‘Inovador’: o voto descompromissado de Michigan em Gaza deveria ‘preocupar’ Biden


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O movimento de Michigan ‘ultrapassa as expectativas’ com mais de 100.000 votos expressos em protesto contra o apoio inequívoco dos EUA a Israel.

Natalia Latif
A ativista Natalia Latif grava uma placa de “Vote Não Comprometido” no pódio do orador durante uma reunião noturna de eleições primárias em Dearborn, Michigan, em 27 de fevereiro. [Rebecca Cook/Reuters]

Na cidade de Michigan conhecida como a capital da América Árabe, o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, ficou em segundo lugar nas primárias democratas, numa votação aclamada como “inovadora”.

A maioria dos eleitores Democratas no subúrbio de Dearborn, em Detroit, escolheu “descomprometido” em vez do titular, como parte de um esforço organizado para denunciar o seu apoio “inabalável” à guerra de Israel em Gaza.

E não foi apenas Dearborn. Os resultados iniciais, divulgados na manhã de quarta-feira, revelam que mais de 101 mil pessoas em todo o estado aderiram à campanha de protesto nas urnas.

Os defensores disseram que os números servem como uma enorme repreensão ao apoio de Washington a Israel, para não mencionar um sinal de alerta para os Democratas que se preparam para as eleições gerais em Novembro.

“É enorme”, disse a advogada palestina-americana de direitos humanos Huwaida Arraf sobre a contagem “não comprometida”.

Mas Arraf, que mora na região de Detroit, disse que os 101 mil votos de terça-feira não transmitem totalmente a crescente frustração com as políticas de Biden.

Ela ressaltou que alguns eleitores optaram por votar em outros candidatos também para demonstrar descontentamento com o presidente em exercício. Tanto Marianne Williamson como Dean Phillips, que desafiaram Biden pela nomeação presidencial do Partido Democrata, já apelaram a um cessar-fogo.

Phillips obteve 20 mil votos, enquanto Williamson, que desistiu da disputa antes da votação de terça-feira, recebeu mais de 22 mil. Após as primárias estaduais, Williamson anunciou que relançaria sua campanha.

Arraf acrescentou que muitas pessoas optaram por não participar totalmente do processo. Ela explicou que a campanha “descomprometida” estava a funcionar com recursos limitados e começou apenas algumas semanas antes das eleições.

“A demonstração de falta de confiança em Biden na terça-feira, a raiva contra Biden e a disposição das pessoas em usar seu voto para expressar esse descontentamento extremo deveriam deixar a equipe de Biden e todos os democratas muito, muito preocupados”, disse ela à Al Jazeera.

Um dos grupos por trás do esforço para votar “descomprometido”, a campanha Listen to Michigan, comemorou os resultados em uma postagem nas redes sociais.

“Nosso movimento saiu vitorioso esta noite e superou enormemente nossas expectativas”, afirmou. escreveu.

O grupo prometeu continuar a pressão pelo menos até a Convenção Nacional Democrata, em agosto, quando o partido escolherá oficialmente o seu candidato após as primárias e caucuses estaduais individuais. No entanto, não divulgou um anúncio sobre a sua posição sobre as eleições gerais – e se irá encorajar os eleitores a boicotar Biden.

Votação ‘histórica’

O ditado “cada voto conta” soa especialmente verdadeiro em Michigan.

Isto porque nas eleições gerais de Novembro, os candidatos presidenciais competem em disputas estaduais individuais pelos votos do Colégio Eleitoral. Esses votos do Colégio Eleitoral decidem então quem ganha a Casa Branca.

Nas recentes eleições gerais, o vencedor recaiu sobre apenas um punhado de “estados indecisos” importantes, que podem inclinar tanto os republicanos como os democratas.

Michigan, onde vivem mais de 10 milhões de pessoas, é um desses estados. Muitas vezes é conquistado por pequenas margens.

Por exemplo, em 2016, o ex-presidente Donald Trump derrotou a sua rival democrata, Hillary Clinton, no Michigan, por menos de 11.000 votos. O estado foi crucial para colocar Trump na Casa Branca.

Em 2020, Biden venceu Trump por cerca de 150.000 votos em Michigan – aproximadamente igual ao número de eleitores que não apoiaram Biden nestas eleições primárias. Pesquisas recentes mostraram uma corrida eleitoral ainda mais acirrada no provável caso de uma revanche entre Biden e Trump.

A matemática eleitoral, segundo Sally Howell, professora assistente da Universidade de Michigan-Dearborn, significa que a campanha de Biden “tem que se preocupar com Michigan”.

Howell disse que o significado da votação de terça-feira não pode ser subestimado, com os eleitores árabes americanos e muçulmanos no estado mostrando a sua influência eleitoral, apesar de representarem uma proporção relativamente pequena do total de eleitores.

A comunidade árabe-americana representa cerca de 2% do eleitorado em Michigan, explicou ela. Juntamente com o eleitorado muçulmano, que se sobrepõe à comunidade árabe-americana, representam cerca de 3 por cento.

“Acho que é histórico”, disse ela à Al Jazeera. “E para a participação política árabe-americana é realmente inovador. Não creio que eles alguma vez tenham chamado a atenção de uma campanha presidencial como agora.”

‘Ainda não acabou’

Em áreas dominadas por árabes-americanos e muçulmanos, como Dearborn, a história está nos números.

Por exemplo, em Hamtramck, uma cidade da região de Detroit que se acredita ser a única cidade de maioria muçulmana no país, a categoria eleitoral “descomprometido” recebeu 61% dos votos, em comparação com 32% para Biden.

Mas mesmo em áreas sem presença árabe e muçulmana significativa, a campanha não empenhada teve uma forte exibição, sublinhando que o movimento se estendeu para além das comunidades individuais.

Por exemplo, no condado de Washtenaw, a oeste de Detroit – um reduto liberal que abriga o campus principal da Universidade de Michigan – 17% dos democratas votaram não comprometidos.

No geral, 13,3 por cento dos eleitores votaram “não comprometidos” nas primárias estaduais de terça-feira, com quase todos os votos contados, ultrapassando em muito a representação árabe-americana e muçulmana no estado.

Howell explicou que esses resultados oferecem uma previsão para outras disputas estaduais, especialmente à medida que a Superterça – o dia com o maior número de disputas primárias estaduais – se aproxima na próxima semana.

“Também ainda não acabou”, disse Howell. “Existem outros estados indecisos com uma comunidade árabe-americana ou uma comunidade muçulmana americana ou uma comunidade afro-americana que é solidária com os palestinos ou com uma população jovem e instruída.”

“Todos esses grupos terão prestado atenção ao que está acontecendo em Michigan.”

Os defensores da vizinha Minnesota, que tem uma grande população muçulmana e somali-americana, já intensificaram os seus esforços para exortar os residentes a votarem “descomprometidos” nas primárias da Superterça do estado.

A campanha de Michigan “acabou de nos mostrar que PODEMOS alterar o curso das ações de Biden com pressão adicional”, escreveu Asma Nizami, diretora de defesa da organização Reviving Sisterhood, com sede em Minnesota, em um post nas redes sociais.

Ainda assim, o que acontece a seguir permanece obscuro, com alguns eleitores “descomprometidos” a dizerem que uma mudança política de Biden ainda poderia ganhar o seu voto.

Outros, incluindo aqueles que apoiaram a campanha do Abandono de Biden, disseram que a administração não pode desfazer os danos já causados.

O comediante e organizador palestino-americano Amer Zahr estava entre os que pediram esforços contínuos para negar a Biden um segundo mandato. Ele descreveu a votação de Michigan como uma “verdadeira rejeição às políticas desastrosas de Biden de apoio ao genocídio em Gaza”.

“Agora, o trabalho continua. Devemos continuar negando nossos votos a Biden. Pelos mártires em Gaza. Pela nossa dignidade. Caso contrário, transformar-nos-emos em Ted Cruz, e nada importa”, disse ele à Al Jazeera num comunicado, referindo-se ao senador republicano que apoiou Trump mesmo depois de ter insultado a esposa de Cruz.

A presidente do Congressional Progressive Caucus, Pramila Jayapal, falando à CNN na terça-feira, disse que os resultados de Michigan mostraram que deve haver uma “mudança dramática de política e retórica do presidente sobre esta questão e uma nova estratégia para reconstruir uma parceria real com progressistas em múltiplas comunidades que são absolutamente fundamental para vencer as eleições”.

Por sua vez, Biden não mencionou o movimento “descomprometido” ou a guerra Israel-Gaza numa declaração saudando os mais de 618.000 votos expressos a seu favor em Michigan.

Em vez disso, agradeceu ao influente sindicato United Auto Workers, que apelou a um cessar-fogo, ao mesmo tempo que apoia Biden. Ele também prometeu impulsionar a indústria automobilística do estado, reparar infraestruturas em ruínas e apoiar as famílias trabalhadoras.

“Esta luta pela nossa liberdade, pelas famílias trabalhadoras e pela democracia vai levar todos nós a unir-nos”, disse ele num comunicado. “Eu sei que iremos.”

A abordagem de Biden parece alinhar-se com um argumento apresentado por alguns comentadores alinhados aos Democratas que acreditam que a guerra em Gaza não será um problema em Novembro. Eles afirmam que o ciclo de notícias dos EUA já terá avançado até lá.

Mas os defensores dos direitos palestinos disseram que a votação em Michigan deveria ser um aviso aos democratas para não presumirem que os eleitores têm memória curta. Os direitos humanos, argumentaram, são uma questão central para muitos e a escala da guerra em Gaza suscitou avisos de “genocídio”, inclusive por parte de especialistas das Nações Unidas.

“É energizante e uma história de sucesso de uma consciência mais profunda em todas as comunidades – árabes, judeus, negros, brancos, politicamente envolvidos e apolíticos”, disse Adham Kassem, um activista árabe-americano, sobre a votação.

‘Eleitores não são estúpidos’

Os defensores argumentaram que o apoio inequívoco de Biden a Israel, juntamente com o seu questionamento sobre o número de mortos em Gaza, deixou uma marca em muitos eleitores que não desaparecerá tão cedo.

No início do conflito, Biden pediu ao Congresso que aprovasse 14 mil milhões de dólares em ajuda adicional a Israel, um pedido que os legisladores ainda estão a trabalhar para cumprir.

Na terça-feira, enquanto as pessoas em Michigan votavam “descomprometidas”, Biden reuniu-se com líderes do Congresso para promover o projeto de lei de ajuda externa que inclui a assistência adicional a Israel. A medida também proibiria o financiamento da Agência das Nações Unidas de Assistência e Obras aos Refugiados da Palestina (UNRWA), um grupo de ajuda.

A sua administração vetou uma resolução de cessar-fogo no Conselho de Segurança da ONU pela terceira vez na semana passada.

É por isso que a recente suavização do tom por parte da administração Biden pareceu vazia para muitos, de acordo com Arraf.

Biden e os seus responsáveis ​​apelaram recentemente a Israel para minimizar os danos civis em Gaza e reconhecer a “dor e perda inimagináveis” dos palestinianos – mas Arraf adverte que isto pode soar como “duplo discurso” porque a administração continua a apoiar a guerra de Gaza.

“Os eleitores não são estúpidos e, portanto, este tipo de retórica é ainda mais insultuosa”, disse ela à Al Jazeera.

Kassem acrescentou: “Cada um destes votos não comprometidos é alguém que tirou uma folga do dia para votar contra o que todos nós assistimos – uma indiferença depravada à vida por parte de uma administração que espera que o tempo perdoe”.

“Isso não acontece, e esses eleitores não esquecerão.”


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