Efeitos cognitivos da quimioterapia: causas, sintomas e tratamento


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A quimioterapia transformou o tratamento do câncer, mas seus benefícios vêm com efeitos colaterais. “Cérebro quimioterápico” é o nome que algumas pessoas dão ao nevoeiro cerebral e à imprecisão que podem resultar desses tratamentos que salvam vidas.

A quimioterapia funciona destruindo células cancerígenas de reprodução rápida. Mas pode matar outras células saudáveis ​​ao longo do caminho, incluindo certas células cerebrais. A destruição das células cerebrais pode afetar seu estado emocional e capacidade de pensar, levando a problemas de memória e concentração, entre outras preocupações.

Este artigo explorará os tipos de alterações cognitivas e emocionais que você pode esperar da quimioterapia, quais fatores aumentam o risco desses sintomas e o que você pode fazer para tratá-los.

sinais e sintomas

Vários sintomas emocionais e cognitivos podem ocorrer durante a quimioterapia e devem ser categorizados separadamente. Embora ambos se apliquem ao seu cérebro e possam ser considerados efeitos colaterais mentais, a emoção e a cognição são diferentes.

Cognição refere-se amplamente aos processos intelectuais de absorção, análise e uso de informações. As emoções são nossos sentimentos e respostas a experiências, ambientes e relacionamentos. Por exemplo, o problema de concentração é um efeito colateral cognitivo, enquanto a irritabilidade é emocional.

Vamos examinar alguns dos efeitos colaterais mais comuns da quimioterapia em ambas as categorias.

Impactos cognitivos

As mudanças cognitivas são geralmente as mais perceptíveis – afetando o funcionamento diário, o desempenho profissional ou escolar e os relacionamentos pessoais.

Confusão ou delírio é o mais comum desses sintomas, afetando aproximadamente 57 a 85 por cento de pessoas submetidas a quimioterapia, em comparação com 15 a 30 por cento de pessoas hospitalizadas por outras razões médicas.

As alterações cognitivas podem parecer diferentes dependendo do indivíduo, mas geralmente incluem:

  • dificuldade em lembrar das coisas
  • atenção curta ou dificuldade de concentração
  • esquecendo detalhes
  • incapaz de multitarefa
  • dificuldade em aprender coisas novas
  • desorganização
  • pensamento lento ou processamento de informações
  • problemas para encontrar palavras ou completar frases

Sintomas mentais ou emocionais

Além da quimioterapia, outros fatores podem contribuir para o estresse emocional como parte de um diagnóstico de câncer. Os impactos emocionais da quimioterapia podem parecer mudanças de humor, depressão ou ansiedade. Mudanças de personalidade também são comuns.

Estes podem estar ligados a tratamentos de quimioterapia, ao processo da doença e ao enfrentamento de um diagnóstico de câncer.

Aprender mais sobre os impactos emocionais de um diagnóstico de câncer e tratamento do câncer.

Causas

Existem várias razões pelas quais a quimioterapia pode afetar sua saúde mental e emocional.

Uma razão é que os medicamentos quimioterápicos atravessam a barreira hematoencefálica, causando inflamação. O encolhimento do cérebro, ou perda de neurônios, foi observado como resultado do câncer e da quimioterapia.

As alterações cognitivas também podem ser intensificadas por complicações do tratamento do câncer ou outras condições médicas. A dor crônica e a falta de sono ou apetite devido aos tratamentos quimioterápicos podem ter impactos negativos profundos na vida.

Isso pode afetar seus níveis de energia e força, dificultando o foco ou a regulação de suas emoções.

A disseminação do câncer para o cérebro também pode afetar diretamente o funcionamento cognitivo e emocional. Isso pode ser separado ou em adição à quimioterapia.

Embora a quimioterapia tenha como objetivo retardar ou impedir a propagação do câncer, o aumento das alterações no estado mental e na cognição também pode ser um sinal de metástaseou que o câncer está se espalhando.

O seu médico também pode querer descartar intolerâncias ou reações ao seu tratamento quimioterápico.

Tratamento

O tratamento do câncer requer uma abordagem individualizada e multidisciplinar. Freqüentemente, um plano de reabilitação está envolvido para ajudá-lo a lidar ou se curar dos efeitos da quimioterapia e outros tratamentos intensivos, incluindo cirurgias.

Seu médico pode querer ajustar seu regime de quimioterapia dependendo de seus efeitos colaterais.

A reabilitação cognitiva às vezes é incluída em um plano de quimioterapia e oferece atividades ou exercícios para ajudar a manter sua mente afiada e focada durante o tratamento.

A American Cancer Society sugere que o exercício e a meditação podem ajudar muito a reduzir o desgaste mental da quimioterapia e de outros tratamentos contra o câncer.

Além disso, a terapia da fala, incluindo a terapia cognitivo-comportamental (TCC), pode ajudá-lo a processar as emoções complexas decorrentes de um diagnóstico e tratamento de câncer.

As terapias de conversa podem ajudá-lo a desenvolver técnicas de enfrentamento que podem ajudá-lo a controlar a fadiga, a confusão e qualquer depressão ou ansiedade que esteja sentindo devido à quimioterapia.

Preparando-se para a quimioterapia

Existem medicamentos específicos para câncer e quimioterapia que podem aumentar as chances de confusão, delírio e outras alterações cognitivas em algumas pessoas. Seu médico deve revisar com você quaisquer riscos de uma possível opção de tratamento ao planejar seu regime de quimioterapia.

Considere chegar à sua consulta preparado com perguntas sobre o risco de impactos físicos e mentais que a quimioterapia pode causar. Certifique-se de que seu médico conheça todos os medicamentos que você está tomando atualmente para evitar reações adversas.

Se você optar por seguir em frente com o tratamento, seu médico poderá ajudá-lo a encontrar maneiras de preservar suas habilidades de raciocínio, caso a quimioterapia as afete ou, pelo menos, aprenda a lidar com as mudanças.

Fatores de risco

Existem certos fatores de risco que podem aumentar sua chance de sofrer efeitos colaterais mentais durante a quimioterapia.

Além de tomar medicamentos específicos ou ter câncer no cérebro, isso pode incluir:

  • idoso
  • problemas cognitivos preexistentes
  • transtornos psiquiátricos preexistentes
  • doença cardiovascular
  • diabetes
  • um transtorno por uso de substâncias (SUD)

Panorama

A quimioterapia pode efetivamente controlar o câncer e trazer remissão. Mas os medicamentos para quimioterapia são fortes e altamente tóxicos para outras células e sistemas do seu corpo. Este tratamento pode causar sintomas físicos, mentais e emocionais desagradáveis.

Os efeitos físicos da quimioterapia, como náuseas e queda de cabelo, são bem conhecidos, mas mudanças mentais e cognitivas substanciais também podem ocorrer com essa terapia. “Cérebro quimioterápico” refere-se à fadiga, confusão e nevoeiro cerebral geral que algumas pessoas experimentam.

Converse com seu médico sobre os riscos específicos versus benefícios para o seu tipo de câncer, estágio e regime de quimioterapia prescrito. Sua equipe médica deve ser capaz de ajudá-lo com terapias e estratégias que podem ajudá-lo a lidar com o impacto emocional e cognitivo do câncer e da quimioterapia.


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