Doenças autoimunes: tipos, sintomas, causas e muito mais


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Uma doença auto-imune é uma condição na qual seu sistema imunológico ataca por engano seu corpo.

O sistema imunológico normalmente protege contra germes como bactérias e vírus. Quando detecta esses invasores estrangeiros, envia um exército de células de combate para atacá-los.

Normalmente, o sistema imunológico pode dizer a diferença entre células estranhas e suas próprias células.

Em uma doença auto-imune, o sistema imunológico confunde parte do corpo, como as articulações ou a pele, como estranha. Libera proteínas chamadas autoanticorpos que atacam células saudáveis.

Algumas doenças autoimunes têm como alvo apenas um órgão. Diabetes tipo 1 danifica o pâncreas. Outras doenças, como o lúpus eritematoso sistêmico (LES), afetam todo o corpo.

Os médicos não sabem exatamente o que causa o erro no sistema imunológico. No entanto, algumas pessoas têm maior probabilidade de contrair uma doença auto-imune do que outras.

De acordo com um estudo de 2014, as mulheres têm doenças auto-imunes a uma taxa de cerca de 2 para 1 em comparação com os homens – 6,4% das mulheres contra 2,7% dos homens. Muitas vezes, a doença começa durante os anos férteis de uma mulher (de 15 a 44 anos).

Algumas doenças auto-imunes são mais comuns em certos grupos étnicos. Por exemplo, o lúpus afeta mais pessoas afro-americanas e hispânicas do que caucasianos.

Certas doenças auto-imunes, como esclerose múltipla e lúpus, ocorrem em famílias. Nem todos os membros da família terão necessariamente a mesma doença, mas eles herdam uma suscetibilidade a uma condição auto-imune.

Como a incidência de doenças auto-imunes está aumentando, os pesquisadores suspeitam que fatores ambientais como infecções e exposição a produtos químicos ou solventes também possam estar envolvidos.

Uma "dieta ocidental" é outro fator de risco suspeito para o desenvolvimento de uma doença auto-imune. Acredita-se que a ingestão de alimentos com alto teor de gordura, alto teor de açúcar e altamente processados ​​esteja ligada à inflamação, que pode desencadear uma resposta imune. No entanto, isso não foi comprovado.

Um estudo de 2015 focou em outra teoria chamada hipótese de higiene. Por causa de vacinas e anti-sépticos, as crianças de hoje não são expostas a tantos germes quanto no passado. A falta de exposição pode tornar seu sistema imunológico propenso a reagir exageradamente a substâncias inofensivas.

LINHA INFERIOR: Os pesquisadores não sabem exatamente o que causa doenças autoimunes. Genética, dieta, infecções e exposição a produtos químicos podem estar envolvidos.

14 doenças auto-imunes comuns

Existem mais de 80 doenças autoimunes diferentes. Aqui estão 14 dos mais comuns.

1. Diabetes tipo 1

O pâncreas produz o hormônio insulina, que ajuda a regular os níveis de açúcar no sangue. No diabetes mellitus tipo 1, o sistema imunológico ataca e destrói as células produtoras de insulina no pâncreas.

Resultados elevados de açúcar no sangue podem causar danos nos vasos sanguíneos, bem como em órgãos como coração, rins, olhos e nervos.

2. Artrite reumatóide (AR)

Na artrite reumatóide (AR), o sistema imunológico ataca as articulações. Esse ataque causa vermelhidão, calor, dor e rigidez nas articulações.

Ao contrário da osteoartrite, que geralmente afeta as pessoas à medida que envelhecem, a AR pode começar tão cedo quanto seus 30 anos ou mais cedo.

3. Psoríase / artrite psoriática

As células da pele normalmente crescem e desaparecem quando não são mais necessárias. A psoríase faz com que as células da pele se multipliquem muito rapidamente. As células extras se acumulam e formam manchas vermelhas inflamadas, comumente com escamas prateadas de placa branca na pele.

Até 30% das pessoas com psoríase também desenvolvem inchaço, rigidez e dor nas articulações. Esta forma da doença é chamada artrite psoriática.

4. Esclerose múltipla

A esclerose múltipla (EM) danifica a bainha de mielina, o revestimento protetor que circunda as células nervosas, no sistema nervoso central. Os danos à bainha de mielina diminuem a velocidade de transmissão de mensagens entre o cérebro e a medula espinhal de e para o resto do corpo.

Esse dano pode levar a sintomas como dormência, fraqueza, problemas de equilíbrio e dificuldade para caminhar. A doença vem de várias formas que progridem em taxas diferentes. De acordo com um Estudo de 2012, cerca de 50% das pessoas com esclerose múltipla precisam de ajuda para caminhar dentro de 15 anos após o início da doença.

5. Lúpus eritematoso sistêmico (LES)

Embora os médicos no século XIX tenham descrito o lúpus pela primeira vez como uma doença de pele devido à erupção cutânea comumente produzida, a forma sistêmica, que é a mais comum, afeta muitos órgãos, incluindo as articulações, rins, cérebro e coração.

Dor nas articulações, fadiga e erupções cutâneas estão entre os sintomas mais comuns.

6. Doença inflamatória intestinal

Doença inflamatória intestinal (DII) é um termo usado para descrever condições que causam inflamação no revestimento da parede intestinal. Cada tipo de DII afeta uma parte diferente do trato GI.

  • A doença de Crohn pode inflamar qualquer parte do trato gastrointestinal, da boca ao ânus.

  • Colite ulcerativaafeta apenas o revestimento do intestino grosso (cólon) e do reto.

7. Doença de Addison

A doença de Addison afeta as glândulas supra-renais, que produzem os hormônios cortisol e aldosterona, além dos hormônios androgênicos. Ter muito pouco cortisol pode afetar a maneira como o corpo usa e armazena carboidratos e açúcar (glicose). A deficiência de aldosterona leva à perda de sódio e excesso de potássio na corrente sanguínea.

Os sintomas incluem fraqueza, fadiga, perda de peso e baixo nível de açúcar no sangue.

8. Doença de Graves

A doença de Graves ataca a glândula tireóide no pescoço, causando a produção excessiva de hormônios. Os hormônios da tireoide controlam o uso de energia do corpo, conhecido como metabolismo.

O excesso desses hormônios acelera as atividades do seu corpo, causando sintomas como nervosismo, batimentos cardíacos acelerados, intolerância ao calor e perda de peso.

Um sintoma potencial dessa doença são os olhos esbugalhados, chamados exoftalmia. Pode ocorrer como parte da chamada oftalmopatia de Graves, que ocorre em cerca de 30% dos portadores da doença de Graves, de acordo com uma Estudo de 1993.

9. síndrome de Sjögren

Essa condição ataca as glândulas que fornecem lubrificação aos olhos e à boca. Os principais sintomas da síndrome de Sjögren são olhos e boca secos, mas também pode afetar as articulações ou a pele.

10. Tireoidite de Hashimoto

Na tireoidite de Hashimoto, a produção de hormônio tireoidiano diminui para uma deficiência. Os sintomas incluem ganho de peso, sensibilidade ao frio, fadiga, perda de cabelo e inchaço da tireóide (bócio).

11. Miastenia gravis

Miastenia gravis afeta os impulsos nervosos que ajudam o cérebro a controlar os músculos. Quando a comunicação dos nervos aos músculos é prejudicada, os sinais não podem direcionar os músculos a se contrair.

O sintoma mais comum é a fraqueza muscular que piora com a atividade e melhora com o repouso. Frequentemente, os músculos que controlam os movimentos oculares, a abertura das pálpebras, a deglutição e os movimentos faciais estão envolvidos.

12. Vasculite auto-imune

A vasculite auto-imune ocorre quando o sistema imunológico ataca os vasos sanguíneos. A inflamação resultante estreita as artérias e veias, permitindo que menos sangue flua através delas.

13. anemia perniciosa

Essa condição causa deficiência de uma proteína, produzida pelas células do estômago, conhecida como fator intrínseco necessário para que o intestino delgado absorva a vitamina B-12 dos alimentos. Sem o suficiente dessa vitamina, a pessoa desenvolverá uma anemia e a capacidade do corpo para a síntese adequada de DNA será alterada.

Anemia perniciosa é mais comum em idosos. De acordo com um estudo de 2012, afeta 0,1% das pessoas em geral, mas quase 2% das pessoas com mais de 60 anos.

14. doença celíaca

Pessoas com doença celíaca não podem comer alimentos que contenham glúten, uma proteína encontrada no trigo, centeio e outros produtos de grãos. Quando o glúten está no intestino delgado, o sistema imunológico ataca essa parte do trato gastrointestinal e causa inflamação.

UMA Estudo de 2015 observou que a doença celíaca afeta cerca de 1% das pessoas nos Estados Unidos. Um número maior de pessoas relatou sensibilidade ao glúten, que não é uma doença auto-imune, mas pode ter sintomas semelhantes, como diarréia e dor abdominal.

Os primeiros sintomas de muitas doenças auto-imunes são muito semelhantes, como:

  • fadiga
  • músculos doloridos
  • inchaço e vermelhidão
  • febre baixa
  • dificuldade em se concentrar
  • dormência e formigamento nas mãos e pés
  • perda de cabelo
  • erupções cutâneas

As doenças individuais também podem ter seus próprios sintomas únicos. Por exemplo, o diabetes tipo 1 causa sede extrema, perda de peso e fadiga. A DII causa dor na barriga, inchaço e diarréia.

Com doenças auto-imunes como psoríase ou AR, os sintomas podem ir e vir. Um período de sintomas é chamado de surto. Um período em que os sintomas desaparecem é chamado remissão.

LINHA INFERIOR: Sintomas como fadiga, dores musculares, inchaço e vermelhidão podem ser sinais de uma doença auto-imune. Os sintomas podem ir e vir ao longo do tempo.

Consulte um médico se você tiver sintomas de uma doença auto-imune. Pode ser necessário consultar um especialista, dependendo do tipo de doença que você possui.

  • Reumatologistas tratar doenças articulares, como artrite reumatóide, bem como outras doenças auto-imunes como a síndrome de Sjögren e o LES.
  • Gastroenterologistas tratar doenças do trato GI, como celíaca e doença de Crohn.
  • Endocrinologistas tratar condições das glândulas, incluindo a doença de Graves, a tireoidite de Hashimoto e a doença de Addison.
  • Dermatologistas tratar doenças da pele, como psoríase.

Nenhum teste isolado pode diagnosticar a maioria das doenças auto-imunes. O seu médico usará uma combinação de testes e uma revisão dos seus sintomas e exame físico para diagnosticá-lo.

O teste de anticorpos antinucleares (ANA) é frequentemente um dos primeiros testes que os médicos usam quando os sintomas sugerem uma doença auto-imune. Um teste positivo significa que você pode ter uma dessas doenças, mas não confirma exatamente qual você tem ou se tem uma com certeza.

Outros testes procuram autoanticorpos específicos produzidos em certas doenças autoimunes. O seu médico também pode fazer testes inespecíficos para verificar a inflamação que essas doenças produzem no corpo.

LINHA INFERIOR: Um exame de sangue positivo para ANA pode ser indicativo de uma doença autoimune. O seu médico pode usar seus sintomas e outros testes para confirmar o diagnóstico.

Os tratamentos não podem curar doenças autoimunes, mas podem controlar a resposta imune hiperativa e reduzir a inflamação ou pelo menos reduzir a dor e a inflamação. Os medicamentos usados ​​para tratar essas condições incluem:

  • anti-inflamatórios não esteróides (AINEs), como ibuprofeno (Motrin, Advil) e naproxeno (Naprosyn)

  • drogas imunossupressoras

Os tratamentos também estão disponíveis para aliviar sintomas como dor, inchaço, fadiga e erupções cutâneas.

Comer uma dieta bem equilibrada e fazer exercícios regulares também podem ajudá-lo a se sentir melhor.

LINHA INFERIOR: O principal tratamento para doenças autoimunes é com medicamentos que diminuem a inflamação e acalmam a resposta imune hiperativa. Os tratamentos também podem ajudar a aliviar os sintomas.

Existem mais de 80 doenças autoimunes diferentes. Frequentemente, seus sintomas se sobrepõem, dificultando o diagnóstico.

As doenças autoimunes são mais comuns em mulheres e geralmente ocorrem em famílias.

Os exames de sangue que procuram autoanticorpos podem ajudar os médicos a diagnosticar essas condições. Os tratamentos incluem medicamentos para acalmar a resposta imune hiperativa e reduzir a inflamação no corpo.


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