Qual é a relação entre anorexia e osteoporose?


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Ter um distúrbio alimentar como a anorexia nervosa pode aumentar o risco de desenvolver osteoporose, mas há coisas que você pode fazer para ajudar a melhorar a saúde óssea.

Pessoas que têm anorexia normalmente não recebem a quantidade de nutrientes necessária para o funcionamento do corpo, o que pode aumentar o risco de outros problemas de saúde, incluindo a osteoporose.

A osteoporose ocorre quando os ossos perdem força e densidade e pode resultar em fraturas.

De acordo com um estudo de 2019, 20% a 30% das pessoas que vivem com anorexia desenvolvem osteoporose, enquanto 50% a 90% desenvolvem osteopenia.

A osteopenia ocorre quando a densidade óssea é menor do que o esperado. Se não for tratada, a osteopenia pode levar ao desenvolvimento de osteoporose.

Como a anorexia causa ou aumenta o risco de osteoporose?

A osteoporose é uma condição que faz com que os ossos fiquem mais fracos e menos densos. Nos Estados Unidos, mais de 53 milhões de pessoas têm osteoporose ou correm alto risco de desenvolver a doença.

Ao longo da vida, seu corpo decompõe as células ósseas e as substitui por novas células.

Às vezes, seu corpo pode quebrar as células ósseas muito rapidamente ou substituí-las muito lentamente, o que pode levar ao desenvolvimento de ossos mais fracos e menos densos – isto é, osteoporose.

Existem várias maneiras pelas quais a anorexia pode aumentar o risco de osteoporose:

  • Falta de nutrição: Pessoas com anorexia geralmente apresentam ingestão nutricional insuficiente, o que significa que seus ossos podem não receber os nutrientes de que necessitam.
  • Níveis baixos de estrogênio: O estrogênio é um hormônio que desempenha um papel no desenvolvimento de ossos saudáveis. Pessoas com anorexia tendem a ter níveis mais baixos de estrogênio.
  • Baixa densidade muscular: Quando você não ingere nutrientes suficientes, seus músculos podem diminuir de tamanho e força. A baixa densidade muscular está ligada à osteoporose porque a força muscular estimula os ossos, o que os mantém fortes.
  • Níveis elevados de cortisol: Pessoas com anorexia geralmente apresentam níveis mais elevados de cortisol. Níveis elevados de cortisol estão relacionados à osteoporose, pois podem aumentar a reabsorção de células ósseas pelo corpo.
  • Níveis baixos de fator de crescimento semelhante à insulina 1 (IGF-1): O IGF-1 desempenha um papel importante no crescimento ósseo durante a puberdade e continua a apoiar a saúde óssea ao longo da vida.

Como observa a Royal Osteoporosis Society, a anorexia geralmente se desenvolve durante a adolescência ou início da idade adulta, que é um período essencial para o desenvolvimento ósseo.

Seus ossos normalmente atingem seu pico de força perto do final dos 20 anos, após o qual sua densidade diminui.

Se seus ossos não se desenvolverem adequadamente quando você for jovem, seu pico de força não será alto e você poderá desenvolver osteoporose mais tarde.

O que mais pode causar ou aumentar o risco de osteoporose?

O fator de risco mais significativo para a osteoporose é a idade. Conforme você envelhece, seu corpo começa a quebrar as células ósseas mais rápido do que pode substituí-las. Esse processo faz com que seu corpo forme ossos mais fracos e menos densos.

A menopausa é outro fator de risco para a osteoporose porque, durante a menopausa, o corpo produz menos estrogênio. A subprodução de estrogênio pode fazer com que seu corpo quebre os ossos mais rapidamente do que os produz.

Outros fatores de risco para osteoporose incluem:

  • um estilo de vida sedentário
  • uma história familiar de osteoporose
  • uma estrutura de ossos pequenos
  • hipertireoidismo
  • baixo peso corporal
  • Nutrição pobre
  • fumando cigarros
  • consumo excessivo de álcool

Embora você não possa controlar todos os fatores de risco para a osteoporose, como idade ou sexo atribuído no nascimento, você pode reduzir o risco fazendo certas mudanças, como iniciar um programa de cessação do tabagismo.

Se você vive com anorexia, o que pode fazer para reduzir o risco de osteoporose?

Quer você tenha um transtorno alimentar ativo ou esteja em recuperação, você pode adotar uma abordagem de redução de danos ao seu transtorno alimentar.

A redução de danos consiste em tomar medidas para proteger sua saúde física e mental, mesmo que você não consiga se abster de todos os comportamentos relacionados à anorexia.

Você pode:

  • Tome suplementos de cálcio e vitamina D: Embora seja melhor obter nutrientes de fontes alimentares sempre que possível, os suplementos podem ajudar a compensar os nutrientes que faltam em sua dieta. É melhor usar suplementos apenas conforme orientação de um profissional de saúde.
  • Experimente shakes substitutos de refeição: Se você tiver dificuldade em comer alimentos sólidos, os shakes ricos em nutrientes podem ser uma alternativa útil. Shakes ricos em proteínas são uma boa ideia, pois as proteínas são importantes para a força muscular e óssea.
  • Exercite-se com moderação: Muito exercício pode ser tão ruim para os ossos quanto pouco exercício. É melhor consultar um profissional de saúde antes de iniciar um programa de exercícios, mas a maioria das pessoas deseja praticar exercícios de esforço moderado algumas vezes por semana.
  • Exercite-se com responsabilidade: Certifique-se de aquecer e alongar antes do exercício. Se possível, evite esportes de contato e exercícios em que haja alto risco de queda. Faça pequenos exercícios de levantamento de peso, tanto quanto suas articulações permitirem, mas não se esforce.
  • Evite fumar e beber álcool em excesso: Cigarros e álcool em excesso podem aumentar o risco de desenvolver osteoporose e outros problemas de saúde.

Se você se sentir confortável em revelar seu transtorno alimentar a um médico, pode ser uma boa ideia fazê-lo. Eles podem ter ideias mais personalizadas sobre como manter os ossos fortes e reduzir o risco de osteoporose.

Quando você deve entrar em contato com um médico ou outro profissional de saúde?

Se você acha que tem um transtorno alimentar ou um transtorno alimentar, é uma boa ideia entrar em contato com um profissional de saúde.

Você pode tentar falar com um médico ou marcar uma consulta com um terapeuta com experiência no tratamento de transtornos alimentares.

Você não precisa atender aos critérios de diagnóstico para obter ajuda. Querer ajuda é motivo suficiente para procurá-la.

Existem algumas indicações que sugerem que você pode precisar consultar um médico para fazer um exame de osteoporose. Eles podem sugerir um teste de densidade óssea para determinar se você tem a doença.

Esses sinais e sintomas de alerta são:

  • Amenorreia (falta de períodos menstruais) e anovulação (falta de ovulação): Se você menstruar, a amenorréia e a anovulação podem ser uma indicação de que seus níveis de estrogênio estão baixos. Como o estrogênio está diretamente ligado à saúde óssea, essas indicações podem significar que você corre o risco de desenvolver osteoporose.
  • Sintomas de baixa testosterona: Se você foi designado como homem ao nascer, a baixa testosterona pode afetar sua densidade óssea. Fique atento aos sintomas de baixa testosterona, como fadiga, baixa libido e ondas de calor.
  • Unhas fracas e quebradiças ou retração gengival: Unhas ou gengivas afetadas podem ser um sintoma precoce da osteoporose, embora possa ser causada por outra coisa.

Você também pode estar atento a sintomas e sinais posteriores de osteoporose, como:

  • Dor nas costas ou pescoço: A osteoporose pode causar fraturas por compressão na coluna, o que pode causar dor nas costas ou no pescoço.
  • Fraturas: Fraturas ou ossos quebrados que ocorrem facilmente são um sinal revelador de osteoporose. Você pode facilmente fraturar os ossos ao cair, fazer exercícios ou realizar pequenos movimentos diários.
  • Perda de altura: Fraturas por compressão nas costas podem encurtar a coluna, o que pode fazer com que você pareça mais baixo do que era antes.
  • Postura inadequada ou curvada: A compressão na coluna pode fazer com que a parte superior das costas se curve (cifose), resultando em dor nas costas e no pescoço. Uma coluna comprimida também pode exercer pressão extra sobre os pulmões e as vias respiratórias, dificultando a respiração.

Outras perguntas frequentes

Quantas pessoas que vivem ou estão se recuperando da anorexia desenvolvem osteoporose?

A pesquisa sugere que 20% a 30% das pessoas que têm anorexia desenvolvem osteoporose. Além disso, 50% a 90% das pessoas que vivem com anorexia desenvolvem osteopenia, que é uma baixa densidade óssea.

Quanto tempo leva para o desenvolvimento da osteoporose relacionada à anorexia?

Como a densidade óssea depende da idade, estilo de vida e outros fatores, o tempo que leva para o desenvolvimento da osteoporose relacionada à anorexia varia de pessoa para pessoa.

Um estudo observa que a perda de densidade óssea pode começar em apenas 6 meses após o início da anorexia nervosa.

A osteoporose relacionada à anorexia é reversível?

A osteoporose não é considerada reversível ou curável, mas há um estudo de caso de uma pessoa com osteoporose relacionada à anorexia cujos sintomas foram revertidos através de medicamentos prescritos, suplementação e mudanças no estilo de vida.

Se você tem osteoporose relacionada à anorexia, entrar na recuperação pode evitar maiores danos aos ossos, principalmente se você começar a atender às suas necessidades nutricionais.

Mudanças no estilo de vida, como uma dieta rica em nutrientes e exercícios adequados, podem ajudar a prevenir o enfraquecimento dos ossos. Com isso dito, pesquisar sugere que é possível continuar perdendo massa óssea mesmo depois de recuperar o peso.

O resultado final

A anorexia pode aumentar o risco de desenvolver osteoporose, uma condição na qual os ossos ficam fracos e frágeis. Se você vive com anorexia, pode sentir falta de nutrição, alterações hormonais e baixa densidade muscular. Esses fatores podem causar osteoporose.

Entrar na recuperação do transtorno alimentar e atender às suas necessidades nutricionais pode ajudar a diminuir o risco de osteoporose. Certas mudanças no estilo de vida, como tomar os suplementos corretos e evitar cigarros, podem ajudar a prevenir a osteoporose.

Se quiser dar o primeiro passo na recuperação da anorexia, você pode entrar em contato com um terapeuta especializado no tratamento de transtornos alimentares. Alternativamente, você pode entrar em contato com a linha de apoio da National Eating Disorders Association.


Sian Ferguson é redatora freelancer sobre saúde e cannabis e mora na Cidade do Cabo, África do Sul. Ela é apaixonada por capacitar os leitores a cuidar de sua saúde física e mental por meio de informações baseadas na ciência e fornecidas com empatia.


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