Bengala Branca: Usando e Compreendendo Esta Ferramenta para Cegueira ou Baixa Visão


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Pessoas cegas ou com baixa visão podem usar bengalas brancas para ajudá-las a navegar com segurança pelos arredores. A bengala também indica às pessoas próximas que a pessoa é cega.

Um homem cego caminha por um caminho em um parque usando uma bengala branca para ajudá-lo a navegar com segurança.
Rob e Julia Campbell/Stocksy

As bengalas brancas estão associadas à cegueira, mas não apenas porque os cegos as utilizam como uma ferramenta para navegar pelo ambiente. Uma bengala branca também indica aos outros que a pessoa que a usa tem cegueira ou baixa visão.

Em teoria, você poderia usar qualquer bengala para detectar obstáculos à sua frente enquanto caminha. Mas bengalas de cores e tamanhos diferentes servem a propósitos diferentes e podem ser usadas para sinalizar diferentes graus de perda de visão.

Neste artigo você aprenderá por que e como as pessoas usam bengala branca, o significado da bengala branca e as regras e regulamentos que cercam o uso da bengala branca.

Como uma pessoa cega usa uma bengala branca?

Pessoas cegas ou com baixa visão costumam usar bengalas brancas. Isso não ocorre porque eles têm dificuldade para andar; em vez disso, é porque uma bengala os ajuda a navegar enquanto caminham.

A técnica de uso da bengala branca foi desenvolvida oficialmente em 1944 por Richard E. Hoover, veterano e especialista em reabilitação. A prática de balançar a bengala de um lado para o outro à sua frente recebeu o nome dele: método Hoover.

No entanto, as bengalas brancas estavam em uso pelo menos desde as décadas de 1920 e 1930, quando a cor branca foi adicionada para melhorar a visibilidade das bengalas para pessoas cegas.

O uso de uma bengala branca pode aumentar a independência e a mobilidade, permitindo que pessoas cegas ou com baixa visão se movimentem com segurança sem um guia humano ou animal.

As pessoas aprendem como usar uma bengala por meio de treinamento de orientação e mobilidade. Uma pessoa pode usar uma bengala para identificar obstáculos à sua frente enquanto caminha. A bengala também indica às pessoas próximas que a pessoa é cega.

Em teoria, qualquer pessoa pode carregar uma bengala branca. Mas normalmente são considerados dispositivos médicos para serem usados ​​apenas por pessoas com necessidades e treinamento apropriados.

Você pode considerar o uso de uma bengala branca para ajudar na mobilidade se perceber que está tendo dificuldade para ver os obstáculos à sua frente ou se começar a tropeçar e cair sobre objetos enquanto caminha.

Quantos tipos de bengalas brancas existem?

Diferentes tipos de bengalas brancas foram desenvolvidos para diferentes níveis de perda de visão:

  • Uma bengala totalmente branca é usado por pessoas completamente cegas, o que significa que não têm visão utilizável.
  • Uma bengala branca com fundo vermelho indica baixa visão, mas não cegueira completa. Esta bengala é para pessoas que têm pelo menos um baixo nível de visão utilizável, mas ainda precisam de assistência para evitar obstáculos.
  • Uma bengala listrada vermelha e branca é usado por pessoas completamente cegas e completamente surdas.

Existem também algumas diferenças no tamanho e tipo de bengala que você pode usar:

  • Bastões longos são os mais comuns. Eles se estendem do peito ao chão. Você usa esse tipo de bengala rolando ou balançando-a de um lado para o outro enquanto caminha para identificar obstáculos.
  • Bastões de símbolo são frequentemente usados ​​por pessoas que têm visão baixa, mas alguma utilizável. Elas são menores do que bengalas longas e são mais úteis para informar às pessoas ao seu redor que você tem perda de visão. Eles são menos úteis para detectar obstáculos no seu caminho.
  • Uma bengala-guia é mais curto que uma bengala longa e é segurado diagonalmente ao longo do corpo. Essas bengalas não devem ser balançadas de um lado para o outro, mas ainda podem ser úteis para detectar obstáculos imediatos em seu caminho.

As leis estaduais diferem sobre como você pode usar uma bengala branca para orientação?

A maioria dos estados tem leis que tratam das bengalas brancas. No entanto, estas são principalmente leis de trânsito que determinam como os motoristas devem responder a uma pessoa que usa uma bengala branca.

Quase todos os estados têm uma lei de trânsito sobre a cedência de pessoas que usam bengalas brancas ou outros dispositivos de guia. Mas alguns estados também têm leis que restringem quem pode usar bengalas brancas – pelo menos em ruas e estradas públicas.

Os seguintes estados restringem o uso de bengalas brancas ou bengalas brancas com pontas vermelhas para pessoas cegas ou com baixa visão:

  • Flórida
  • Luisiana
  • Maryland
  • Minesota
  • Nova Iorque
  • Ohio
  • Texas
  • Utá
  • Vermonte
  • Wisconsin

Você pode ler mais sobre as regras de cada estado sobre o uso de bengalas brancas no Conselho Americano para Cegos.

Como você se qualifica para uma bengala branca?

Você pode usar uma bengala branca se for cego ou tiver baixa visão.

Em alguns estados, como os listados acima, as pessoas que não se qualificam para esse tipo de bengala podem ter que pagar multa se usarem bengala branca, metálica ou vermelha e branca em via pública.

Você pode conversar com um profissional de saúde se precisar de uma bengala branca. Os benefícios do seu seguro saúde podem cobrir um, e alguns programas públicos oferecem bengalas brancas gratuitas para aqueles que se qualificam.

Se você planeja usar uma bengala branca, é uma boa ideia obter o treinamento adequado para saber quais sinais dar às pessoas ao seu redor. Os especialistas em orientação e mobilidade que oferecem treinamento no uso da bengala branca devem ter pelo menos 120 horas de treinamento com os olhos vendados antes de serem certificados para treinar outros.

Existem bengalas brancas com tecnologia inteligente?

Bengalas inteligentes existem e oferecem aos usuários informações adicionais sobre os obstáculos que têm pela frente

Algumas dessas bengalas inteligentes possuem sensores de ultrassom que permitem detectar obstáculos mais distantes do que uma bengala padrão. Outros podem fornecer ao usuário informações sobre que tipo de objeto está em seu caminho e até que ponto ele precisa percorrer para contorná-lo.

Essas bengalas podem ser úteis, mas também caras. À medida que novas tecnologias são desenvolvidas e refinadas, os preços podem cair. Pesquisadores da Universidade de Stanford desenvolveram uma bengala inteligente que pode ser fabricada por cerca de US$ 400, enquanto as versões anteriores custavam cerca de US$ 6 mil.

Remover

Pessoas cegas ou com baixa visão podem usar bengalas brancas para ajudá-las a navegar pelo mundo com segurança. A maioria dos estados tem leis de trânsito para proteger as pessoas que usam bengalas brancas e conceder-lhes o direito de passagem. Alguns estados também impõem penalidades às pessoas que usam bengalas brancas, mas não precisam delas.

Converse com um profissional de saúde se a perda de visão estiver dificultando sua locomoção ou se você começar a tropeçar e cair sobre objetos à sua frente. O treinamento está disponível para ajudá-lo a aprender a usar uma bengala branca, e o seguro pode ajudar a cobrir os custos.


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