A demência é sempre reversível?


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Problemas de pensamento, memória e tomada de decisões que interferem na vida diária são chamados de demência. É possível ter sintomas semelhantes aos da demência com infecções e outros problemas de saúde. Os sintomas podem melhorar com o tratamento.

Tatiana Maksimova/Getty Images

“Demência” é um termo que os médicos usam para descrever problemas de memória e pensamento. A verdadeira demência, como a doença de Alzheimer, não é uma condição reversível. Você pode retardar a demência e melhorar a qualidade de vida, mas essas condições são progressivas e geralmente piorar com o tempo.

Existem vários outros problemas de saúde que você pode encontrar e que podem apresentar sintomas semelhantes aos da demência. No entanto, estas condições e os seus sintomas cognitivos podem ser reversíveis com o tratamento adequado.

Saiba mais sobre demência.

11 condições que causam sintomas semelhantes aos da demência

Muitas outras condições podem causar sintomas semelhantes aos da demência. Uma vez tratadas essas condições subjacentes, os sintomas semelhantes aos da demência geralmente desaparecem.

Aqui estão 11 outras condições comuns que podem imitar os sintomas da demência.

1. Infecção do trato urinário

Você pode estar familiarizado com os sintomas comuns de uma infecção do trato urinário (ITU) – dor ao urinar, urgência para urinar e febre. Uma ITU também pode resultar em algo chamado delirium de ITU, causando sintomas semelhantes aos da demência.

Delirium é uma condição na qual uma pessoa fica confusa ou desorientada. Eles podem não estar conscientes do que está ao seu redor, parecer agitados ou ansiosos, ou ter outra mudança repentina de comportamento. Pesquisadores explique que esta é uma apresentação atípica de ITU, mas que pode ser comum em pessoas com mais de 65 anos.

Um médico pode prescrever antibióticos orais para tratar uma ITU.

2. Apnéia do sono e outros problemas de sono

Quando seu sono é interrompido, pode causar uma série de sintomas ao longo do dia. Com a apneia obstrutiva do sono, você pode apresentar comprometimento cognitivo que imita a demência. Problemas de memória, problemas de atenção e problemas de função executiva são outras possibilidades.

O tratamento da apnéia do sono envolve pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP) durante o sono, mudança de posição de sono e, ocasionalmente, cirurgia.

3. Depressão

A depressão é um transtorno de humor marcado por tristeza e ansiedade persistentes. Uma pessoa com depressão também pode apresentar sintomas cognitivos, como confusão, dificuldade de concentração ou dificuldade para tomar decisões.

Os idosos estão em mais alto risco de depressão do que outros grupos de pessoas. O tratamento pode ajudar a reverter sintomas semelhantes aos da demência e ajudar no humor. O tratamento pode incluir psicoterapia, medicamentos ou ambos em combinação.

4. Hidrocefalia de pressão normal

A hidrocefalia de pressão normal é uma condição na qual o acúmulo de líquido cefalorraquidiano (LCR) exerce pressão sobre o cérebro. É mais comum em pessoas com mais de idade 80 e causa sintomas como incontinência urinária, dificuldade para caminhar e problemas de pensamento e memória.

O tratamento envolve cirurgia para colocar um shunt que possa drenar o excesso de LCR.

5. Doença da tireoide

Os hormônios produzidos pela tireoide são responsáveis ​​pela liberação de neurotransmissores – como a serotonina e a dopamina – no corpo. Quando esse processo é afetado por hipotireoidismo ou hipertireoidismo, uma pessoa pode ter problemas de humor ou de pensamento.

Problemas de tireoide podem ser tratados com medicamentos e, às vezes, com cirurgia.

6. Doença de Lyme

Os sintomas que você pode associar à doença de Lyme incluem erupção cutânea, dores musculares e de cabeça. Em cru Porém, em certas circunstâncias, uma pessoa pode apresentar sintomas semelhantes aos da demência, dificuldade para caminhar ou tremores.

O diagnóstico precoce é fundamental para a reversão, pois algumas pessoas podem ser mais propensas a desenvolver problemas de saúde mais permanentes. Um estudar mostraram que o tratamento com antibióticos por 2 a 4 semanas ajudou a reverter os sintomas cognitivos.

7. Alguns tipos de câncer

Problemas cognitivos também estão associados ao câncer. O mais comumente as áreas afetadas incluem a memória, a atenção e as habilidades de funcionamento executivo de uma pessoa. Pesquisadores dizem que esses sintomas podem ocorrer como resultado do próprio câncer ou de tratamentos contra o câncer.

Os tratamentos potenciais podem incluir terapia ocupacional, aprendizagem de habilidades de enfrentamento, técnicas de atenção plena, reabilitação cognitiva e mudanças no estilo de vida.

8. Deficiência de vitamina B12

Baixos níveis de vitamina B12 no corpo podem causar anemia, dormência e vertigens. Também pode levar a problemas cognitivos e de memória semelhantes à demência. Em um estudarum grupo de pessoas com deficiência de vitamina B12 recebeu suplementos para aumentar os seus níveis e observou uma melhoria dramática nestas áreas.

Os níveis de B12 tendem a diminuir à medida que a pessoa envelhece. Isto coloca os idosos numa maior risco de deficiência de B12 e problemas neurológicos associados. Se você tiver sintomas ou preocupações, um médico pode solicitar um exame de sangue para verificar seus níveis.

9. Doenças cardíacas e pulmonares

Quando o cérebro não recebe oxigênio suficiente, uma pessoa pode sentir confusão, dificuldade de concentração ou outros sintomas cognitivos. Por exemplo, as pessoas com doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC) estão numa situação difícil. maior risco de desenvolver sintomas de demência do que pessoas que não têm esta condição. O risco aumenta com idade.

O tratamento depende da doença específica que a pessoa tem.

10. Doença renal

Ter doença renal crônica também coloca as pessoas em maior risco de problemas cognitivos. Quando os rins não estão funcionando adequadamente, pode haver um acúmulo de toxinas urêmicas no corpo. Especificamente, os pesquisadores dizem que uma toxina chamada indoxil sulfato pode causar problemas de memória, problemas de linguagem e outros sintomas semelhantes aos da demência.

O tratamento envolve diálise para remover toxinas do sangue.

11. Desidratação

O quão hidratado você está também pode fazer a diferença. Mesmo pessoas com desidratação leve podem sentir os efeitos disso no cérebro. A desidratação, especialmente em pessoas idosas, tem sido associada à mortalidade, a maus resultados de saúde e a problemas cognitivos. No entanto, a desidratação também afeta crianças e adultos mais jovens.

O tratamento da desidratação envolve medidas caseiras, como beber mais líquidos com eletrólitos ou reidratação com fluidos intravenosos (IV).

Perguntas frequentes

A demência pode ser prevenida?

Você pode prevenir ou até mesmo reverter a demência nos casos em que os sintomas cognitivos são secundários a uma condição de saúde tratável. Os pesquisadores sugerem que, para condições progressivas como a doença de Alzheimer, não existe um método de prevenção comprovado.

Quanto tempo leva para que os sintomas da demência sejam revertidos depois que uma dessas condições for tratada?

O tempo de recuperação dependerá da causa subjacente, há quanto tempo você apresenta os sintomas e quais tratamentos você usa.

Como a verdadeira demência é diagnosticada?

Um médico fará um exame físico e, em seguida, solicitará vários outros exames. Podem incluir exames de sangue; Ressonância magnética, tomografia computadorizada ou PET; ou outros testes neurológicos.

Tomar medicamentos pode causar demência?

Sim. Tomar certos medicamentos ou vários que tenham interações também pode causar sintomas semelhantes aos da demência, como confusão e esquecimento. Os sintomas podem melhorar quando os medicamentos são alterados ou interrompidos.

Remover

Marque uma consulta com um médico se sentir mudanças repentinas em seu comportamento, pensamento ou memória. Existem inúmeras condições de saúde que podem levar a tais alterações e é importante descartar a doença de Alzheimer e outras doenças progressivas. No entanto, a demência secundária a certos problemas de saúde pode ser revertida com tratamento adequado.


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