  • musofobia (medo de camundongos e ratos)
  • ofidiofobia (medo de cobras)

  • ornitofobia (medo de pássaros)

  • ranidafobia (medo de rãs e sapos)

Na lista acima, dois tipos de animais se destacam – cobras e aranhas. UMA Estudo de 2020 descobriram que esses animais são responsáveis ​​pela maioria das zoofobias. É possível que fatores como sentimentos de nojo e perigo percebido desempenhem um papel no quão comuns essas duas zoofobias são.

Como lidar

Se você tem zoofobia, existem algumas coisas que você pode fazer para ajudá-lo a lidar com:

  • Tente limitar evitando certas atividades. Sair do seu caminho para evitar atividades onde animais possam estar presentes pode reforçar sua fobia.
  • Mantenha-se saudável. Cuidar de si mesmo seguindo uma dieta saudável, fazendo exercícios regularmente e garantindo que você dorme o suficiente podem ajudar a reduzir seus sintomas.
  • Experimente técnicas de redução de estresse. Tente encontrar uma maneira de reduzir o estresse que funcione para você. Alguns exemplos incluem ioga, meditação e técnicas de respiração.
  • Conecte-se com outras pessoas. Converse com outras pessoas, como familiares e amigos, sobre o que você está sentindo. Participar de um grupo de apoio também pode ajudar.

Quando entrar em contato com um profissional médico

Se você descobrir que os sintomas físicos de sua fobia estão interferindo em sua vida diária, pode ser uma boa ideia entrar em contato com um profissional de saúde mental, como um psiquiatra ou psicólogo.

Algumas áreas da sua vida nas quais uma fobia específica pode interferir incluem:

  • relacionamentos com amigos e entes queridos
  • trabalho ou escola
  • interações sociais
  • atividades diárias

Um profissional de saúde mental pode falar com você sobre seus sentimentos e sintomas. Usando essas informações, eles podem desenvolver um plano de tratamento adequado à sua experiência.

Tratamento de fobia animal

Agora vamos examinar as diferentes opções de tratamento disponíveis para zoofobia.

Terapia exposta

Durante a terapia de exposição, você será gradualmente exposto ao objeto de seu medo. As primeiras sessões envolvem exposições que levam ao mínimo de ansiedade. Trabalhando com seu terapeuta, você gradualmente passará por mais situações que causam ansiedade.

Vamos usar um tipo específico de zoofobia, a ornitofobia (medo de pássaros), como um exemplo de como esse tipo de terapia pode progredir ao longo do tempo. Começaremos com o cenário inicial e, em seguida, passaremos para a situação que mais gera ansiedade.

  1. pensando em pássaros
  2. falando sobre pássaros
  3. olhando para a foto de um pássaro
  4. ouvindo o chilrear dos pássaros
  5. assistindo a um rolo de vídeo de diferentes tipos de pássaros
  6. indo a um zoológico para ver os pássaros
  7. tocando ou acariciando um pássaro
  8. deixar um pássaro sentar em seu braço ou ombro

Como parte de sua terapia de exposição, seu terapeuta também lhe ensinará habilidades para ajudá-lo a controlar os sentimentos de ansiedade que ocorrem devido à sua fobia. Isso pode incluir técnicas de respiração, bem como técnicas de relaxamento.

A terapia de exposição nem sempre significa que um animal estará fisicamente presente. UMA pequeno estudo de 2016 mostrou que também é possível que a realidade virtual possa ser usada como parte da terapia de exposição.

Terapia cognitivo-comportamental (TCC)

A TCC costuma ser combinada com terapia de exposição. Com seu terapeuta, você trabalhará os pensamentos e sentimentos negativos que levam à fobia. Você então remodelará essas crenças e emoções com o objetivo de reduzir o seu medo.

Remédios

Os medicamentos são normalmente usados ​​para fobias específicas em curto prazo. Em alguns casos, eles podem ser úteis para ajudá-lo a lidar com a ansiedade durante o tratamento.

Dois exemplos de medicamentos que podem ser prescritos são os beta-bloqueadores e os benzodiazepínicos.

No entanto, os benzodiazepínicos não são normalmente usados ​​para tratar fobias. De acordo com FDA, esses medicamentos agora precisam levar uma advertência de “caixa preta” alertando os consumidores que eles podem criar hábitos e devem ser tomados com precaução.

Lembre-se de sempre conversar com seu médico antes de tomar qualquer medicamento.

Remover

Zoofobia é o medo dos animais. Pode referir-se ao medo de um animal específico ou ao medo de todos os animais. As zoofobias são um dos tipos mais comuns de fobia específica. As zoofobias mais comuns são as de cobras e aranhas.

Alguém com zoofobia se sente intensamente ansioso quando está perto de um animal ou animais. Esse sentimento é tipicamente exagerado em comparação com a ameaça que o animal realmente representa. Sintomas físicos também podem ocorrer.

As zoofobias podem ser tratadas com terapia e, ocasionalmente, medicamentos. Se você tem um medo relacionado a animais que está interferindo significativamente em sua vida, considere entrar em contato com um profissional de saúde mental para conversar sobre isso.


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