Quebrando o ciclo de ansiedade e evitação


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Comportamentos de evitação são comuns em pessoas com transtornos de ansiedade, mas podem ser superados por meio de planos de tratamento terapêutico.

Como seres humanos, é normal evitarmos as coisas que nos deixam ansiosos ou com medo. Afinal, você provavelmente não acariciaria um cachorro raivoso se pensasse que ele iria mordê-lo – ou fazer algo prejudicial que colocaria você ou alguém que você ama em perigo.

Na maioria das vezes, evitar esse tipo de situação é totalmente normal e ajuda a nos manter seguros.

Para algumas pessoas, porém, a ansiedade excessiva pode levar a uma evitação desnecessária e extrema. Por sua vez, essa evitação pode ter um impacto extremamente negativo na maneira como eles funcionam e em sua qualidade de vida geral. Então, vamos ver o que é evitar a ansiedade, inclusive quando ela se torna um problema e como tratá-la.

O que causa o comportamento de evitação em pessoas com ansiedade?

Na psicologia, a evitação é definida como o ato de ficar longe de certas coisas – como situações, pessoas ou ambientes – a fim de evitar pensamentos, sentimentos ou consequências negativas ou indesejadas. Embora a evitação seja um comportamento humano natural, também é conhecida por ser uma característica comum de muitos transtornos de ansiedade diferentes.

De acordo com a literatura, existem várias teorias sobre como a evitação pode evoluir para transtornos de ansiedade, bem como ajudar a mantê-los. Por exemplo, algumas teorias sugerem que a evitação é uma resposta ao desenvolvimento de medo ou ansiedade, enquanto outras teorias sugerem que a evitação é uma forma de se proteger de uma ameaça percebida.

Embora os pesquisadores ainda estejam explorando a neurociência por trás da evitação, o que sabemos é que é um comportamento extremamente comum para pessoas que vivem com transtornos de ansiedade. Seus comportamentos de evitação provavelmente serão baseados em seus estressores e gatilhos individuais.

O ciclo de evitação da ansiedade

Evitar pode ser uma coisa complicada, porque embora você possa sentir que está ajudando no momento, evitar as coisas que o deixam ansioso pode realmente fazer mais mal do que bem. Na verdade, isso é conhecido como o ciclo de ansiedade na psicologia, que se parece com isso:

Ilustração de Alyssa Kiefer
  • Ansiedade: Você experimenta sintomas de ansiedade – podem ser sensações físicas, como aumento da frequência cardíaca ou sintomas mentais, como corrida ou pensamentos intrusivos.
  • Evitação: Você se sente desconfortável e quer fazer com que esses sentimentos parem, então você “evita” a situação, pessoa ou coisa que os está causando.
  • Alívio: Ao evitar a situação que causa medo e ansiedade, seus sintomas desaparecem – mas apenas por um curto período de tempo, até que surjam novamente na mesma situação.
  • Reforço: Agora você ensinou ao seu cérebro que não consegue lidar com essa ansiedade ou medo, o que diminui sua autoconfiança, aumenta sua ansiedade e leva a mais evitação.

Em última análise, continuar a evitar sentimentos de medo ou ansiedade alimenta o ciclo e permite que sua ansiedade e evitação cresçam.

Exemplos de comportamentos de evitação

A evitação nos transtornos de ansiedade sempre gira em torno da coisa específica que causa ansiedade.

Por exemplo, se o seu transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) faz com que você sinta ansiedade relacionada ao teste, você pode evitar ir à escola nos dias de teste. Ou se você sentir ansiedade de separação quando estiver longe de seu cônjuge, pode evitar sair com amigos ou sair sozinho.

Abaixo, compartilhamos alguns dos exemplos mais comuns de comportamentos de evitação que podem acompanhar diferentes transtornos de ansiedade.

Fobias específicas

Uma fobia específica é um medo intenso, persistente e irracional de um objeto, situação ou coisa específica. Se você tem fobia de cães, por exemplo, pode evitar ir a lugares onde há cães ou evitar ver fotos de cães online.

Ou se você vive com agorafobia – que é alimentada pelo medo de entrar em pânico fora de seus “espaços seguros” – você pode evitar ir a certas lojas ou sair de casa sempre que possível.

Ansiedade social

A ansiedade social é definida como a ansiedade que aparece em situações sociais, na maioria das vezes devido ao medo ou julgamento, ou constrangimento. Quando você tem ansiedade social, sente extremo desconforto em situações sociais e fará de tudo para evitá-las.

Portanto, isso pode envolver evitar coisas como sair em locais públicos (como lojas ou restaurantes), conversar com estranhos ou fazer apresentações no trabalho ou na aula.

ansiedade de relacionamento

Enquanto a maioria das pessoas experimenta algum nervosismo e até ansiedade relacionada aos relacionamentos, para pessoas com ansiedade de relacionamento, esses sentimentos podem ser intensos e persistentes. Se você sentir ansiedade no relacionamento, poderá evitar comportamentos saudáveis, como ser honesto com seu parceiro ou recusar-se a fazer qualquer coisa que possa prejudicar seu relacionamento.

ansiedade de saúde

A ansiedade com a saúde, também chamada de hipocondria, envolve medo irracional e ansiedade relacionada a situações relacionadas à saúde – particularmente, superestimar a probabilidade de que algo sério esteja errado com sua saúde.

Com a ansiedade de saúde, os comportamentos de evitação podem incluir coisas como não ler artigos sobre problemas de saúde, não assistir a programas de TV envolvendo temas médicos ou não ir às consultas médicas.

Como parar o enfrentamento de evitação

A pesquisa mostra que uma das melhores abordagens para lidar com comportamentos de evitação é um tipo de terapia cognitivo-comportamental (TCC) chamada terapia de exposição. A terapia de exposição é uma técnica que envolve expor gradualmente uma pessoa à coisa que lhe causa medo ou ansiedade. Como resultado, a ansiedade e a evitação diminuem com o tempo.

Uma revisão da literatura de 2015 explorou o papel geral da TCC no tratamento de transtornos de ansiedade. De acordo com a pesquisa, as terapias baseadas em exposição são especialmente eficazes para transtornos de ansiedade que frequentemente causam comportamentos de evitação, como ansiedade social, fobias específicas e transtorno obsessivo-compulsivo (TOC).

A terapia de exposição é uma das maneiras mais eficazes de interromper o enfrentamento de evitação, mas pode ser difícil descobrir como fazer a terapia de exposição por conta própria. Portanto, se você é alguém que evita e adota outros hábitos de segurança por causa da ansiedade, procure um profissional de saúde mental licenciado para discutir suas opções de tratamento.

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Obtendo ajuda com sua ansiedade

A ansiedade é uma emoção humana natural que todos experimentamos de vez em quando. Mas se a sua ansiedade está dificultando o seu funcionamento e as coisas que você gosta, há ajuda e suporte disponíveis:

  • Administração de Serviços de Saúde Mental e Abuso de Substâncias (SAMHSA): O localizador de tratamento da SAMHSA pode ajudá-lo a procurar profissionais de saúde mental em sua área.
  • Associação de Ansiedade e Depressão da América (ADAA): O diretório de terapeutas da ADAA é outra ferramenta para ajudá-lo a encontrar terapeutas de ansiedade e depressão perto de você.
  • Aliança Nacional para Doenças Mentais (NAMI): A linha de ajuda nacional da NAMI é uma linha de ajuda gratuita que pode ajudar a conectá-lo aos recursos de saúde mental de que você precisa.
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A evitação é um dos comportamentos de segurança e mecanismos de enfrentamento mais comuns para pessoas com transtornos de ansiedade, especialmente aquelas com condições como transtorno de ansiedade social, agorafobia e TOC. No entanto, a evitação frequente não causa apenas um aumento da ansiedade. Também pode ter um impacto negativo em sua capacidade de funcionar em sua vida cotidiana.

Se você convive com comportamentos de ansiedade e evitação, não está sozinho e existem recursos disponíveis que podem ajudá-lo a recuperar sua vida. Considere entrar em contato com um profissional de saúde mental para discutir como lidar com sua ansiedade e evitação a longo prazo.


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