As células-tronco podem curar a doença de Crohn?


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A pesquisa sobre o uso da terapia com células-tronco para tratar a doença de Crohn mostrou até agora que ela pode reduzir a inflamação, ajudar a curar os intestinos e melhorar a qualidade de vida. Mas a cura para a doença de Crohn ainda está longe.

A doença de Crohn é uma doença inflamatória intestinal crônica (DII) que causa irritação e inchaço no revestimento do trato digestivo. As opções de tratamento para a doença de Crohn geralmente envolvem medicamentos como:

  • corticosteróides
  • agentes imunomoduladores
  • biológicos

Mas essas drogas não funcionam para todos. Ou podem funcionar no início, mas perder eficácia com o tempo.

A terapia com células-tronco é uma opção de tratamento potencial promissora para pessoas com doença de Crohn. A terapia com células-tronco tem o potencial de reparar e regenerar tecidos danificados e reduzir a inflamação. Em teoria, os avanços na investigação da terapia com células estaminais poderiam tornar a doença de Crohn curável no futuro.

Mas é improvável que as terapias atuais curem a doença. Eles poderiam, no entanto, ajudá-lo a entrar em remissão. Durante a remissão, os sintomas melhoram ou desaparecem completamente durante meses ou até anos.

Atualmente, as células-tronco ainda são uma terapia experimental para a doença de Crohn. Os cientistas estão realizando ensaios clínicos para entender quem se beneficiaria mais com esse tipo de tratamento.

O que são células-tronco?

A maioria das células do seu corpo já tem uma finalidade específica. Mas as células-tronco ainda não têm uma função específica. Eles podem se transformar em células especializadas conforme o corpo necessita deles, tornando-os úteis no tratamento de doenças que causam danos aos tecidos.

Existem duas fontes principais de células-tronco: tecidos do corpo adulto e embriões.

Os pesquisadores estão estudando o uso de tecidos do corpo adulto como fonte de células-tronco para o tratamento da doença de Crohn. Essas células-tronco já estão presentes no corpo. Eles se dividem regularmente para produzir novos tecidos para manutenção e reparo em todo o corpo.

Os pesquisadores estão atualmente avaliando pelo menos dois tipos de células-tronco adultas para o tratamento da doença de Crohn: células-tronco mesenquimais (MSCs) e células-tronco hematopoiéticas (HSCs). As MSCs vêm do tecido conjuntivo ou estroma que envolve seus órgãos e outros tecidos. HSCs vêm do sangue e da medula óssea.

Como as células-tronco podem ajudar as pessoas com doença de Crohn?

A doença de Crohn causa inflamação crônica e danos em todo o trato digestivo. Os sintomas incluem:

  • dor de estômago
  • diarréia
  • vômito
  • febre
  • perda de peso não intencional

Além desses sintomas, as pessoas que vivem com a doença de Crohn podem apresentar complicações dolorosas, como fístulas, estenoses e abscessos.

As células-tronco podem reparar tecidos danificados em seu corpo. Quando injetadas perto do local das partes danificadas do trato intestinal, as células-tronco podem ajudar a reparar esse tecido danificado e reduzir a inflamação, permitindo a cura do intestino.

Um recente revisão de 18 ensaios clínicos descobriram que a terapia com células-tronco reduziu a inflamação intestinal, melhorou a cura nos tecidos do trato intestinal e melhorou a qualidade de vida das pessoas com doença de Crohn. Os participantes destes ensaios também mantiveram a remissão durante até 24 meses após receberem as células estaminais.

Estudos clínicos também demonstraram que as injeções de MSC tratam eficazmente estenoses e fístulas devido à doença de Crohn. Até o momento, darvadstrocel (Alofisel) é o apenas injeção MSC aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) para tratar a doença de Crohn com fístulas anais que não respondem a outros tratamentos.

Como funciona a terapia com células-tronco para a doença de Crohn?

Não existem diretrizes padronizadas atuais sobre o procedimento, dosagem ou tipo de células-tronco que funcionam melhor para o tratamento da doença de Crohn.

Em geral, o procedimento envolve as seguintes etapas:

  1. Os profissionais de saúde extraem células-tronco da medula óssea ou tecido adiposo de você ou de um doador saudável.
  2. Os cientistas cultivam as células-tronco em um laboratório.
  3. Um profissional de saúde injeta as células-tronco de volta em seu corpo, por via intravenosa (em uma veia) ou diretamente na área afetada do trato digestivo.

Os investigadores também estão a estudar a possibilidade de distribuir as células estaminais através de um tampão bioabsorvível que podem ser implantados cirurgicamente perto de uma fístula anal.

Quais são os riscos da terapia com células-tronco para a doença de Crohn?

As injeções de células-tronco são geralmente seguras. Ainda assim, como qualquer procedimento médico, pode haver efeitos colaterais.

Em estudos clínicosos efeitos colaterais mais comuns da terapia com células-tronco incluem:

  • febre
  • infecções virais
  • dor de cabeça
  • neutropenia (baixa contagem de neutrófilos)

A maioria dos efeitos colaterais foram leves.

Como as células-tronco se comparam a outros tratamentos para a doença de Crohn?

Os pesquisadores ainda não realizaram estudos comparando a terapia com células-tronco diretamente a outros tratamentos para a doença de Crohn.

Mais pesquisas são necessárias para entender quem se beneficiaria mais com a terapia com células-tronco em comparação com outros tratamentos para a doença de Crohn. Os resultados são promissores, mas variam de pessoa para pessoa.

Algumas pessoas observam uma melhora significativa em seus sintomas após o tratamento com células-tronco, enquanto outras observam pouca melhora.

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A terapia com células-tronco pode representar um tratamento seguro e promissor para a doença de Crohn e suas complicações. Mas é necessária mais investigação, incluindo estudos maiores e de alta qualidade, antes que a terapia com células estaminais possa ser amplamente disponibilizada.

Os pesquisadores também precisam entender o melhor tipo de células-tronco, a dose certa e a maneira mais eficaz de entregar as células-tronco ao corpo.

Se você tem doença de Crohn que não responde a outros tratamentos, pode estar interessado em um ensaio clínico de terapia com células-tronco. Converse com um médico para discutir se um teste com células-tronco é adequado para você.


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