Um tiro no braço: dicas proativas de saúde para quem está fazendo 50 anos


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Muitas pessoas veem seu aniversário de 50 anos como uma chance de refletir sobre sua vida e olhar para o futuro. Isso pode incluir um compromisso renovado com uma vida saudável e cuidar de seu corpo e mente.

Mas pode ser difícil saber por onde começar, especialmente se você ainda não tiver uma equipe de saúde estabelecida.

Para entender melhor como as pessoas que estão chegando aos 50 anos podem assumir o controle de sua saúde, a Healthline convocou uma mesa redonda de especialistas médicos para discutir o envelhecimento saudável e seus conselhos para ser proativo em relação à sua saúde.

Fotos da cabeça do Dr. Shilpa Amin, um médico de família e geriatra;  Dra. Alana Biggers, médica de medicina interna;  e o Dr. Avi Varma, médico de família e especialista em HIV, isolado em um fundo azul-petróleo com o rótulo "conheça os especialistas" no canto superior esquerdo.
Healthline falou com três especialistas (da esquerda para a direita): Dr. Shilpa Amin, um médico de família e geriatra; Dra. Alana Biggers, médica de medicina interna; e o Dr. Avi Varma, médico de família e especialista em HIV.

Encontre um profissional de cuidados primários em quem você confia

Ver um profissional regular de cuidados primários é um dos primeiros passos mais importantes para assumir o controle de sua saúde.

“Muitas pessoas não têm um médico de cuidados primários até ficarem mais velhas e começarem a sentir algum tipo de doença ou dor”, explica a Dra. Alana Biggers, médica de medicina interna da Universidade de Illinois em Chicago.

Os profissionais de saúde que trabalham na atenção primária ajudam você a coordenar muitas das medidas preventivas que permitem que você seja proativo em relação à sua saúde, incluindo testes e exames regulares que podem ajudar a retardar ou interromper os problemas antes que eles ocorram.

Esses tipos de profissionais incluem não apenas médicos, mas também provedores de prática avançada, como enfermeiros e assistentes médicos.

Biggers também enfatiza a importância de encontrar um médico de cuidados primários com quem você se sinta confortável. Você deve confiar neles o suficiente para falar sobre questões delicadas, como suas escolhas de estilo de vida e saúde sexual.

“Não é um tipo de coisa de uma visita; é um relacionamento que você constrói com o tempo”, observa ela.

O Dr. Avi Varma, médico de família e especialista em HIV em Atlanta, Geórgia, acrescenta que é normal sentir-se desconfortável ao falar sobre certos aspectos de sua saúde. Seu médico deve respeitar seus limites e ajudar a criar uma zona livre de julgamentos onde você se sinta à vontade para discutir sua saúde quando estiver pronto.

Se você ainda não tem um médico de cuidados primários, agora é um ótimo momento para estabelecer essa parceria.

Faça exames de sangue apropriados

“O exame de sangue é um meio de detecção precoce de doenças”, explica a Dra. Shilpa Amin, médica de família e geriatra de Ashburn, Virgínia.

Muitas condições crônicas, como diabetes, se desenvolvem com o tempo. Você pode não ter sintomas imediatamente, então esperar até começar a se sentir mal pode significar mais complicações no futuro.

“Às vezes as pessoas nem apresentam [to their doctor] até que já tenham complicações”, acrescentou Varma. O trabalho de sangue pode ajudar na detecção e monitoramento precoces, para que você possa ser proativo em relação à prevenção e ao tratamento.

Alguns tipos de exames de sangue que podem ser feitos ao completar 50 anos incluem:

  • teste de glicemia
  • teste de hemoglobina A1C (HbA1C)
  • um painel lipídico
  • um hemograma completo
  • teste de função da tireóide
  • um painel metabólico básico ou abrangente
  • triagem do vírus da hepatite C (VHC)
  • triagem de infecção sexualmente transmissível (IST)

Bloodwork é realizado em uma base contínua para monitorar os primeiros sinais de alerta da doença. A maioria dos testes é feita anualmente ou a cada dois anos. Se os seus resultados forem anormais ou se o seu médico tiver motivos para se preocupar com o risco de doença, eles podem ser repetidos a cada 3 a 6 meses.

O momento do teste de acompanhamento depende de muitos fatores, incluindo:

  • os resultados de sua primeira rodada de exames de sangue
  • história de família
  • certas considerações ou mudanças no estilo de vida

Fique por dentro dos exames de câncer

A probabilidade de desenvolver a maioria dos tipos de câncer aumenta com a idade. Todos os tipos de câncer têm recomendações diferentes para quando começar a triagem e com que frequência ela deve ser repetida.

Alguns tipos de exames de câncer a serem feitos neste momento incluem:

  • colonoscopia ou teste imunoquímico fecal (FIT)
  • rastreio do cancro da mama, para todas as pessoas
  • rastreio do cancro do colo do útero
  • rastreamento de cancer de prostata
  • rastreamento de câncer de pele

Você também deve perguntar sobre certos tipos de exames de câncer que podem ser recomendados com base em seus fatores de risco pessoais.

Um papanicolau analpor exemplo, é recomendado para pessoas com maior probabilidade de desenvolver câncer anal, incluindo:

  • homens que fazem sexo com homens
  • aqueles que tiveram câncer cervical, vaginal ou vulvar
  • pessoas vivendo com HIV
  • aqueles que são imunocomprometidos

Além disso, pessoas com histórico de tabagismo devem ser rastreadas anualmente para câncer de pulmão a partir dos 50 anos.

Se você fuma, agora também é um ótimo momento para conversar com seu médico sobre como diminuir o risco de câncer de pulmão. Mesmo entre pessoas com histórico de tabagismo pesado, parar de fumar pode reduzir a probabilidade de desenvolver câncer de pulmão por 39% mais de 5 anos, de acordo com algumas pesquisas.

Os exames de câncer devem começar antes dos 50 anos em muitos casos, mas isso representa um ótimo momento para recuperar o atraso ou voltar aos trilhos, se necessário. A triagem regular auxilia na detecção precoce, o que torna o câncer mais tratável.

Por exemplo, quando o câncer de mama é detectado nos estágios iniciais antes de se espalhar, 99% das pessoas sobrevivem pelo menos 5 anos após o diagnóstico. Esse número cai para 29% se o câncer não for detectado até que já tenha se espalhado para outras partes do corpo.

“A detecção precoce pode salvar vidas”, enfatiza Biggers.

Tome suas vacinas

Algumas pessoas podem pensar nas vacinas como algo feito na infância, mas a vacinação oferece uma oportunidade de fortalecer seu sistema imunológico quando ele mais precisa. Existem também certas vacinas que são recomendadas a partir da idade adulta.

“À medida que envelhecemos, nosso sistema imunológico pode começar a enfraquecer”, explica Varma. Isso significa que seu sistema imunológico tem mais dificuldade em combater infecções e aumenta a chance de você ficar muito doente com elas.

Isso também significa que a imunidade que você obteve de vacinações anteriores pode começar a diminuir. É aqui que os tiros de reforço desempenham um papel.

Nossos especialistas recomendam que, aos 50 anos, você considere obter o seguinte:

  • vacina contra a gripe, anualmente
  • Vacina ou reforço COVID-19, conforme recomendado
  • série de vacina de telhas
  • vacina pneumocócica
  • tétano ou vacina Tdap, a cada 10 anos
  • vacina meningocócica, para certas populações, como pessoas vivendo com HIV

Você também pode querer discutir a vacina HBV com seu médico. Embora essa vacina agora seja administrada regularmente durante a infância, ela não era considerada uma vacina de rotina até 1991, o que significa que a maioria das pessoas que completam 50 anos ainda não a tomou.

Nossos especialistas também enfatizaram que a vacinação não é apenas para proteger sua saúde; trata-se também de proteger a saúde das pessoas ao seu redor. Doenças como a tosse convulsa ou a gripe podem ser muito graves para crianças pequenas, como netos ou adultos mais velhos. Manter-se saudável e protegido também pode ajudar a manter os entes queridos ao seu redor seguros.

Converse com seu médico sobre sua saúde mental

O número de pessoas com problemas de saúde mental tem aumentado nos Estados Unidos, e as pessoas nessa idade não são exceção. Isso foi especialmente pronunciado como resultado da pandemia do COVID-19.

Os resultados da Pesquisa Nacional sobre Envelhecimento Saudável descobriram que até dois terços dos adultos de 50 a 80 anos tiveram problemas com sua saúde mental durante a pandemia, incluindo 1 em 4 com piora da ansiedade e 1 em 5 com piora da depressão.

Muitas pessoas que chegam à meia-idade estão enfrentando novos desafios relacionados à saúde ou à vida cotidiana. Mesmo que você não reconheça imediatamente, isso pode afetar sua saúde mental.

A triagem de problemas de saúde mental em adultos mais velhos é uma recomendação relativamente nova no campo médico. Biggers diz que pode não estar no radar de todos os médicos, portanto, certifique-se de trazê-lo à tona e ser honesto com sua equipe de saúde sobre como você está se sentindo.

Não tenha vergonha de sua saúde sexual

Varma enfatiza que 50 anos não é hora de parar de pensar em sua saúde sexual. Se houver uma mudança no histórico de seu parceiro sexual ou se você estiver fazendo sexo com vários parceiros, a triagem regular de IST é importante.

Isso deve incluir testes para:

  • sífilis
  • gonorréia
  • clamídia
  • HIV

“Muitas vezes, como sociedade, pensamos que, à medida que envelhecemos, não corremos riscos”, diz Varma. “Isso absolutamente não é verdade.”

Assumir o controle de sua saúde sexual também envolve conversar com seu médico sobre quaisquer sintomas sexuais que você possa estar enfrentando, incluindo:

  • mudanças no desejo sexual
  • dor durante o sexo
  • mudanças no ciclo menstrual
  • disfunção erétil

Esses tipos de sintomas podem sugerir alterações em seus hormônios. Em pessoas com útero e ovários, isso pode incluir a menopausa. A menopausa pode afetar muitos aspectos do seu bem-estar, incluindo a saúde dos ossos.

Mesmo que você não esteja apresentando sintomas, conversar com seu médico o mais cedo possível pode ajudá-lo a entender o que esperar e o que você pode fazer para manter seu corpo saudável, pois seus hormônios mudam com a idade. Isso pode incluir exames adicionais, como uma varredura de densidade óssea.

Conheça suas opções de cobertura

A maioria dos planos de saúde cobre exames e exames regulares recomendados por diretrizes médicas. Mas se você tiver dúvidas sobre sua capacidade de pagar pela triagem ou teste, é importante saber que você tem opções.

Centros de saúde qualificados pelo governo federal, por exemplo, fornecem atendimento médico para pessoas em locais carentes. O pagamento é baseado em uma escala móvel.

Outros recursos para acessar cuidados de saúde acessíveis incluem:

  • centros comunitários de saúde
  • clínicas gratuitas
  • feiras comunitárias de saúde
  • testes clínicos

Os departamentos de saúde locais e estaduais também podem fornecer alguns serviços preventivos, como vacinas contra gripe ou COVID-19 ou testes de HIV.

Nosso painel de especialistas reconheceu que pode ser difícil navegar por todos esses recursos e descobrir o que está disponível para você. Felizmente, você não está sozinho.

Muitos centros de saúde comunitários e acadêmicos, bem como Centros de Saúde qualificados pelo governo federal, têm navegadores e assistentes sociais para ajudá-lo a identificar os recursos disponíveis e entender como aproveitar essas oportunidades. Sua equipe de saúde ou companhia de seguros deve ser capaz de ajudar a conectá-lo com pessoas nessas funções.

Você também pode encontrar ajuda para identificar e navegar pelos recursos em:

  • associações profissionais
  • grupos de defesa do paciente
  • organizações governamentais, como o Departamento de Saúde e Serviços Humanos
  • grupos sem fins lucrativos, como Planned Parenthood

O take-away

Atingir um marco de aniversário oferece uma oportunidade de começar ou continuar a tomar medidas para ser proativo com sua saúde.

“A meia-idade é olhar para trás e olhar para frente, para onde você quer ir e como deseja envelhecer com sucesso”, resume Amin.

“Se você está chegando aos 50, tem 50 ou é um pouco mais velho, não é tarde demais”, diz Biggers. Este é um ótimo momento da vida para verificar e ter certeza de que você está no caminho certo com testes, exames e vacinas apropriados para sua idade.

“Advogar por si mesmo e fazer essas triagens é muito importante”, acrescenta Varma.

Um profissional de cuidados primários pode ajudá-lo a navegar nos cuidados preventivos e a se manter saudável. Se você ainda não o fez, nossos especialistas recomendam encontrar um médico com quem você se sinta confortável, que possa fazer recomendações com base em suas necessidades e estilo de vida específicos.

Juntos, você pode garantir que conhece todas as etapas necessárias para assumir o controle de sua saúde no próximo capítulo de sua vida.


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