Os piolhos realmente sugam sangue?


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Todos os tipos de piolhos têm duas coisas em comum: espalham-se através do contacto humano e alimentam-se de sangue.

Os piolhos são tipos de insetos parasitas que se alimentam de sangue humano. Existem três tipos:

  • piolhos (Pediculus humanus capitis)
  • piolhos do corpo (Pediculus humanus corporis)
  • piolhos púbicos, ou “caranguejos” (Pthirus púbis)

Continue lendo para saber como os piolhos sobrevivem e se espalham, bem como suas opções de tratamento para se livrar deles.

Os piolhos se alimentam de sangue?

Quer você tenha piolhos na cabeça, na região pubiana ou em outro lugar, todos esses parasitas sobrevivem sugando sangue. Eles fazem isso mordendo sua pele para recuperar sangue para alimentação.

Sem sangue humano, os piolhos ficam desidratados e não conseguem sobreviver nem pôr ovos (chamados “lêndeas”). A maioria dos piolhos não consegue sobreviver sem sangue por mais de 1 a 2 dias. Os piolhos podem viver sem sangue humano por 2 a 5 dias.

As lêndeas dos piolhos sugam sangue?

As lêndeas são ovos de piolhos que ficam ao longo das dobras da pele, no cabelo ou nas costuras das roupas. As lêndeas não sugam sangue como os piolhos, porque são ovos não eclodidos.

Depois que as lêndeas eclodem, elas são conhecidas como “ninfas” até se tornarem adultas após vários dias. Assim como os piolhos adultos, as ninfas precisam de sangue humano para sobreviver.

Quanto sangue os piolhos bebem?

Os piolhos bebem sangue humano várias vezes ao dia. A quantidade de sangue que você perde depende do número de piolhos que você tem e também de há quanto tempo está com a infestação. Embora incomum, houve relatos de anemia aguda devido a grandes perdas de sangue por piolhos.

Quando os piolhos bebem sangue, a massa corporal aumenta rapidamente. De acordo com um estudo de 2022, os piolhos femininos cresceram cerca de 52% após se alimentarem de sangue. No entanto, também se descobriu que os piolhos diminuíam rapidamente de tamanho 60 minutos após a alimentação.

Como os piolhos causam coceira?

Para se alimentar de sangue humano, os piolhos criam pequenas picadas na pele. Isso resulta na notória coceira associada às infestações por piolhos.

Os piolhos também podem deixar coceira. Dependendo da cor natural da sua pele, podem parecer pequenas pápulas ou cistos vermelhos a roxos.

Os piolhos sugam o sangue dos nossos animais de estimação?

Os piolhos não sugam o sangue dos animais de estimação, por isso seu cão ou gato não pode pegar esse tipo de infestação. Além disso, os piolhos não podem ser transmitidos entre animais de estimação e pessoas.

Em vez disso, se você tem um cachorro, gato ou outro animal de estimação que pode estar com coceira ou com insetos visíveis na pele ou pelo, considere conversar com um veterinário sobre pulgas, ácaros ou carrapatos. Todos esses são tipos de parasitas que podem afetar animais de estimação.

Os piolhos podem pular ou voar?

Os piolhos não podem pular ou voar. Em vez disso, eles simplesmente rastejam.

Como os piolhos se espalham entre as pessoas, os parasitas passam de uma pessoa para outra mediante contato. Também é possível pegar piolhos se algum dos parasitas ou suas lêndeas viverem em roupas, roupas de cama ou móveis. Compartilhar itens, como escovas de cabelo ou toalhas, também pode aumentar o risco de contrair piolhos.

De onde vêm os piolhos?

Os piolhos espalham-se facilmente através do contacto humano, especialmente em espaços lotados. Embora qualquer pessoa possa pegar piolhos, os piolhos são os mais comuns e se espalham principalmente entre crianças em idade escolar, bem como entre seus pais e cuidadores.

Os piolhos também tendem a ser mais comuns em condições onde não se tem acesso a práticas regulares de higiene ou lavagem. Esses tipos de piolhos também gostam de se esconder nos vincos dos tecidos, como roupas e roupas de cama.

Os piolhos púbicos são mais frequentemente transmitidos por contato sexual. No entanto, esses tipos de piolhos às vezes também podem residir em outras partes do corpo com pelos grossos, como barbas, axilas ou sobrancelhas.

O que acontece se você tiver piolhos por muito tempo?

Embora não seja considerado uma ameaça à vida, ter uma infestação por piolhos não tratada pode representar outros riscos, tais como:

  • coceira extrema ao longo do dia
  • coceira que pode mantê-lo acordado à noite
  • feridas no couro cabeludo por coçar, que podem sangrar ou infeccionar
  • dias perdidos de escola e trabalho em sua casa

Os piolhos podem matar você?

Os riscos associados aos piolhos dependem do tipo que você possui. Os piolhos não são considerados fatais nem transmitem doenças.

De acordo com uma revisão narrativa de 2023 sobre piolhos em África, os investigadores observaram que os piolhos corporais e púbicos podem espalhar infecções bacterianas, como o tifo. No entanto, o tifo causado por piolhos é agora considerado raro nos Estados Unidos.

Além disso, embora não seja comum, é possível experimentar anemia aguda devido a perdas de sangue associadas a piolhos.

Como se livrar dos piolhos se você os tiver

Dependendo da gravidade da infestação, o médico pode recomendar um tratamento para piolhos sem receita ou com receita médica.

Outras opções de tratamento incluem:

  • pentear molhado para piolhos
  • lavar todas as roupas, roupas de cama e toalhas a 130°F (54°C) ou superior se você ou alguém da sua casa tiver piolhos
  • aspirar carpetes, estofados e colchões
  • selar itens não laváveis, como bichos de pelúcia, em um saco plástico por 1 mês

Remover

Quer você tenha piolhos na cabeça, no corpo ou púbicos, todos esses tipos de parasitas precisam de sangue humano para sobreviver. Eles fazem isso mordendo sua pele e sugando sangue várias vezes ao dia. Isso pode causar irritação e coceira.

Os piolhos raramente são mortais, mas às vezes podem causar infecções secundárias. É importante conversar com um médico sobre as opções de tratamento se você ou seu filho tiver suspeita de infestação por piolhos.


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