O estresse me fez perder meu apetite e peso, mas ninguém entendeu o quanto era perigoso


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Lembro-me como se fosse ontem, sentado à minha mesa da cozinha há sete anos, desesperado para comer, mas incapaz de engolir uma única mordida. Por mais que eu quisesse desesperadamente engolir minha comida, ela permaneceu em minha boca como se uma parede tivesse se formado na minha garganta impedindo-a de entrar. O poço de fome no meu estômago cresceu com o passar do tempo, mas não havia nada que eu pudesse fazer para alimentá-lo. Comecei a chorar com frequência naquela mesa, com medo da falta de controle que eu tinha sobre o meu corpo.

Durante meses, durante esse período, lutei com o que agora sei ser um transtorno do pânico a tal ponto que meu corpo se recusava, mais frequentemente do que não, a engolir qualquer alimento. Era uma manifestação que eu havia experimentado antes, mas nunca a esse extremo.

Aos 16 anos, perdi uma quantidade alarmante de peso em um curto período de tempo, forçado a tomar suplementos como o PediaSure como substituto de comida de verdade.

“Os indivíduos com transtornos de ansiedade têm uma preocupação e um medo intenso e excessivo a ponto de interferir nas atividades diárias, incluindo a ingestão alimentar necessária. Quando está com medo, você se apega a certos pensamentos, crenças irracionais e inúteis, e comportamentos necessários, como comer, tornam-se menos importantes ”, diz à Healthline Grace Suh, uma conselheira de saúde mental licenciada.

Embora essa seja uma manifestação comum de ansiedade, eu não seria diagnosticado com transtorno do pânico por mais quatro (!) Anos, por isso não estava totalmente claro por que isso estava acontecendo. Eu sabia que estava estressado, mas isso não parecia forte o suficiente para mudar meu corpo dessa maneira.

Eu não tinha palavras para descrevê-lo; você costuma ouvir sobre o estresse comendo, mas raramente você ouve falar sobre o estresse, causando uma incapacidade de comer.

Como eu era visivelmente incapaz de comer na frente de amigos e familiares, tentava explicar o porquê, ilustrar a parede que parecia se formar na minha garganta sempre que eu engolia. Enquanto minha família estava com medo de mim, mas tentava entender o que eu estava passando, descobri que meus amigos tinham mais dificuldade em entender o assunto.

Um encontro específico se destaca. Um amigo havia lutado há muito tempo com uma imagem corporal ruim e estresse em comer. Quando tentei contar a ela sobre minha situação, ela respondeu que eu tinha "sorte" de não poder comer em vez de encher o rosto quando estava estressada.

Foi horrível ouvir essa ideia de que alguém pensava que eu estava me beneficiando da incapacidade de comer e perder peso incontrolavelmente. Olhando para trás, foi um exemplo claro de como qualquer tipo de perda de peso tende a ser incentivado, independentemente de como isso aconteceu.

Em vez de tentar identificar a causa raiz, neste caso, um distúrbio de saúde mental ou reconhecer que o corpo de alguém se sente fora de controle, um número menor em uma escala com muita frequência significa que alguém está indo bem e deve ser elogiado. A conversa apenas alimentou meus sentimentos de angústia.

Eventualmente, sem nenhum progresso ou respostas, fui ver meu clínico geral.

Foi ele quem recomendou tomar os suplementos de bebida e também sugeriu que eu tomasse um medicamento anti-ansiedade, Lexapro. Nunca tomei nada pela minha ansiedade e não me disseram que era isso que eu estava enfrentando, mas achei que valia a pena tentar.

No final, uma combinação de tomar Lexapro, encerrar um relacionamento ruim em que eu estava e começar a receber cartas de aceitação na faculdade levou a ansiedade a diminuir significativamente.

Lentamente, comecei a recuperar o peso, pois era capaz de comer regularmente cada vez mais. Eu parei de discutir isso com meus amigos, assustada com a experiência negativa. Em vez disso, concentrei-me em mim mesmo e me senti bem com o progresso que estava fazendo.

Saí do Lexapro até o final do ano letivo, pois, sem um diagnóstico real, não vi um motivo para permanecer nele depois de melhorar constantemente. Nos anos seguintes, eu teria pequenas recorrências, mas elas geralmente duravam apenas uma refeição ou duas.

Foi só no verão antes do meu último ano da faculdade, quase quatro anos depois, que meu pesadelo voltou: eu não podia comer de novo.

Eu estava isolado, morando longe de meus pais e amigos, e havia voltado recentemente de um ano no exterior. Para simplificar, eu estava mentalmente em um lugar muito ruim. Com dissociação constante e ataques de pânico regulares, muitas vezes eu lutava para terminar as refeições, me sentindo fraca.

Por mais horrível que isso tenha sido, me deu o impulso necessário para finalmente voltar para Lexapro e mergulhar no problema principal: o transtorno do pânico.

Não foi até este ponto que alguém deu um nome à minha condição. Por ter algo a dizer, senti o menor retorno de energia e a complexidade da doença diminuiu. Em vez de ter uma força sem nome controlando minha comida, eu tinha uma causa e um curso de ação que eu poderia tomar. Quando um psiquiatra descreveu os sintomas de um transtorno do pânico, soube instantaneamente que não era apenas o que eu tinha, mas que as coisas seriam mais fáceis de administrar a partir de então.

Três anos depois, consegui manter um peso saudável, comer regularmente e recuperar o controle do meu corpo.

Um dos únicos efeitos duradouros é que, como resultado desses dois períodos prolongados com incapacidade de comer, é mais difícil para mim identificar com precisão quando meu corpo está com fome.

Eu não consegui reagir à fome por tanto tempo que às vezes parece que essa conexão entre minha mente e corpo não é tão forte quanto era antes. Para quem experimentou restrições de alimentação, isso é bastante comum. Como os circuitos cerebrais que nos alertam para a fome são ignorados repetidamente, nosso corpo perde parte de sua capacidade de interpretar e experimentar os sinais tradicionais da fome.

É ainda pior quando estou ansioso. "Torna-se desafiador sintonizar com precisão quando o corpo está passando fome, devido a outros fortes sintomas de ansiedade", diz Suh. Ela recomenda escolher alimentos fáceis de digerir quando a ansiedade está aumentando.

Além disso, percebo que estou sendo desencadeada pela idéia de dietas ou discussão de distúrbios alimentares. O fato de não ter conseguido controlar se eu comi ou não por muito tempo deixou uma cicatriz duradoura em relação a qualquer tipo de restrição à alimentação (além do glúten, que eu não sou capaz de comer desde muito antes do primeiro episódio). Devido a esse limite forçado de comer no passado, meu cérebro associa qualquer restrição à frustração, fome e dor. Volto a essa falta de controle, pois a ideia de fazer qualquer coisa para limitar meu consumo desencadeia uma onda de ansiedade. Mesmo o pensamento de tentar dietas convencionais, como ceto ou vegan, pode criar essa sensação.

Eu queria compartilhar o outro lado do estresse comendo – ser incapaz. Não foi até recentemente que conheci outras pessoas que também haviam experimentado isso, que também ouviram que tiveram a sorte de sofrer estresse dessa maneira. Foi horrível ouvir que outras pessoas enfrentaram isso, mas é notável que as pessoas entendessem o que eu havia passado – algo que achei tão complicado de explicar. Ao nomear o que é – um sintoma de um distúrbio -, permite às pessoas encontrar tratamento adequado, obter apoio e saber que não estão sozinhas.

Estou muito agradecido por estar mais no controle da minha ansiedade agora e por ter remédios e apoio que permitiram que isso acontecesse. Esse é um problema que sempre flutua na parte de trás da minha cabeça, preocupado que possa voltar. Mas estou preparado e posso enfrentar, se houver.


Sarah Fielding é uma escritora de Nova York. Seus textos foram publicados em Bustle, Insider, Men´s Health, HuffPost, Nylon e OZY, onde ela cobre justiça social, saúde mental, saúde, viagens, relacionamentos, entretenimento, moda e comida.


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