Pergunte ao especialista em enxaqueca: por que os medicamentos não funcionam para mim?


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Você perguntou, nós ouvimos.

Bem-vindo a Ask the Migraine Expert, uma coluna sobre como gerenciar a vida com enxaqueca de Deena Kuruvilla, MD. Kuruvilla é neurologista certificada e diretora do Westport Headache Institute em Fairfield County, Connecticut. Tem uma pergunta para o especialista em enxaqueca? Envie sua pergunta por meio deste formulário.

Caro especialista em enxaqueca,

Por que a medicação para de funcionar ou não funciona tão bem para alguns quanto para outros? O que torna algumas pessoas refratárias ou resistentes ao tratamento?

– Courtney Lynn, membro da comunidade Migraine Healthline

Embora impressionantes 40 milhões de pessoas tenham enxaqueca episódica (menos de 15 dias de dor de cabeça por mês) e cerca de 4 milhões de pessoas nos Estados Unidos tenham enxaqueca crônica (15 ou mais dias de dor de cabeça por mês), recebendo um diagnóstico preciso e um plano de tratamento ideal pode ter vários obstáculos.

Pesquisa de 2016 mostra que 40 por cento das pessoas com enxaqueca consultam um profissional de saúde. Destes, no entanto, apenas 1 em cada 4 recebe um diagnóstico preciso. E apenas 44% das pessoas que obtêm um diagnóstico preciso passam a receber tratamentos preventivos e abortivos ideais para enxaqueca.

Mesmo se você receber um diagnóstico preciso, encontrar um regime de tratamento eficaz pode ser complicado. A enxaqueca é uma condição complexa que envolve várias vias diferentes no cérebro.

Freqüentemente, pode ser necessária uma combinação de dois ou mais tratamentos preventivos para controlar sua dor.

De acordo com a American Headache Society, os médicos da enxaqueca devem considerar um tratamento preventivo se a enxaqueca estiver ocorrendo 4 ou mais dias por mês ou se qualquer enxaqueca estiver resultando em deficiência significativa.

Os objetivos dos tratamentos preventivos são reduzir:

  • o número total de dias de dor de cabeça
  • a gravidade de cada dor de cabeça individual
  • a quantidade de medicamento conforme necessário sendo usado
  • deficiência relacionada à enxaqueca

Quando alguém não respondeu a duas classes de tratamentos preventivos e três classes de tratamentos agudos, chamamos isso de “enxaqueca refratária”.

É importante que os médicos com enxaqueca identifiquem as pessoas com enxaqueca refratária, porque elas têm mais deficiências no dia a dia. Eles podem exigir vários especialistas em sua equipe de atendimento, incluindo:

  • especialista em dor de cabeça
  • especialista em sono
  • psicólogo
  • psiquiatra
  • fisioterapeuta

Por que o seu tratamento não está funcionando?

Acredita-se que os episódios de enxaqueca sejam causados ​​por vários mecanismos diferentes, como:

  • genética
  • uma tempestade inflamatória
  • atividade elétrica atípica no cérebro
  • a flutuação de substâncias químicas como serotonina, dopamina e norepinefrina no cérebro

Os diferentes tratamentos de prevenção da enxaqueca que temos disponíveis têm como alvo esses diferentes mecanismos.

Uma vez que um indivíduo com enxaqueca pode ter um, dois ou mais mecanismos que causam seus episódios de enxaqueca, uma abordagem multifacetada pode ser necessária para fornecer tratamento eficaz.

Para fazer um plano de tratamento individualizado, costumo discutir o seguinte com meus pacientes:

  • modificações de estilo de vida
  • abordagens não medicamentosas, como dispositivos
  • medicamentos preventivos convencionais
  • medicamentos de resgate

Também trabalhamos para tratar de outros problemas de saúde comuns à enxaqueca, como ansiedade e distúrbios do sono.

Fatores de risco para a conversão de enxaqueca episódica em crônica

Fatores de risco específicos podem converter a enxaqueca episódica em enxaqueca crônica.

Alguns dos fatores de risco não modificáveis ​​incluem:

  • tendo sido atribuída mulher ao nascimento
  • sendo branco
  • ter uma lesão anterior na cabeça ou pescoço
  • eventos estressantes da vida, como divórcio ou mudanças no trabalho

Os fatores de risco tratáveis ​​incluem:

  • uso excessivo de medicamentos conforme necessário
  • obesidade
  • depressão ou ansiedade
  • distúrbios do sono, como apneia obstrutiva do sono

Fatores que podem tornar a enxaqueca mais difícil de tratar

Como mencionei, o tratamento da enxaqueca pode ser complicado. Existem três fatores principais que podem tornar a enxaqueca mais difícil de tratar.

Adaptação de medicação

A cefaleia de adaptação a medicamentos, também conhecida como cefaleia por uso excessivo de medicamentos, tem as seguintes características:

  • dor de cabeça presente em pelo menos 15 dias por mês
  • uso excessivo regular por pelo menos 3 meses de um ou mais medicamentos que podem ser tomados para o tratamento agudo ou sintomático da dor de cabeça
  • dor de cabeça desenvolveu-se ou piorou acentuadamente durante o uso excessivo de medicamentos
  • dor de cabeça remite ou reverte ao seu padrão anterior dentro de 2 meses após a descontinuação do medicamento usado em excesso

Frequentemente me perguntam: “O que conta como uso excessivo?”

Se estiver usando sumatriptano, opioides ou medicamentos que contenham uma combinação de cafeína, paracetamol, opioide ou aspirina 10 ou mais dias por mês, você corre o risco de cefaléia de adaptação ao medicamento.

Se você estiver usando medicamentos analgésicos simples de venda livre, como ibuprofeno ou naproxeno, 15 ou mais dias por mês, você corre o risco de ter dor de cabeça de adaptação ao medicamento e suas dores de cabeça podem se tornar mais frequentes e intensas.

Se alguém está usando medicamentos conforme a necessidade com tanta frequência, geralmente otimizo seus tratamentos preventivos de enxaqueca para ajudá-los a reduzir a quantidade que estão usando.

Ansiedade e depressão

Os transtornos de humor são comumente um pacote para enxaqueca.

Em minha experiência, cerca de metade das pessoas com enxaqueca tem transtorno de ansiedade e cerca de 1 em cada 4 pessoas com enxaqueca tem depressão.

Os transtornos do humor devem ser considerados ao avaliar a enxaqueca. Se um de meus pacientes compartilha sentimentos de ansiedade ou depressão, geralmente recomendo um tratamento preventivo que foi estudado tanto para transtornos de humor quanto para prevenção de enxaqueca.

Também é importante para nós, como neurologistas, fazer parceria com psicólogos para que possamos oferecer abordagens não medicamentosas para o controle do humor, como:

  • terapia cognitiva comportamental
  • biofeedback
  • relaxamento
  • estratégias baseadas em atenção plena

Transtornos relacionados ao sono

Eu geralmente encontro apnéia obstrutiva do sono e insônia na minha prática de dor de cabeça.

Muitos pacientes relatam que têm dificuldade para dormir ou colocar a mente para descansar à noite, acordam com frequência, roncam ou acordam com dores de cabeça e se sentindo mal.

A parceria com um especialista em sono e psicólogo pode ser fundamental para controlar a enxaqueca.

Muitos pacientes farão um estudo do sono para ver se há alguma pausa na respiração durante a noite ou apenas para verificar seu padrão de sono. Freqüentemente, uma máquina para ajudar na respiração, um medicamento para ajudar no sono ou terapia cognitivo-comportamental com um psicólogo podem ser ferramentas extremamente úteis para adicionar a um regime de tratamento individualizado.

O resultado final

A enxaqueca é uma condição complicada e é compreensível sentir-se desanimado se os seus tratamentos pararam de funcionar.

No entanto, muitas pessoas percebem uma melhora depois de trabalhar com sua equipe de atendimento para resolver problemas subjacentes e novos tratamentos. Você não precisa desistir no caminho para menos dias de dor.


Deena Kuruvilla é uma neurologista apaixonada por todas as coisas relacionadas com dores de cabeça. Ela tornou a missão de sua vida tratar, educar e conscientizar sobre as condições de dor de cabeça, como a enxaqueca. Ela é diretora do Westport Headache Institute e conduziu pesquisas em dispositivos médicos, medicina complementar e integrativa e procedimentos para tratamento de dores de cabeça. Ela foi destaque na Prevention Magazine, Neurology Today, no Hartford Courant e no Wall Street Journal. Ela mora em Fairfield, Connecticut, com seu marido e dois filhos e adora assistir “The Masked Singer” com sua família. Conecte-se com ela no Facebook ou Instagram.


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