Envelhecimento com esquizofrenia: o que você precisa saber


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Para a maioria das pessoas com esquizofrenia, a condição se estende por toda a vida.

Os sintomas geralmente começam na adolescência com períodos de maior intensidade de tempos em tempos. À medida que envelhece, podem surgir complicações. Isso acontece principalmente porque a esquizofrenia afeta todo o corpo, não apenas o cérebro.

O que você deve esperar dessa condição de saúde mental e como seu plano de tratamento pode mudar à medida que envelhece? Este artigo explora esses tópicos e oferece algumas orientações sobre a melhor forma de avançar.

Esquizofrenia e envelhecimento

Pesquisas sugerem que a gravidade de seus sintomas pode ter mais a ver com a idade que você tinha quando seus sintomas começaram do que com a idade que você tem agora.

Ainda assim, as pessoas com esquizofrenia tendem a envelhecer mais rápido do que a população em geral. Isso provavelmente se deve a uma combinação de fatores e não apenas ao distúrbio em si.

De acordo com um revisão de pesquisa de 2018, estudos descobriram que pessoas com esquizofrenia têm níveis mais altos de estresse oxidativo do que pessoas sem a doença. O estresse oxidativo é o envelhecimento que ocorre no nível celular. Durante esse processo, seu corpo perde lentamente sua capacidade de reparar danos celulares.

O estresse oxidativo está ligado à esquizofrenia, mas não é necessariamente o resultado da condição em si. Provavelmente está ligado a fatores relacionados à esquizofrenia, como:

  • menor renda e estresse econômico
  • inflamação
  • efeitos colaterais de medicamentos
  • fumar

Sintomas na vida adulta

Os sintomas da esquizofrenia são geralmente divididos em três grupos:

  • Sintomas positivos. Estes são sintomas que a maioria das pessoas sem esquizofrenia não experimenta. Geralmente são sintomas associados à psicose, como alucinações e delírios.
  • Sintomas negativos. Essas são coisas presentes na maioria das pessoas, mas ausentes em pessoas com esquizofrenia. Os exemplos incluem a incapacidade de sentir alegria (anedonia) e a falta de motivação (avolição).
  • Sintomas cognitivos. Esses sintomas estão relacionados ao aprendizado, memória, concentração e tomada de decisão.

Não está claro como os sintomas positivos e negativos progridem com a idade. Ao olhar para pessoas com esquizofrenia em fases posteriores da vida, uma estudo de 2016 produziram resultados conflitantes sobre esses sintomas.

Pessoas com esquizofrenia também tendem a ter uma menor capacidade de pensar durante a velhice do que pessoas sem, de acordo com pesquisa de 2015. Não está claro se a taxa de declínio é semelhante à da população em geral ou se a esquizofrenia causa um declínio mais rápido.

A cognição mais baixa pode resultar principalmente de um declínio significativo que acontece quando a esquizofrenia começa.

Pesquisa de 2013 sugere que viver em uma instituição de cuidados pode aumentar o risco de declínio cognitivo. Como a equipe gerencia muitas atividades do dia-a-dia, os residentes têm menos demandas mentais. Não exercitar o cérebro aumenta o risco de maior declínio cognitivo.

A remissão é possível?

A remissão é um período de 6 meses ou mais quando os sintomas são menos graves. Os sintomas que os profissionais de saúde provavelmente considerarão são:

  • pensamento desorganizado
  • delírios
  • alucinações
  • afeto embotado ou pouca emoção

  • retraimento social
  • incapacidade de ser espontâneo
  • movimentos repetitivos ou maneirismos
  • pensamentos incomuns

A remissão é possível para muitas pessoas. Na verdade, um estudo de 2021 de 129 participantes descobriram que 16 a 78 por cento das pessoas com esquizofrenia têm períodos de remissão. Da mesma forma, um estudo de 2019 com 77 idosos com esquizofrenia descobriu que cerca de metade dos participantes atingiu a remissão.

O que faz a diferença para muitas pessoas? Suporte social. Ter um parceiro, família ou comunidade para ajudá-lo a gerenciar os sintomas tem um grande impacto na probabilidade de remissão. Por isso, é importante fortalecer as redes de apoio em torno das pessoas com esquizofrenia.

Complicações da saúde física do envelhecimento com esquizofrenia

Pessoas com esquizofrenia têm uma expectativa de vida menor do que a população em geral. o Instituto Nacional de Saúde Mental estima que a esquizofrenia pode encurtar sua vida em até 28,5 anos.

Esse número é influenciado por muitos fatores de saúde diferentes, alguns dos quais você pode controlar, como o tabagismo.

Pessoas com esquizofrenia têm um risco maior de desenvolver certas condições de saúde à medida que envelhecem. Isso ocorre em parte porque os profissionais de saúde podem ignorar os sinais de doença física em pessoas com problemas de saúde mental. Também pode ser fácil negligenciar sua saúde física se você estiver lidando com outros efeitos que a esquizofrenia tem em sua vida.

Aqui está o que sabemos sobre os riscos para a saúde ligados à esquizofrenia:

Insuficiência cardíaca congestiva

A esquizofrenia afeta seu coração. Pode alterar a frequência cardíaca e aumentar o risco de insuficiência cardíaca congestiva, de acordo com um estudo estudo de 2022.

Quando você tem insuficiência cardíaca congestiva, seu coração perde a capacidade de bombear sangue tão bem quanto deveria. Isso significa que seus órgãos não recebem o sangue rico em oxigênio de que precisam para funcionar corretamente.

Muitas vezes, quando alguém com esquizofrenia morre mais cedo do que o esperado, é por causa de doença cardiovascular (DCV).

Doença de obstrução pulmonar crônica

A doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é mais comum entre pessoas com esquizofrenia do que na população em geral, de acordo com pesquisas de 2019. Alguns pesquisadores acham que isso pode ser porque as pessoas com esquizofrenia tendem a fumar com mais frequência e por períodos mais longos do que a população em geral.

Quando você tem DPOC, suas vias aéreas ficam bloqueadas. Isso torna mais difícil respirar fundo.

Diabetes

O risco de desenvolver diabetes é duas a cinco vezes maior se você tiver esquizofrenia, embora a relação entre essas duas condições seja complexa.

Os efeitos colaterais da medicação e a quantidade de atividade física que você faz desempenham um papel. Algumas pessoas com esquizofrenia ainda desenvolvem diabetes, mesmo que nunca tenham tomado medicamentos antipsicóticos, embora não esteja claro o porquê.

Demência

Pessoas com esquizofrenia podem ter um risco maior de desenvolver demência mais tarde na vida, de acordo com pesquisa de 2018. Não está completamente claro por que este é o caso.

Pode ser que outras condições de saúde, como diabetes e doenças cardiovasculares, tornem a demência mais provável. Também pode ser influenciado por efeitos colaterais de medicamentos, uso de álcool ou tabaco ou baixa atividade física.

Alguns pesquisadores pensam que a esquizofrenia afeta sua memória e habilidades de pensamento mais à medida que você envelhece.

Mal de Parkinson

A doença de Parkinson é uma condição de saúde que afeta o sistema nervoso. Essa condição interrompe sua capacidade de andar, equilibrar e se mover. Pessoas com esquizofrenia têm um risco maior de desenvolver a doença de Parkinson à medida que envelhecem, de acordo com pesquisa de 2021.

Os efeitos colaterais da medicação podem ser parte do motivo. Também é provável que a esquizofrenia afete a quantidade de dopamina que seu corpo produz. A dopamina é uma substância química cerebral chave que ajuda no movimento.

Câncer

Há um 50 por cento maior risco de certos tipos de câncer em pessoas com esquizofrenia. Estudos descobriram um risco maior de desenvolver câncer de mama, pulmão, pâncreas, esôfago e cólon.

É importante que as pessoas com esquizofrenia façam exames regulares de câncer. A detecção precoce é muitas vezes a chave para um tratamento bem sucedido.

Complicações de saúde mental do envelhecimento com esquizofrenia

Adultos mais velhos com esquizofrenia às vezes experimentam condições de saúde mental adicionais ao mesmo tempo. Por exemplo, a ansiedade e a depressão às vezes podem aumentar com a idade.

Pessoas com esquizofrenia têm um risco maior de pensamentos e ações suicidas. UMA revisão de 2019 sugere que esse risco é maior em pessoas mais jovens que foram diagnosticadas recentemente.

Alguns medicamentos que demonstraram diminuir o risco de suicídio incluem:

  • clozapina
  • risperidona
  • olanzapina
  • quetiapina

Antidepressivos também podem ajudar. Um profissional de saúde mental ajudará a determinar melhor um plano de tratamento se a medicação for necessária.

Outras intervenções podem ajudar a controlar pensamentos suicidas ou sintomas de depressão e ansiedade. Esses incluem:

  • redes sociais de apoio
  • ensinando habilidades de enfrentamento positivas
  • terapia comportamental

Pensamentos suicidas

Se você está tendo pensamentos suicidas, por favor, entre em contato. Você pode ligar para o National Suicide Prevention Lifeline em 800-273-TALK (8255) para falar com alguém que possa ajudar.

Tratando a esquizofrenia à medida que envelhece

A melhor maneira de melhorar sua saúde mental e física à medida que envelhece é manter seu plano de tratamento. Também é importante acompanhar as triagens anuais para que você possa detectar quaisquer outras condições de saúde em potencial que precisem ser tratadas.

Antipsicóticos

À medida que envelhece, você pode não precisar de uma dose tão alta de medicação antipsicótica. De fato, os medicamentos antipsicóticos podem causar diferentes efeitos colaterais em adultos mais velhos. Eles podem até levar a um declínio em suas habilidades de raciocínio.

Se você notar novos sintomas ou efeitos colaterais, é uma boa ideia falar com um profissional de saúde. Eles podem recomendar uma dose mais baixa ou um medicamento diferente.

Intervenções psicossociais

A qualidade de sua vida como um idoso com esquizofrenia pode ser significativamente melhorada com métodos de tratamento psicológico e social. Na verdade, a pesquisa de 2014 sugere que você pode gostar mais interações sociais positivas à medida que envelhece.

Essas intervenções podem ajudá-lo a permanecer conectado e se sentir apoiado:

  • terapia cognitiva comportamental
  • treinamento de habilidades de adaptação funcional
  • treinamento de vida em comunidade
  • treinamento de habilidades de trabalho apoiado
  • Treinamento Cognitivo Comportamental Habilidades Sociais
  • treinamento em gestão financeira
  • Estratégias de autogestão e autocuidado
  • terapia em grupo, individual e familiar

Você pode querer considerar morar em uma casa de saúde para facilitar o acesso a esses tipos de programas de tratamento. As casas de saúde são um programa do Medicaid que oferece suporte para pessoas com doenças crônicas.

Mudancas de estilo de vida

Para diminuir o risco de doenças e melhorar sua saúde mental e física, é importante manter uma dieta equilibrada, evitar produtos de tabaco e fazer bastante exercício – ao ar livre, se possível.

Essas diretrizes são importantes para todos, mas podem ter um impacto poderoso na vida dos idosos com esquizofrenia.

Panorama

A esquizofrenia apresenta alguns desafios sérios para a saúde e o bem-estar dos idosos. Em alguns casos, aumenta o risco de uma morte precoce. Você pode desenvolver condições de saúde que afetam seu coração, sistema metabólico, pulmões ou mobilidade. Você também pode ter que lidar com depressão ou ansiedade.

Mesmo assim, existem medidas que você pode tomar para gerenciar seus riscos e melhorar sua qualidade de vida. Construir uma forte conexão com sua família, amigos e comunidade é uma delas. Ter exames de saúde anuais é outra.

Você também pode cuidar de sua saúde no dia a dia comendo bem, mantendo-se ativo e evitando produtos de tabaco. Talvez a coisa mais importante que você possa fazer para melhorar sua perspectiva seja acompanhar seus medicamentos para esquizofrenia e o restante do seu plano de tratamento.


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