O que as mulheres negras devem saber sobre o câncer de mama metastático


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O câncer de mama é o mais comumente diagnosticado câncer em mulheres. Um diagnóstico de câncer de mama metastático pode alterar a vida enquanto você tenta navegar por consultas, testes e tratamentos.

Para muitas pessoas, a cor da pele torna um processo difícil ainda mais desafiador. As mulheres negras são mais propensas a serem diagnosticadas com estágios avançados de câncer de mama e em uma idade mais jovem. Não está claro exatamente por que isso está acontecendo.

Mas provavelmente existem vários fatores. Muitas mulheres negras enfrentam barreiras para acessar os cuidados de saúde.

Isso, junto com um sistema de saúde que muitas vezes não atende às necessidades das pessoas de cor, torna mais provável que as mulheres negras sofram atrasos na obtenção de cuidados de acompanhamento após uma triagem anormal.

As mulheres negras são mais propensas a serem diagnosticadas com um tipo de câncer de mama conhecido como triplo negativo. Este tipo de câncer de mama cresce mais rápido e é mais difícil de tratar em comparação com outros tipos de câncer de mama.

Muitas mudanças são necessárias para melhorar o atendimento que as mulheres negras recebem.

Se você é uma pessoa negra com câncer de mama metastático, há algumas coisas que você pode fazer. Também há muitas coisas que precisam mudar em nível sistêmico para melhorar o tratamento do câncer em pessoas negras.

O que é câncer de mama metastático?

O câncer de mama é o câncer que começa na mama. Quando as células cancerígenas da mama se espalham para outras partes do corpo, é conhecido como câncer de mama metastático.

O câncer de mama metastático também é conhecido como câncer de mama em estágio 4. É um estágio avançado de câncer. O câncer de mama é provavelmente se espalhar para os pulmões, fígado e ossos, mas pode se espalhar para outras partes do corpo.

O tratamento para câncer de mama metastático pode incluir radiação, quimioterapia ou terapias direcionadas. Em alguns casos, a cirurgia é recomendada.

Os tratamentos podem reduzir os sintomas e ajudar as pessoas com câncer metastático a viver mais.

Câncer de mama metastático em mulheres negras

Os números de mulheres negras e brancas diagnosticadas com câncer de mama são semelhantes. Mas quando olhamos mais de perto, há diferenças significativas nos detalhes.

mulheres negras são mais provável ser diagnosticada com câncer de mama avançado. Eles também tendem a ser mais jovens e têm uma taxa de mortalidade mais alta.

Existem diferentes tipos de câncer de mama. Após um diagnóstico de câncer de mama, as células cancerígenas podem ser testadas para descobrir mais. O teste procura receptores de estrogênio ou progesterona e uma proteína chamada HER2. Os resultados dos testes podem ajudar a orientar as decisões de tratamento.

Um tipo de câncer de mama é chamado de câncer de mama triplo negativo (TNBC). É quando as células cancerígenas são negativas nesses outros três testes.

mulheres negras são Duas vezes mais provável como mulheres brancas não hispânicas a serem diagnosticadas com TNBC. É um tipo de câncer de crescimento mais rápido, e é mais provável que seja encontrado depois de ter já espalhou para outras partes do corpo.

A idade média de diagnóstico em mulheres negras é mais jovem do que em mulheres brancas. Mulheres negras têm mais chances de desenvolver câncer de mama com menos de 45 anos.

As taxas de câncer de mama em mulheres brancas são estáveis, enquanto as taxas continuar a subir em mulheres negras. Em mulheres com idades entre 60 e 84 anos, as mulheres brancas realmente têm taxas mais altas de câncer de mama.

Apesar disso, as taxas de mortalidade de mulheres negras nesse grupo são ainda mais alto do que para mulheres brancas. No geral, há um 41% maior taxa de morte por câncer de mama em mulheres negras.

Barreiras à detecção precoce do câncer de mama em mulheres negras

A Dra. Teresa Hagan Thomas é professora assistente na Escola de Enfermagem da Universidade de Pittsburgh. Ela é apaixonada por apoiar mulheres com câncer avançado de mama ou ginecológico a se tornarem suas próprias defensoras.

“As razões [for disparities in breast cancer screening and treatment for Black women] são complexos e ainda estão sendo descobertos por pesquisadores e médicos”, diz Thomas.

“Muitas das questões fundamentais lidam com determinantes sociais da saúde – incluindo a maior probabilidade das mulheres negras de não terem ou não terem seguro, o fardo financeiro do tratamento do câncer e problemas de transporte que afetam sua capacidade de ir e vir de sua clínica de câncer.”

Quando o câncer de mama é diagnosticado precocemente, há mais opções de tratamento e melhores resultados. A detecção precoce requer triagem regular com mamografias. A mamografia é um tipo de raio-X que mostra imagens do tecido mamário para procurar quaisquer alterações.

O câncer de mama raramente apresenta sintomas, portanto, a imagem é importante para detectar o câncer precocemente. Mamografias de rotina podem reduzir as taxas de mortalidade por câncer de mama em até 40%.

O nível de renda e a falta de seguro de saúde costumam ser barreiras para fazer uma mamografia. Em uma pesquisa com cerca de 9.000 mulheres, 40% concordaram que o custo era uma barreira para elas fazerem uma mamografia. Como esperado, o custo era mais provável de ser um fator em mulheres sem plano de saúde.

“O acesso a mamografias gratuitas ou com desconto pode ajudar as mulheres a serem diagnosticadas mais cedo, quando o câncer é mais tratável ou mesmo curável”, diz Thomas.

Dados de 2020 mostram que 20% dos negros vivem abaixo da linha da pobreza nos Estados Unidos. Isso é comparado a um 8% taxa de pobreza para brancos e asiáticos nos Estados Unidos.

As mulheres com rendimentos mais baixos são mais provável para ser diagnosticado com estágios avançados de câncer de mama. Isso pode ser devido a atrasos no acesso aos cuidados.

Os números de 2019 mostram que 10% dos negros nos Estados Unidos não têm plano de saúde. Entre os brancos nos Estados Unidos, cerca de 6% estão sem seguro.

A falta de acesso a cuidados de saúde de qualidade pode atrasar o diagnóstico de câncer de mama. Pesquisas mostram que negros e outros pacientes marginalizados passam menos tempo com profissionais de saúde.

A comunicação é pior entre profissionais médicos e pacientes de cor e o cuidado é muitas vezes de qualidade inferior. Isso é verdade mesmo quando coisas como status de seguro, renda e gravidade da doença são semelhantes entre os grupos raciais.

A falta de confiança no sistema de saúde por muitos negros nos Estados Unidos é compreensível e atribuível a uma longa história e práticas atuais.

Mulheres negras com câncer de mama relatam Nível superior de desconfiança médica do que as mulheres brancas. Maior desconfiança em relação à saúde está associada a pior saúde mental e física.

O que as mulheres negras podem fazer?

Um diagnóstico de câncer de mama pode parecer avassalador. Thomas recomenda fazer o possível para se comunicar com seus entes queridos. “Mantenha-se conectado com aqueles que o apoiam e deixe que eles o ajudem quando você precisar.”

Também pode ser útil entrar em contato com organizações como a Fundação Komen e grupos de defesa locais.

“Saber que outra pessoa passou pelo que você está passando pode ser extremamente útil”, diz Thomas. “Você pode aprender com as experiências deles e também compartilhar suas percepções e sugestões.”

Aprender o máximo que puder sobre o seu tipo de câncer e seu tratamento pode ajudá-lo a se sentir mais confiante nas consultas. Thomas recomenda recursos como a American Cancer Society e o National Cancer Institute.

“Essas informações podem ajudá-lo a se preparar para entender o processo e os procedimentos”, diz Thomas.

Thomas enfatiza a importância de relacionamentos sólidos dentro de sua equipe de saúde.

“Construir um relacionamento forte [with your healthcare professional] ajuda a garantir que eles entendam você, suas preocupações e suas prioridades. Faça perguntas, certifique-se de que suas preocupações sejam abordadas e peça esclarecimentos se você não entender algo que eles estão dizendo.”

As consultas médicas podem ser confusas, especialmente se você estiver se sentindo sobrecarregado. Considere trazer um amigo ou membro da família com você para as consultas para ter um suporte extra.

Thomas também observa que é importante fazer o possível para seguir um estilo de vida saudável antes e depois de um diagnóstico. “Manter-se saudável, comer alimentos nutritivos e praticar atividade física pode ajudar a prevenir o câncer e melhorar os resultados se uma mulher for diagnosticada com câncer.”

Embora existam coisas que os indivíduos podem fazer, é injusto colocar nas mulheres negras para resolver esse problema. Existem questões sistêmicas mais profundas que criaram as disparidades.

“Sabemos que o atendimento que as mulheres negras recebem precisa ser melhorado”, diz Thomas. “Mulheres negras relatam que suas queixas de dor e sintomas não são levadas a sério por seus [doctors].”

Precisamos enfrentar as seguintes questões se quisermos garantir acesso igualitário e atendimento de alta qualidade para todos:

  • Abordar a desconfiança médica: Existem razões pelas quais os pacientes racializados nem sempre se sentem confortáveis ​​em procurar cuidados de saúde. Todos os profissionais de saúde precisam estar cientes das barreiras que os pacientes podem enfrentar e trabalhar para tornar os cuidados mais acessíveis para todos.
  • Maior diversidade na saúde: Os negros estão sub-representados nas profissões de saúde. Mudanças precisam acontecer em todos os níveis de educação para apoiar mais pessoas negras a ingressarem em carreiras na área da saúde.
  • Melhorar o acesso ao seguro de saúde: Embora tenham sido feitas melhorias, ainda há muitas pessoas com seguro insuficiente. O custo dos cuidados de saúde pode impedir que as pessoas recebam os cuidados de que precisam.

Há uma associação entre amamentação e taxas mais baixas de câncer de mama triplo negativo. As mulheres negras nos Estados Unidos têm baixas taxas amamentação em comparação com outros grupos.

Existem vários fatores que influenciam as taxas de amamentação. A falta de apoio à amamentação é um problema importante em muitas comunidades negras.

Estudos também mostram que os bebês negros são mais provável receber fórmula em hospitais, e a introdução de fórmula no hospital está associada a taxas mais baixas de amamentação.

Algumas maneiras de apoiar melhor as mães negras a amamentar incluem:

  • grupos de apoio de pares antes e depois do nascimento
  • apoio e educação em amamentação no hospital
  • check-ins com especialistas em amamentação nas consultas pós-parto

O take-away

As mulheres negras são diagnosticadas com câncer de mama metastático em taxas mais altas em comparação com outros grupos. Existem muitos fatores que contribuem para esses números.

Existem disparidades de renda e seguro que tornam a detecção precoce do câncer de mama menos provável. A detecção precoce do câncer de mama melhora a sobrevida.

O racismo está presente na área da saúde e pode impedir que as pessoas recebam os cuidados de que precisam. Há coisas que as mulheres negras podem fazer para se defender.

“Ser seu próprio defensor é uma coisa difícil de fazer quando você está passando por um tratamento e está sobrecarregado pelos impactos físicos e emocionais do câncer”, diz Thomas.

“O objetivo principal é garantir que seus valores, necessidades e prioridades estejam claros para você e para aqueles que o apoiam. Quando você tiver um problema ou preocupação, certifique-se de que sua equipe esteja atrás de você, garantindo um atendimento de alta qualidade.”


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