Como navegar vivendo com a doença de Alzheimer de um membro da família


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Apoiar um membro da família durante a doença de Alzheimer pode ser um processo difícil, mas há ajuda de saúde mental disponível para vocês dois.

Um jovem tomando chá com a avó que tem Alzheimer.

A doença de Alzheimer é uma forma progressiva de demência, uma condição que causa alterações na memória, na linguagem, no pensamento e no comportamento de uma pessoa. A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, afectando uma estimado em 6,5 milhões pessoas apenas nos Estados Unidos a partir de 2022.

Como o Alzheimer é progressivo, pode eventualmente afetar todos os aspectos da vida de uma pessoa, incluindo o relacionamento com os entes queridos. E quer você seja o cuidador de uma pessoa com Alzheimer ou próximo de alguém que vive com a doença, às vezes pode parecer difícil e opressor para todos os envolvidos.

Então, vamos discutir como lidar com a doença de Alzheimer como membro da família, incluindo como obter o apoio certo para você e seu ente querido.

Que impacto o Alzheimer tem na família e nos entes queridos?

A doença de Alzheimer pode ter um enorme impacto não só na pessoa que vive com ela, mas também nos seus familiares e entes queridos – especialmente nos entes queridos que são cuidadores. Quando alguém cuida de alguém que vive com Alzheimer, isso pode afetar significativamente sua saúde física e emocional.

Um pequeno estudo de 2022 explorou o impacto físico, emocional e social da doença de Alzheimer nos cuidadores. Os resultados do estudo revelaram que 58% dos cuidadores aumentaram o estresse, 47% ficaram privados de sono e 43% sentiram-se socialmente isolados de outros membros da família, entre outras dificuldades.

Mas não são apenas as crescentes exigências de ser cuidador que podem afetar os familiares e entes queridos. À medida que a doença de Alzheimer progride, as pessoas que vivem com ela podem enfrentar desafios para completar tarefas diárias, comunicar-se com outras pessoas e lembrar-se de familiares e amigos.

Para muitas pessoas que têm entes queridos com Alzheimer, este pode ser um processo doloroso de observar e do qual fazer parte.

Como obter suporte médico para seu ente querido

À medida que a doença de Alzheimer progride para fases posteriores, pode tornar-se mais difícil para uma pessoa realizar várias tarefas na sua vida diária. Por exemplo, você pode perceber que seu ente querido tem dificuldade em se lembrar de pessoas, lugares ou eventos ou em manter a higiene, comer e beber.

Durante estas fases posteriores da doença de Alzheimer, o seu ente querido pode necessitar de apoio adicional do cuidador – por vezes, mais do que você pode oferecer. Quando isso acontece, não há vergonha em procurar apoio médico.

Às vezes, você pode fazer isso diretamente por meio de um médico de atenção primária, pois ele pode estar familiarizado com a situação do seu ente querido e encaminhá-lo para o atendimento apropriado.

No entanto, também pode encontrar apoio através de organizações nacionais, muitas das quais especializadas no fornecimento de educação, ferramentas de pesquisa e outros recursos que podem ajudar o seu ente querido a obter os cuidados de que necessita.

Como obter apoio emocional para seu ente querido

O apoio à saúde mental pode ser especialmente benéfico para as pessoas que vivem com Alzheimer e os seus entes queridos, especialmente à medida que navegam no processo de gestão da doença a longo prazo.

Às vezes, esse apoio é puramente emocional, como sessões semanais ou mensais com um terapeuta licenciado. Outras vezes, pode parecer tentar diferentes abordagens que pode se beneficiar pessoas com Alzheimer, como arte e musicoterapia.

Se você acredita que você ou um ente querido se beneficiaria de apoio à saúde mental após o diagnóstico de Alzheimer, aqui estão alguns recursos para você começar:

  • MentalHealth.gov
  • Primeiros socorros em saúde mental
  • Instituto Nacional de Saúde Mental
  • Centros de Controle e Prevenção de Doenças
  • Administração de Abuso de Substâncias e Serviços de Saúde Mental

Lidar com a raiva ou agressão de pessoas com Alzheimer

À medida que os sintomas de Alzheimer pioram com a progressão da doença, pode por vezes levar a episódios de agitação, raiva ou mesmo agressão.

Se você perceber que seu ente querido apresenta mais desses sintomas, é natural que se sinta confuso ou magoado. Mas é importante compreender que geralmente há uma razão pela qual alguém com Alzheimer experimenta estas emoções ou expressa estes comportamentos.

Por exemplo, se o seu ente querido sente dor ou desconforto físico, mas não consegue expressar isso em palavras, ele pode expressar isso com raiva. Ou se tiverem dificuldade em se ajustar emocionalmente às mudanças ao seu redor, isso pode levar à frustração e até à agressão.

Uma das melhores maneiras de abordar essas situações é permanecer gentil e compreensivo. Se você conseguir descobrir a causa subjacente dessas emoções ou comportamentos, poderá ajudar a aliviar um pouco dessa frustração ou raiva.

E, claro, nunca é demais pedir o apoio de um médico ou terapeuta se você acha que isso beneficiaria seu ente querido.

Você não está sozinho

Se você está entre as dezenas de milhões de pessoas afetadas pela doença de Alzheimer em todo o mundo, especialmente como ente querido ou cuidador, não está sozinho e há apoio disponível.

Aqui estão apenas algumas das organizações que você pode verificar para obter educação, suporte e outros recursos:

  • Alzheimers.gov
  • Associação de Alzheimer
  • Instituto Nacional do Envelhecimento
  • Fundação Alzheimer da América
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Como ajudar pessoas com Alzheimer a lembrar de suas vidas

Pode ser difícil ver alguém de quem você gosta perder memórias de diferentes partes de suas vidas, especialmente se essas memórias envolverem você e as coisas que vivenciaram juntos. Mas às vezes é possível despertar essa nostalgia – e aqui estão algumas abordagens que podem ajudar.

Use recursos visuais

Fotografias e vídeos são algumas das ferramentas mais úteis para pessoas com demência porque podem servir como um excelente lembrete de pessoas, lugares ou eventos passados. Às vezes, simplesmente olhar uma foto ou um vídeo pode ajudar a trazer de volta memórias.

Envolva-se com eles

Embora mostrar uma foto a alguém possa ajudar a despertar sua memória, interagir com seu ente querido sobre a memória pode ser ainda mais útil e significativo. Claro, você não quer forçá-los a tentar se lembrar – apenas iniciar uma conversa gentil é o suficiente.

Ser compreensivo

Quando alguém com Alzheimer tem dificuldade para lembrar das coisas, tente lembrar que não é culpa dele. Mesmo que doa o fato de seu ente querido não conseguir lembrar seu nome ou qualquer atividade que vocês tenham feito juntos, tente entender que é a doença, não ele.

Encontre alegria na experiência

Embora possa ser difícil ver um ente querido perder memórias, você pode usar isso para criar alegria para ele. Eles podem não se lembrar de suas músicas favoritas, guloseimas ou de seu amor por visitar o zoológico, mas se você mantiver essas coisas em suas vidas, poderá dar-lhes a alegria dessa descoberta continuamente.

Remover

A doença de Alzheimer pode afetar não apenas as pessoas que a sofrem, mas também os seus familiares e entes queridos. Se alguém que você ama recebeu um diagnóstico de Alzheimer, há suporte disponível para ajudá-lo a navegar no processo de conviver e administrar a doença.


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