Tratamento da osteoartrite: o papel do reumatologista


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Os reumatologistas são especializados em diagnosticar e tratar doenças que afetam as articulações. Um médico de atenção primária pode encaminhá-lo a um reumatologista se você tiver osteoartrite. Mas se precisar de cirurgia, você precisará de um cirurgião ortopédico.

paciente adulto sentado na mesa médica com o joelho levantado enquanto o médico examina
ljubaphoto/Getty Images

Tantas como 24% dos adultos norte-americanos têm artrite, que pode causar dor, rigidez e inchaço nas articulações. O tipo mais comum é a osteoartrite, que afeta principalmente pessoas com mais de 45 anos. Algumas pessoas podem desenvolvê-la em idades mais jovens se tiverem uma lesão articular ou um problema na estrutura de uma articulação.

A osteoartrite causa a ruptura dos tecidos moles da articulação, afetando toda a articulação, incluindo o osso. Tende a piorar com o tempo. Pode levar anos para que os sintomas se desenvolvam em algumas pessoas, mas um tempo muito mais curto para outras.

O tratamento da osteoartrite geralmente começa com um médico de atenção primária (PCP). Eles podem encaminhá-lo para um especialista chamado reumatologista. Veja o que você deve saber sobre os reumatologistas e como eles podem ajudá-lo a controlar a osteoartrite.

O que é um reumatologista?

Os reumatologistas são médicos especializados no tratamento de doenças reumáticas crônicas. As doenças reumáticas incluem condições que afetam o sistema músculo-esquelético, incluindo:

  • articulações
  • tendões
  • ligamentos
  • músculos
  • ossos

O que os reumatologistas tratam?

Os reumatologistas são certificados e qualificados no diagnóstico e gerenciamento de mais de 100 condições que afetam as articulações e o sistema esquelético.

As condições que eles tratam incluem:

  • osteoartrite
  • artrite reumatoide
  • gota
  • lúpus
  • tendinite
  • bursite
  • dor na região lombar
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Como um reumatologista pode ajudar no tratamento da osteoartrite?

Não há cura para a osteoartrite, mas você pode retardar a progressão da doença com um manejo cuidadoso. Os reumatologistas usam diversas fontes de informação para chegar a um diagnóstico, incluindo:

  • exame físico
  • histórico médico
  • história de família
  • imagens, como raios X ou ressonância magnética
  • testes para descartar outras condições

Um reumatologista tentará reduzir a dor, preservar a função e retardar a progressão da doença.

Os reumatologistas podem ajudá-lo a criar um plano de tratamento e também prescrever medicamentos. Eles também podem fazer encaminhamentos se você precisar de cirurgia.

Como um médico de atenção primária pode ajudar no tratamento da osteoartrite?

O seu PCP é muitas vezes o primeiro passo para um diagnóstico. Eles podem ser capazes de detectar os sinais e sintomas de alerta e encaminhá-lo ao especialista certo para tratamento.

Alguns sintomas e sinais que eles consideram antes de fazer um encaminhamento incluem:

  • dificuldade em mover uma articulação
  • rigidez, dor ou inchaço em uma articulação
  • articulações que estão vermelhas ou quentes ao toque
  • trabalho de laboratório anormal que indica um problema articular ou reumático
  • lesão anterior em uma articulação

Que outros especialistas podem ajudar no tratamento da osteoartrite?

Além do seu PCP e dos reumatologistas, vários tipos de profissionais de saúde podem ajudá-lo a se sentir melhor e a controlar sua osteoartrite.

Outro especialistas incluir:

  • fisioterapeutas, que podem ajudá-lo com exercícios para melhorar o funcionamento de sua articulação
  • cirurgiões ortopédicos, que podem realizar cirurgias, se necessário
  • quiropráticos, que se concentram na coluna e na estrutura corporal
  • psicólogos, conselheiros e assistentes sociais, que podem ajudar com desafios de saúde mental devido à condição
  • fisiatras, médicos que se concentram em medicação física e reabilitação
  • nutricionistas, que podem ajudá-lo a criar um plano de alimentação saudável para controlar seu peso, pois o excesso de peso pode piorar sua condição
  • educadores de enfermagem, que podem ajudá-lo a entender a condição
  • terapeutas ocupacionais, que podem ajudá-lo a administrar a vida cotidiana

Os reumatologistas realizam cirurgia para osteoartrite?

Os reumatologistas são treinados e qualificados para diagnosticar e tratar doenças reumáticas e distúrbios articulares, mas não realizam cirurgias.

Eles podem encaminhá-lo para um cirurgião ortopédico se suspeitarem que você precisa de uma cirurgia. Os cirurgiões ortopédicos são especializados em realizar cirurgias em ossos e articulações.

Um reumatologista também pode encaminhá-lo para fisioterapia ortopédica.

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Como posso saber que tipo de médico consultar para osteoartrite?

A primeira parada da maioria das pessoas é um PCP. Eles podem perguntar sobre seus sintomas e histórico médico, realizar exames físicos e realizar ou solicitar testes. Eles encaminharão você ao especialista certo com base na melhor avaliação de sua condição.

Remover

O tratamento da osteoartrite pode envolver a interação com vários tipos de especialistas. Entre eles estão os reumatologistas, médicos especializados em diagnosticar e tratar doenças articulares. Eles podem conversar com você para desenvolver um plano de tratamento e encaminhá-lo para uma cirurgia, se necessário.

Como a osteoartrite é uma condição crônica sem cura conhecida, você deve controlá-la para retardar sua progressão e manter a função articular.


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