Como fazer seu filho chutar o hábito de roer as unhas


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Criança roendo unhas
Suzanne Gipson / imagens deslocadas

Roer as unhas é um daqueles hábitos que as crianças às vezes desenvolvem. Pode ser feio, irritante (para você!) E até mesmo problemático para sua saúde. Mas, como chupar o dedo, geralmente desaparece por conta própria com o tempo.

Mas e se isso não acontecer? Todos nós provavelmente conhecemos pessoas da nossa idade que também roem as unhas. Portanto, aqui estão algumas dicas para cortar o hábito pela raiz – ou unha – cedo.

Por que meu filho está roendo as unhas?

Estima-se que 30 a 60 por cento das crianças e adolescentes roem as unhas, então seu filho não está sozinho. Então, o que causa isso?

Algumas pesquisas mostram que roer as unhas pode ter fatores genéticos. Além disso, seu filho pode estar roendo as unhas por causa da atenção (embora negativa) que recebe quando você insiste para que pare.

No entanto, a maioria dos especialistas atribui o hábito de roer as unhas – um comportamento repetido do qual seu filho nem percebe. Os hábitos se desenvolvem por três razões principais:

  • Tédio. Uma criança entediada pode começar a roer as unhas porque não há nada mais urgente a fazer.
  • Alívio. Roer as unhas pode ser uma resposta ao estresse. (Mais ou menos como pegar um chocolate.)
  • Relaxante. Algumas crianças chupam o polegar para ajudá-las a adormecer, enquanto outras roem as unhas.

Eu deveria estar preocupado?

Freqüentemente, os hábitos simplesmente se desgastam e desaparecem. Normalmente, não há necessidade de se preocupar.

Quanto aos perigos de roer as unhas em si, eles definitivamente fazem valer a pena largar o vício. Roer as unhas não só pode causar pequenos incômodos, como as unhas, que podem não parecer insignificantes para o seu filho, como também pode causar infecções e problemas nos dentes.

7 estratégias para tentar impedir seu filho de roer as unhas

Parar de qualquer hábito requer uma boa dose de autocontrole. Ao lidar com uma criança que roe as unhas, você precisará do dobro de autocontrole – o seu mais o deles. Aqui estão sete estratégias para ajudar.

1. Certifique-se de que seu filho esteja a bordo

Seu filho não pode parar um hábito se não souber o que está fazendo. Além disso, eles precisam estar motivados para querer parar de roer as unhas.

O primeiro passo é ter certeza de que você é uma equipe. Ajude seu filho a entender que roer as unhas é um hábito que vale a pena parar, especialmente porque pode causar infecções e problemas nos dentes. Você também pode falar sobre higiene e tocar as coisas com os dedos que estiveram em sua boca.

2. Corte as unhas curtas

Seu filho não pode morder o que não está lá, então mantenha as unhas bem aparadas. Isso também garante que bactérias e sujeira presas sob as unhas não entrem no organismo do seu filho.

3. Crie um código

Isso pode torná-lo divertido e até, bem, francamente conspiratório para seu filho.

Em vez de dizer ao seu filho para parar de roer as unhas, escolha um código secreto que você pode usar para lembrá-lo de parar. As opções incluem uma palavra específica que você diz, um toque no ombro ou um apito.

4. Sugira substitutos

Ajude seu filho a manter as mãos ocupadas com outras coisas. Ofereça bolas de borracha, Silly Putty ou até mesmo um pedaço de tecido macio para segurar. Isso pode funcionar especialmente bem se eles roerem as unhas devido ao estresse ou ansiedade.

5. Use um sistema de recompensa

Ofereça a seu filho um pequeno prêmio ou coloque uma estrela em um gráfico de adesivos para cada dia que ele não roer as unhas. No final da semana, eles escolhem um prêmio. (Para crianças, isso não precisa ser grande. Na verdade, um adesivo – ou, se eles gostarem, uma sessão divertida de pintar as unhas – pode ser recompensa o suficiente.)

6. Mencione atividades divertidas para acabar com o tédio

Se seu filho morde as unhas devido ao tédio frequente, sugira novas atividades. Livros para colorir, blocos de desenho em branco, jogos de simulação, fortalezas – todos servem ao duplo propósito de estimular a criatividade e deixar pouco espaço para roer as unhas.

Embora você não deva se sentir culpado por encorajar brincadeiras independentes, você também pode distrair seu filho do hábito levando-o ao parque, montando um quebra-cabeça juntos ou cozinhando ou assando juntos.

7. Aplique esmalte anti-mordida

Essa pode ser uma opção de último recurso. E antes de usar isso, certifique-se de que seu filho saiba o que significa.

O gosto de queimar tira a emoção de roer as unhas e torna seu filho mais consciente do hábito. A desvantagem é que seu filho sente o gosto do esmalte mesmo quando está colocando as mãos na boca por outros motivos – como comer salgadinhos.

O que evitar dizer ao seu filho

Nos dias ruins, quando seu filho parece roer as unhas sem parar, você pode ficar tentado a fazer algo que pode piorar as coisas.

Repreensões intermináveis, longos sermões, gritos e punições não vão encorajar seu filho a parar de roer as unhas. Na verdade, a atenção negativa pode apenas tornar seu filho mais determinado a mostrar quem manda nessas unhas.

Entre as idades de 2 e 3 anos, seu filho está no estágio de desenvolvimento de autonomia versus vergonha ou dúvida. Nesse estágio do tipo “eu faço isso”, seu filho está trabalhando em direção à independência. As crianças que não têm a oportunidade de se comportar com independência adequada à idade podem começar a duvidar de suas habilidades, e isso pode levar à baixa auto-estima e sentimentos de vergonha.

Quando roer unhas poderia ser algo mais

Às vezes, roer as unhas pode afetar negativamente as relações sociais de seu filho ou interferir em seu funcionamento diário. Você notará isso se seu filho reclamar que outras crianças estão brincando com ele por causa das unhas roídas.

Roer as unhas também pode ter ramificações físicas. Pode causar unhas encravadas dolorosas ou infecções nas unhas causadas por bactérias que penetraram na pele danificada ao redor da unha.

Mais raramente, roedores de unhas crônicos (geralmente adolescentes) podem danificar o leito ungueal e os dentes. Isso é chamado de onicofagia. Pesquisa mostra que pode ser tratada com dispositivos orais para ajudar a quebrar o hábito.

Uma criança que adiciona hábitos ao seu repertório (torcer o cabelo, chupar o dedo, cutucar o nariz) pode estar sinalizando que está ansiosa com alguma coisa. Ao passar um tempo individual com seu filho, você construirá um relacionamento forte entre pais e filhos que os ajudará a compartilhar o que está acontecendo em seu mundo.

O takeaway

Embora seu filho provavelmente supere o hábito de roer as unhas, você pode tentar ajudá-lo a parar mais cedo. Isso envolve boa comunicação, reforço positivo e paciência – de vocês dois.

Se você está preocupado sobre como o hábito do seu filho está afetando sua saúde ou relações sociais, fale com o pediatra.


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