O que é terapia ocupacional para demência?


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Para as pessoas com demência, as tarefas diárias podem ser desafiadoras. A terapia ocupacional pode ajudar no funcionamento diário e na segurança.

A terapia ocupacional para demência pode incluir a prática de habilidades específicas e a procura de acomodações e auxílios para ajudar alguém a funcionar melhor. Os terapeutas ocupacionais também podem educar os cuidadores e familiares sobre como apoiar o funcionamento da pessoa.

O objetivo principal da terapia ocupacional é ajudar as pessoas com demência a viverem vidas mais plenas e mais longas.

O que a terapia ocupacional faz para a demência?

A terapia ocupacional pode apoiar as pessoas com demência na aprendizagem de habilidades e hábitos que as ajudarão nas tarefas do dia-a-dia.

Pessoas com demência muitas vezes têm dificuldades com:

  • comportamento
  • memória
  • pensamento
  • linguagem

Isto pode afetar o seu funcionamento diário, dificultando as tarefas diárias. Por exemplo, as pessoas com demência podem ter dificuldades em cozinhar, limpar, manter a higiene pessoal, viajar, socializar, trabalhar e participar em passatempos.

A terapia ocupacional não pode prevenir o agravamento da demência, nem pode curar a doença. Mas um terapeuta ocupacional pode ajudar as pessoas com demência a funcionar melhor.

A terapia ocupacional para demência pode incluir:

  • praticando habilidades básicas essenciais
  • ajustando o ambiente de casa/trabalho para tornar a casa mais segura e fácil de navegar
  • identificando acomodações e ajudas
  • educar cuidadores e famílias sobre como apoiar seus entes queridos e o que esperar, permitindo-lhes planejar o futuro

A Revisão de estudos de 2019 descobriram que a terapia ocupacional tende a melhorar os sintomas da demência e a qualidade de vida das pessoas com demência e de seus entes queridos. Outra revisão de estudos concluiu que a terapia ocupacional para a demência poderia ajudar os indivíduos a permanecerem independentes por mais tempo e melhorar a experiência geral dos cuidadores.

Como funciona a terapia ocupacional?

A terapia ocupacional funciona de maneira diferente para cada pessoa. No entanto, geralmente começa com o seu terapeuta avaliando suas limitações e discutindo seu histórico médico, habilidades e necessidades. Eles falarão com você sobre seus desafios e objetivos para a terapia ocupacional.

A partir daí, seu terapeuta desenvolverá um plano que atenda às suas necessidades. Eles também podem aconselhar sobre como ajustar seu espaço residencial para torná-lo mais seguro e fácil de navegar.

Então, a terapia ocupacional para demência normalmente envolve reuniões pessoais regulares para praticar várias habilidades. Seu terapeuta pode continuar avaliando suas habilidades para monitorar seu progresso. Normalmente, você teria que realizar exercícios ou tarefas em casa, com ou sem cuidador.

Metas funcionais para pessoas com demência

A terapia ocupacional para demência pode incluir o estabelecimento e o trabalho em direção a metas específicas.

Esses objetivos podem incluir:

  • realizar tarefas (preparar comida, vestir-se, limpar) sem ajuda
  • morar em casa o maior tempo possível
  • ficar seguro e evitar lesões
  • permanecendo fisicamente ativo
  • seguindo seu plano de tratamento de demência
  • mantendo relações sociais

A maioria dos tipos de demência é progressiva, o que significa que os sintomas pioram com o tempo. Neste caso, o objetivo pode ser controlar estes sintomas, ajudando-o a funcionar bem durante o maior tempo possível, sem comprometer a sua saúde ou segurança.

Intervenções de terapia ocupacional para demência

A terapia ocupacional para demência depende das necessidades do indivíduo. Um terapeuta ajustará o plano de cuidados de acordo com o estágio de demência, estilo de vida e nível de habilidade da pessoa.

As intervenções de terapia ocupacional para demência podem incluir:

  • trabalhando em habilidades de comunicação para melhorar o funcionamento social
  • fortalecimento das habilidades motoras finas e grossas
  • trabalhando em raciocínio e habilidades cognitivas
  • criando rotinas para tornar as tarefas diárias mais gerenciáveis
  • encontrar estratégias para ajudar com a memória de curto prazo (por exemplo, lembretes visuais e alarmes)
  • recomendar maneiras de modificar tarefas para torná-las mais fáceis de concluir
  • recomendar acomodações (como elevadores de escadas e trilhos) para tornar sua casa mais segura para navegar
  • recomendar estratégias de segurança (por exemplo, usar sistemas de alerta médico)
  • educar famílias e cuidadores sobre as necessidades do indivíduo

Quem é um bom candidato para terapia ocupacional?

A maioria das pessoas nos estágios iniciais e intermediários da demência pode se beneficiar da terapia ocupacional.

Assim que alguém notar uma mudança em sua função – seja aumento do esquecimento ou dificuldade em lidar com mudanças – conversar com um terapeuta ocupacional pode ser benéfico.

Terapia ocupacional para demência em estágio avançado

Nos estágios mais avançados da demência, os indivíduos geralmente dependem total ou principalmente de outras pessoas para ajudá-los no funcionamento básico. A terapia ocupacional para demência em estágio avançado geralmente se concentra na educação de cuidadores e familiares.

A terapia ocupacional pode ajudar os cuidadores a aprender a:

  • mova seu ente querido de maneira segura e confortável
  • evitar e tratar escaras
  • fornecer estimulação agradável
  • exercite suavemente os membros
  • escolher e usar auxiliares de mobilidade e outras acomodações

Resultado final

A terapia ocupacional pode ajudar as pessoas com demência a melhorar o seu funcionamento diário básico. Isto pode ser feito através da formação de competências e da identificação de ajudas e adaptações que tornem a vida de uma pessoa mais segura, mais fácil e mais agradável.

A pesquisa sugere que a terapia ocupacional pode ajudar a melhorar os sintomas e a qualidade de vida. Pode beneficiar pessoas com demência, seus cuidadores e entes queridos.

Se você acha que você ou um ente querido pode se beneficiar com a terapia ocupacional para demência, considere falar com um médico ou com sua equipe médica.


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