Como é a contagem de glóbulos brancos durante a infecção aguda pelo HIV?


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O HIV ataca certos glóbulos brancos, chamados células CD4. Embora o VIH agudo possa diminuir a contagem de glóbulos brancos, pode não ser visivelmente inferior.

Os glóbulos brancos combatem infecções, formando uma parte importante do sistema imunológico.

Durante a fase aguda da infecção pelo VIH, a contagem de glóbulos brancos pode diminuir ligeiramente. Mas a diferença pode ser tão pequena que pode não sair do intervalo “normal” para uma contagem de glóbulos brancos.

A contagem de glóbulos brancos é um tipo de exame de sangue que mede o número de glóbulos brancos no corpo. O HIV ataca diretamente as células CD4, que constituem uma pequena percentagem dos seus glóbulos brancos.

Em qualquer fase da infecção pelo VIH, incluindo a infecção aguda pelo VIH, a sua contagem de células CD4 pode ser baixa. Os tratamentos para o VIH podem ajudar a manter a sua contagem de CD4 num nível saudável.

Como o HIV agudo afeta seus glóbulos brancos

Existem vários tipos diferentes de glóbulos brancos, incluindo:

  • neutrófilos
  • linfócitos
  • eosinófilos
  • monócitos
  • basófilos

As células CD4 são um tipo de célula T, que é um subtipo de linfócitos. Os linfócitos constituem 20–40% dos glóbulos brancos.

A infecção aguda pelo VIH, que é a fase inicial da infecção pelo VIH, geralmente ocorre 2 a 4 semanas depois de alguém contrair o vírus. Durante esta fase, o vírus ataca e destrói as células CD4, levando a uma contagem mais baixa de glóbulos brancos.

Mas como as células CD4 representam apenas uma pequena parte da contagem total de glóbulos brancos, a diminuição pode ser apenas ligeira. Por esta razão, a contagem de glóbulos brancos por si só não pode determinar se você tem infecção aguda pelo HIV ou não.

Normalmente, os testes de HIV analisam os seus anticorpos e antígenos. Eles só testam positivo 18–90 dias após a exposição, dependendo do tipo de teste realizado. Como tal, os testes padrão de rastreio do VIH não detectarão necessariamente a infecção aguda pelo VIH.

Se você suspeitar que foi exposto ao HIV, é importante procurar ajuda médica o mais rápido possível. Tomar medicamentos de profilaxia pós-exposição (PEP) dentro de 72 horas após a exposição pode ajudar a prevenir o desenvolvimento do HIV.

Se já se passaram mais de 72 horas, você ainda deve consultar um médico ou outro profissional de saúde. O diagnóstico precoce e o tratamento com medicamentos antirretrovirais podem ajudar a reduzir o risco de complicações a longo prazo.

Outras razões para uma contagem baixa de glóbulos brancos

Uma contagem baixa de glóbulos brancos às vezes é chamada de leucopenia. O HIV – em qualquer estágio – pode causar leucopenia. Mas uma contagem baixa de glóbulos brancos pode ser causada por outras condições.

Os motivos comuns para uma contagem baixa de glóbulos brancos podem incluir:

  • doenças autoimunes
  • distúrbios ou danos na medula óssea
  • consumo crônico e pesado de álcool
  • doença hepática
  • lúpus
  • linfoma
  • malária
  • radioterapia
  • infecções graves
  • alguns medicamentos, como quimioterapia e antibióticos
  • doenças do baço

Outras razões para uma contagem elevada de glóbulos brancos

Como os glóbulos brancos combatem as infecções, a contagem de glóbulos brancos pode aumentar quando o corpo detecta uma ameaça. Esta “ameaça” pode ser uma doença ou infecção.

Uma contagem elevada de glóbulos brancos, chamada leucocitose, pode ser desencadeada por:

  • infecções como tuberculose, sepse ou choque séptico
  • febre
  • lesão ou queimadura
  • gravidez
  • alergias
  • asma
  • ataque cardíaco
  • sangramento intenso
  • vacinação recente
  • alguns medicamentos, como corticosteróides e antiinflamatórios não esteróides (AINEs)
  • estresse
  • cirurgia
  • dano tecidual

Contagens elevadas crônicas (de longo prazo) de glóbulos brancos podem ser causadas por:

  • tumores da medula óssea
  • condições inflamatórias
  • leucemia
  • fumar

Se você tiver uma contagem anormal de glóbulos brancos, seja baixa ou alta, um médico pode solicitar exames de sangue adicionais para determinar a causa.

Outros sinais de infecção aguda por HIV encontrados em exames de sangue

Os testes padrão de rastreio do VIH raramente detectam infecção aguda pelo VIH.

Os testes de HIV podem incluir:

  • testes de anticorpos
  • testes combinados de antígeno e anticorpo (também chamados de testes de 4ª geração)
  • testes de carga viral
  • Teste de carga viral de RNA do HIV
  • exame de sangue do antígeno p24

Se o resultado do seu primeiro teste de HIV for positivo, um profissional de saúde solicitará testes de acompanhamento para confirmar o resultado.

Todos os testes de VIH têm um período de janela, que difere de um tipo de teste para outro. Isso significa que eles não fornecerão um resultado positivo imediatamente após você ser exposto ao vírus.

A anemia ocorre quando a contagem de glóbulos vermelhos está baixa. O VIH normalmente não afecta os glóbulos vermelhos, embora algumas pessoas sofram de anemia relacionada com o VIH, normalmente numa fase posterior da infecção. Mas os glóbulos vermelhos raramente são afetados durante a fase aguda.

O resultado final

O HIV ataca suas células CD4. Embora a sua contagem de glóbulos brancos possa ser ligeiramente inferior durante a fase aguda da infecção pelo VIH, a alteração é geralmente tão ligeira que ainda pode cair no intervalo “normal” dos glóbulos brancos.

Se você acha que foi exposto ao HIV, procure ajuda médica de emergência. Quanto mais cedo você receber o tratamento para o HIV, melhor.


Sian Ferguson é redatora freelancer sobre saúde e cannabis e mora na Cidade do Cabo, África do Sul. Ela é apaixonada por capacitar os leitores a cuidar de sua saúde física e mental por meio de informações baseadas na ciência e fornecidas com empatia.


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