Recaídas de ansiedade: a tentação de maus hábitos


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Quando estou passando por um período de ansiedade, pode parecer que nunca vai acabar.

O discurso negativo que passa pela minha mente nunca se cala. As dores no meu peito nunca vão embora. Ficarei em um estado de extremo desconforto para sempre.

E então, lentamente – passo a passo – ele começa a ficar quieto, e eu emergi em um lugar de cura e confiança com um renovado senso de si. Essa calma sempre parece um milagre.

É tão empolgante, de fato, que muitas vezes volto direto para os alçapões dos quais acabei de sair. A sensação de estar livre do peso da ansiedade é tão libertadora que os maus hábitos começam a parecer bons novamente.

Então eu me entrego, empilhando pequenas tentações uma em cima da outra, como um castelo de cartas. E o mais estranho é que eu sei que, eventualmente, entrará em colapso sob o peso da ansiedade que inevitavelmente retorna – mas eu faço assim mesmo.

Aqui está como isso acontece.

Má higiene do sono

Quando uma onda de ansiedade passa e eu sinto uma renovada sede de vida, muitas vezes a primeira microindulgência é ignorar minha rotina de sono.

Eu luto com insônia há anos, então minha rotina de sono é delicada, afinada e sujeita a desmoronar ao menor desvio.

Começa com um episódio extra de qualquer programa de TV que eu esteja assistindo compulsivamente no momento. Eu sei que é importante dar aos meus olhos uma pausa nas telas antes de dormir, mas, no meu estado de espírito empolgado, o brilho inebriante da tela do laptop me atrai, levando-me a um estado de zumbi.

Em vez de desligá-lo, apagar as luzes e me dar uma hora para ler enquanto tomo uma mistura de chá de ervas, fico colada na tela por horas.

Você acha que se transformar em um zumbi no sofá por 2 horas antes de dormir seria uma coisa boa. Mas quando finalmente convenci meu cérebro a dizer à minha mão para fechar o laptop, e imediatamente pular debaixo das cobertas e fechar os olhos, minha mente ainda dispara com pensamentos sobre os personagens do show.

Junte isso com alguns drinques antes de dormir e estou me preparando para uma noite jogando e virando.

Essa inquietação pode queimar algumas calorias, mas não vai relaxar minha mente. É um pequeno passo em direção a retroceder em um surto de ansiedade.

Comprometimento excessivo com eventos sociais

Estou muito ciente da importância de me dar tempo para recarregar. Meus amigos brincam que eu usei a frase "recarregue minha bateria".

Como um introvertido extremo, isso é especialmente verdade. Sair com as pessoas não me energiza, isso me zaps.

Mas, muitas vezes, depois de emergir de um período de ansiedade elevada – e do isolamento social que a acompanha – meu instinto é preencher minha agenda com eventos sociais. Apesar de ser um introvertido, ainda quero socializar e passar tempo com amigos e familiares quando tiver energia.

Uma bebida com um amigo na terça-feira. Um encontro na quarta-feira. Um concerto na quinta-feira. Outro encontro na sexta-feira. (Por que não escolher dois? Estou me sentindo bem!)

Por volta da quarta-feira à tarde, algumas horas antes do meu encontro, minha mente está um pouco cansada da falta de sono e de uma leve e assustadora sensação de ansiedade. Naturalmente, eu bloqueio o sentimento da minha mente e decido ir adiante na data, no show e no resto da semana.

Talvez eu até termine tudo com um almoço de fim de semana com minha família, que inevitavelmente se transforma em um desastre quando minha mente cansada me transforma em um duende de almoço de temperamento decidido a reclamar da comida e responder a perguntas bem-humoradas da minha mãe com respostas de uma palavra – principalmente "Não!"

Nesse ponto, começo a sentir uma crescente sensação de pavor de que uma pequena bola de ansiedade esteja se formando sorrateiramente. Mas, em vez de voltar aos bons hábitos, eu me dobrei.

Compensação com cafeína e cerveja

Dobrar para mim significa fixar minha mente fatigada com uma dose aumentada de cafeína e cerveja.

Cafeína para me passar o dia de trabalho. Cerveja para entorpecer minha mente e embalá-la para dormir por algumas horas (até eu acordar com a bexiga cheia e a mente inquieta).

Esses auxílios químicos parecem funcionar por alguns dias. Quanto mais cansado me sinto, mais cafeína bebo para ficar alerta e mais cerveja bebo para convencer meu cérebro a dormir à noite.

Mais recargas de café pela manhã e chás à tarde, mais cervejas, pilsners e cervejas pálidas à noite, mais e mais e mais – até que "mais" perca seu vigor. Eventualmente, as noites inquietas e os dias de neblina me empurram para a beira, me fazendo bater com força.

Quando estou teimosamente apegado a maus hábitos, falho por um dia e começo o ciclo novamente, sabendo que é uma decisão ruim, mas negando a mesma coisa. As noites sem dormir e as tardes agitadas continuam.

Em algum lugar, sinto que a pequena bola de ansiedade que senti na semana anterior se transformou em algo mais substancial e mais perigoso, com impulso crescente.

Comer junk

No meio dessa orgia de maus hábitos, ainda agarrada a uma sensação de alegria pós-ansiedade, eu encho meu corpo com lixo. É fácil comer porcarias e na maioria das vezes é ótimo também. Por que dedicar um tempo para cozinhar uma refeição saudável e equilibrada em casa, quando carboidratos açucarados e lanches gordurosos estão por toda parte?

Hambúrguer e batatas fritas no almoço. Batatas fritas e cerveja para o jantar. Sanduíche de frango frito no dia seguinte. E assim por diante.

A cafeína também diminui totalmente o meu apetite – de uma maneira inteligente, ao que parece, no momento de afastar essa responsabilidade de me alimentar. A cerveja também me enche, e às vezes faz o dobro do dever, tentando me ajudar a adormecer.

Atualmente, moro sozinho, então essa anti-dieta pode ficar desmarcada por semanas antes de interromper o ciclo. E a essa altura, geralmente é tarde demais para parar a onda de ansiedade prestes a desabar sobre mim.

A recaída

Sob o peso de minha alimentação pouco saudável, falta de sono, excesso de indulgência e estado mental de espírito frito em cafeína e drogado em cerveja, meu baralho de cartas cai. Um intenso ataque de ansiedade segue.

Estou voltando a sentir uma pontada de ansiedade no peito. Voltei a congelar no meio do pensamento ou no meio do passo, sem saber o que estava pensando ou fazendo. Estou de volta à hiper-consciência e à ruminação interminável.

É um estado de ser frustrante, mas familiar demais. Quando isso acontece, estou pronto para fazer qualquer coisa para sair dela – mesmo que isso signifique abandonar todos os maus hábitos e começar de novo.

Logo, estou dando pequenos passos para apoiar minha mente e corpo: menos TV antes de dormir, menos cafeína e cerveja, menos junk food, menos excesso de indulgência e exaustão.

Lentamente, começo a me sentir melhor, minha autoconsciência se desvanece gradualmente, e estou subindo novamente.

Reflexão final

Eu vivi esse ciclo muitas vezes. Mas também aprendi com isso: moderação é meu novo mantra.

Uma cerveja no jantar pode ser tão relaxante quanto três. Um episódio da Netflix, em vez de dois, me impede de passar por uma nova temporada em uma semana e me dá mais tempo para relaxar antes de dormir. A vida geralmente é tão divertida – se não mais – e é menos provável que eu caia nesse ciclo de derrota.

Devo também salientar que minha ansiedade nem sempre é desencadeada por maus hábitos. Às vezes eu faço tudo certo e, do nada, um ataque de ansiedade me atinge com força. Esses são os momentos em que eu realmente tenho que me aprofundar para encontrar um caminho.

É fácil sentir vontade de desistir. E às vezes eu faço por um tempo.

Esses também são os momentos mais frustrantes para um amigo me perguntar, O que há de errado? O que aconteceu? O que você está tão ansioso? Eu gostaria de saber. Mas a ansiedade não tem causas claras ou correções simples.

Se você vive com uma ansiedade crônica como eu, sabe que muitas vezes vem e vão aparentemente ao acaso. Mas você pode ajudar a si mesmo, lembrando-se de adotar maus hábitos e fazendo um esforço para se esforçar em direção à moderação – mesmo que nem sempre funcione.


Steve Barry é um escritor, editor e músico baseado em Portland, Oregon. Ele é apaixonado por desigmatizar a saúde mental e educar os outros sobre a realidade de viver com ansiedade e depressão crônicas. Nas horas vagas, ele é um aspirante a compositor e produtor. Atualmente, trabalha como editor sênior de cópias na Healthline. Siga-o em Instagram.


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