Qual é a conexão entre corpos de Lewy e a doença de Parkinson?


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Pessoas com doença de Parkinson apresentam números anormais de corpos de Lewy. Estas proteínas nas células nervosas podem contribuir para o desenvolvimento e progressão da doença de Parkinson.

homem com Parkinson conversando com seu médico sobre corpos de Lewy
Luis Álvarez/Getty Images

A doença de Parkinson (DP) é uma condição neurológica que afeta principalmente o movimento. De acordo com a Fundação Parkinson, quase 1 milhão de pessoas nos Estados Unidos vivem com DP.

Em pessoas com DP, as células nervosas importantes para o movimento são danificadas e começam a morrer. Acredita-se que o acúmulo anormal de uma proteína chamada corpos de Lewy contribua para isso.

O que são corpos de Lewy?

Os corpos de Lewy são acúmulos anormais de proteínas que ocorrem nas células nervosas do cérebro. Eles foram descritos pela primeira vez em 1912 no cérebro de pessoas com DP.

Os corpos de Lewy são esféricos. Embora algumas células nervosas possam ter apenas um corpo de Lewy, também é possível que as células nervosas tenham vários corpos de Lewy.

O principal componente dos corpos de Lewy é a proteína alfa-sinucleína. Acredita-se que esta proteína seja importante para a comunicação entre as células nervosas.

Na DP e outras condições associadas aos corpos de Lewy, a alfa-sinucleína apresenta uma estrutura anormal que promove seu acúmulo. Isto eventualmente leva à formação de corpos de Lewy nas células nervosas afetadas.

Como os corpos de Lewy estão envolvidos na doença de Parkinson?

Embora a causa exata da DP ainda não seja totalmente compreendida, acredita-se que os corpos de Lewy contribuam de alguma forma. Na verdade, algumas pessoas com DP apresentam mutações no gene que codifica a alfa-sinucleína, chamado SNCA.

De acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina, pelo menos 30 mutações associadas à DP foram encontradas no SNCA gene. Isto pode levar a alterações na estrutura da alfa-sinucleína ou ao excesso de produção da proteína dentro das células.

No entanto, a maioria dos casos de DP não pode ser atribuída a uma mutação genética conhecida. Isto significa que outras coisas, como factores genéticos desconhecidos e factores ambientais, também contribuem para a DP.

Independentemente disso, uma vez presentes os corpos de Lewy, ainda não está claro como exatamente eles levam ao dano ou à morte das células nervosas. No entanto, os cientistas têm algumas ideias.

Por exemplo, um Estudo de 2019 descobriram que os corpos de Lewy também contêm outros fatores celulares além da alfa-sinucleína. Isso levou ao apinhamento das células afetadas, potencialmente interrompendo o movimento de vários componentes dentro da célula.

Além disso, um estudo de 2020 descobriu que as etapas que levam à formação de corpos de Lewy interrompem vários processos importantes nas células nervosas. Como tal, os pesquisadores afirmam que o processo de formação de corpos de Lewy é o que pode causar o dano às células nervosas associado à DP.

O que é demência com corpos de Lewy?

A demência por corpos de Lewy é a demência associada aos corpos de Lewy no cérebro. De acordo com Instituto Nacional do Envelhecimentoé uma das causas mais comuns de demência, afetando mais de 1 milhão de pessoas nos Estados Unidos.

Clinicamente, a demência com corpos de Lewy é uma forma de demência caracterizada por cognição e estado de alerta flutuantes, alucinações visuais e características de parkinsonismo.

Assim como a DP, o que exatamente causa a demência com corpos de Lewy não é conhecido. É possível que os corpos de Lewy contribuam para a perda de células nervosas importantes para funções como memória, pensamento e movimento.

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Os corpos de Lewy são importantes para o diagnóstico da doença de Parkinson?

Embora todas as pessoas com DP tenham corpos de Lewy, eles não são uma parte importante do diagnóstico de DP. Isso ocorre porque a presença de corpos de Lewy só pode ser confirmada pela análise do tecido cerebral após a morte.

Em vez disso, o diagnóstico da DP envolve uma avaliação física e neurológica cuidadosa. Testes laboratoriais e imagens cerebrais podem ser úteis para descartar outras condições que causam sintomas semelhantes aos da DP.

Quais são os fatores de risco para ter corpos de Lewy?

Não está claro o que exatamente coloca uma pessoa em risco de corpos de Lewy em geral. No entanto, alguns fatores de risco conhecidos para DP incluir:

  • sendo uma idade mais avançada
  • sendo designado homem ao nascer
  • ter outros familiares próximos com DP
  • ter um histórico de exposição a certos pesticidas

Qual é a perspectiva para as pessoas que têm corpos de Lewy e DP?

A DP é uma condição progressiva. Isso significa que seus sintomas continuam a piorar lentamente com o passar do tempo. Como cada pessoa com DP é diferente, é difícil prever como a DP irá progredir entre pessoas diferentes.

Pessoas com DP também correm risco de desenvolver demência por DP. A demência DP é um tipo de demência com corpos de Lewy.

Na demência da DP, declínios significativos no pensamento e na memória ocorrem depois que uma pessoa convive com os sintomas motores da DP. Até 70% das pessoas com DP desenvolvem demência à medida que a DP progride, observa a Fundação Parkinson.

Perguntas frequentes

A formação de corpos de Lewy pode ser evitada?

Não agora. Como não sabemos exatamente o que causa a formação dos corpos de Lewy, atualmente não há maneira conhecida de evitá-los.

Você pode ter corpos de Lewy e não saber disso?

Sim. Pesquisas mais antigas estimam que 8% a 17% das pessoas com mais de 60 anos com função neurológica típica têm corpos de Lewy. Isso é chamado de doença incidental com corpos de Lewy. Pode ser um precursor da DP ou da demência com corpos de Lewy.

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Os corpos de Lewy são acúmulos anormais de proteínas que ocorrem nas células nervosas de pessoas com DP. Seu principal componente é uma proteína chamada alfa-sinucleína.

Não se sabe exatamente como os corpos de Lewy contribuem para a DP. De modo geral, é provável que perturbem o funcionamento típico das células nervosas, levando eventualmente à sua morte.

Atualmente não há cura para a DP. No entanto, os tratamentos podem ajudar a controlar os sintomas.


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