Como o câncer testicular afeta a capacidade de conceber filhos


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O câncer testicular e seu tratamento podem afetar a fertilidade e a atividade sexual. Mas se você recebeu um diagnóstico de câncer testicular, existem medidas que você pode seguir para aumentar suas chances de ter filhos.

Muitos fatores podem afetar a capacidade de conceber um filho – desde lesões testiculares e infecções até câncer testicular e tratamentos contra o câncer.

Este artigo explora como o câncer testicular e os tratamentos contra o câncer podem afetar a saúde reprodutiva de uma pessoa e quais medidas você pode tomar para preservar sua fertilidade.

Fatos rápidos sobre o câncer testicular

  • O câncer testicular é o mais comum tipo de câncer que ocorre em adultos jovens.
  • A faixa etária mais comum para o aparecimento do câncer testicular é entre 25 e 29 anos.
  • O risco de câncer testicular ao longo da vida em pessoas designadas do sexo masculino ao nascer é de cerca de 1 em 250.
  • Um estimado 9.190 pessoas receberá diagnósticos de câncer testicular em 2023, perfazendo cerca de 0,5% de todos os novos diagnósticos de câncer naquele ano.
  • Um estimado 470 pessoas morrerão de câncer testicular em 2023, representando 0,1% de todas as 2.023 mortes por câncer.
  • O câncer testicular é um dos tipos de câncer mais curáveis, com Taxa de sobrevivência em 5 anos de cerca de 95%.
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Como o câncer testicular pode afetar sua fertilidade?

O câncer testicular é o tipo de câncer mais comum em jovens do sexo masculino ao nascer. Também é curável.

Se você recebeu um diagnóstico de câncer testicular, suas chances de sobrevivência podem ser boas com o tratamento adequado, mas existem algumas desvantagens em relação à perspectiva positiva.

O câncer testicular e seus tratamentos podem afetar sua capacidade de conceber um filho. Uma revisão de pesquisa de 2018 mostrou que 6% a 24% das pessoas não produzem esperma quando têm um diagnóstico de câncer testicular, e cerca de 50% têm contagens de espermatozóides mais baixas do que o normal.

Além desses desafios iniciais à fertilidade futura, os tratamentos contra o câncer podem diminuir ainda mais a sua capacidade de conceber um filho após o câncer testicular. No geral, os tratamentos contra o cancro podem reduzir ainda mais os níveis de fertilidade em cerca de 30%e é impossível prever quem não produzirá espermatozoides após o tratamento.

Outros fatores que afetam a fertilidade

O diagnóstico de câncer e o tratamento subsequente não são as únicas coisas que podem afetar fertilidade após câncer testicular. Seus níveis de fertilidade pré-câncer, idade e saúde geral também podem desempenhar um papel.

Nível de fertilidade pré-câncer

Seu nível de fertilidade antes do diagnóstico de câncer testicular desempenha um papel importante nas chances de conceber um filho após o diagnóstico e tratamento. Se você já não tem espermatozoides ou tem baixa contagem de espermatozóides no momento do diagnóstico, o tratamento pode diminuir ainda mais a quantidade e a qualidade do seu esperma.

Saúde geral

Há muitos preocupações com a saúde além do câncer que pode afetar a fertilidade. Alguns deles incluem:

  • anomalias congênitas ou cromossômicas
  • diabetes
  • distúrbios hipofisários
  • certas infecções, como caxumba
  • inchaço testicular
  • desequilíbrios hormonais
  • distúrbios da tireoide
  • um testículo que não desceu
  • varicocele ou interrupção do fluxo sanguíneo testicular
  • fibrose cística
  • disfunção erétil
  • obesidade
  • hipertensão (pressão alta)
  • transtorno de tabagismo ou uso de substâncias

Idade no momento do diagnóstico e tratamento

Sua idade pode afetar sua capacidade de conceber um filho. As chances de desenvolver disfunção erétil ou outros problemas de saúde que afetam a ejaculação podem aumentar com a idade.

Quedas na testosterona e no volume testicular também podem ocorrer com a idade e condições de saúde que podem ser comuns em adultos mais velhos – como pressão alta e aumento da próstata – que podem dificultar a concepção.

Tipo de câncer

Muitas formas de câncer afetam seu corpo além do órgão ou sistema individual onde o câncer começa. O câncer sobrecarrega todo o corpo, frequentemente causando sintomas como fadiga, perda de peso e problemas de saúde gastrointestinais.

O câncer testicular, em particular, pode afetar a fertilidade, uma vez que os testículos produzem espermatozoides e testosterona.

Tipo, dose e duração do tratamento

Os tratamentos contra o câncer são projetados para atacar células que se reproduzem rapidamente – uma característica típica das células cancerígenas. Mas outras células do seu corpo também se reproduzem rapidamente. Quimioterapia e radiação são tóxicos para os espermatozoides e para as células germinativas a partir das quais eles se formam.

Terapias hormonais também podem tratar o câncer testicular e são conhecidos por diminuir a contagem de espermatozoides.

Tempo após o tratamento

Quanto tempo você espera após o tratamento para tentar ter um filho também é importante. Estudos descobriram que a maioria dos problemas de saúde relacionados à infertilidade decorrentes do tratamento do câncer são resolvidos em cerca de 2 anos após o término dos tratamentos.

Mas a idade no momento do diagnóstico e o tempo que leva para tratar o câncer – juntamente com uma janela de recuperação de 2 anos – podem atrasar os esforços de concepção para além dos anos reprodutivos de pico das pessoas.

Você ainda pode engravidar se tiver feito uma cirurgia para remover um testículo?

Quando um médico remove um testículo durante o tratamento do câncer, ou ele desaparece devido a uma lesão ou nunca desceu da pélvis, seu corpo geralmente encontra maneiras de compensar.

Pessoas com um único testículo normalmente produzem uma quantidade excessiva de hormônio naquele testículo, em comparação com a quantidade produzida em pessoas com dois testículos. Este aumento na produção hormonal pode ajudar a criar espermatozoides e testosterona adequados para conceber um filho.

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O que você pode fazer para preservar sua fertilidade?

É uma boa ideia iniciar as discussões sobre a preservação da fertilidade no momento em que você recebe o diagnóstico de câncer testicular. Uma revisão de pesquisa de 2020 mostrou que 48% dos homens tratados com certos tipos de quimioterapia podem conceber um filho, em comparação com cerca de 90% que tratam o câncer com a remoção cirúrgica de um único testículo.

Adicionalmente, 22% dos homens precisam de assistência de um profissional médico para conceber um filho após câncer testicular.

Apesar das chances de sua fertilidade diminuir após o câncer testicular, menos de 50% dos profissionais médicos que tratam o câncer testicular conversam com seus pacientes sobre a preservação da fertilidade antes de iniciar o tratamento.

Uma vez que tanto o câncer testicular quanto as formas de tratá-lo podem resultar em contagens mais baixas de espermatozoides, banco de esperma é uma escolha comum – especialmente se o seu câncer se desenvolver antes de você considerar a reprodução.

Congelar esperma em um banco de coleta pode ser uma boa opção, pois as temperaturas frias geralmente não danificam os espermatozoides durante o armazenamento a longo prazo.

Mas sobre 70% das pessoas pacientes com câncer testicular que receberam banco de esperma no momento do diagnóstico desperdiçam a oportunidade – provavelmente devido a uma combinação de custo, momento e choque em relação ao diagnóstico, de acordo com a revisão da pesquisa acima.

Perguntas frequentes sobre câncer testicular

O câncer testicular pode afetar a atividade sexual?

Além de diminuir a contagem e a qualidade dos espermatozoides, o próprio câncer testicular e as terapias usadas para tratá-lo também podem afetar a atividade sexual.

Ansiedade, diminuição da libido, alterações no fluxo sanguíneo e problemas de saúde com a ejaculação são possíveis desafios da atividade sexual que as pessoas relatam enfrentar após câncer testicular.

O câncer testicular pode causar problemas de desenvolvimento no feto?

Sabe-se que os tratamentos de quimioterapia e radiação afetam a contagem, a qualidade e a atividade sexual dos espermatozoides, mas os especialistas não estudaram o efeito desses tratamentos no feto em desenvolvimento.

Um Estudo de 2019 descobriram que, embora os especialistas possam presumir que podem ocorrer problemas de desenvolvimento do feto, não parece haver um aumento significativo desses problemas entre crianças concebidas por pessoas após câncer testicular em geral.

Mas as pessoas com uma forma específica de cancro testicular – o cancro das células germinativas testiculares – conceberam crianças com taxas mais elevadas de problemas de desenvolvimento do feto, independentemente do tratamento contra o cancro.

O câncer testicular pode dificultar a concepção?

Sim, o câncer testicular pode afetar a saúde, a qualidade e a capacidade de conceber do esperma. Esses efeitos colaterais podem vir do próprio câncer e dos tratamentos contra o câncer.

Converse com seu médico sobre maneiras de preservar sua fertilidade ao receber um diagnóstico. A colheita e o armazenamento de esperma o mais rápido possível após o diagnóstico e antes do tratamento do câncer podem ajudá-lo a conceber um filho após a recuperação.

O câncer testicular é curável?

O câncer testicular é altamente curável. Muitas pessoas – cerca de 95% — ainda estão vivos 5 anos ou mais após o diagnóstico. Em 2023, estima-se 9.190 pessoas serão diagnosticadas com câncer testicular e aproximadamente 470 pessoas morrerão de câncer testicular ou de suas complicações.

Remover

O câncer testicular é o tipo de câncer mais comum entre os jovens, mas também é altamente curável. A desvantagem é como o tratamento do câncer afeta sua fertilidade. O câncer testicular e seus tratamentos podem ter um efeito negativo na contagem, na qualidade do esperma e na atividade sexual.

O banco de esperma no momento do diagnóstico é uma forma altamente eficaz de preservar a fertilidade, mas nem todo profissional médico sugere isso no momento do diagnóstico.

Se você tem câncer testicular e está preocupado com suas chances de conceber filhos no futuro, converse com seu médico no momento do diagnóstico sobre as opções para preservar sua fertilidade.


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