Refluxo ácido e doença hepática: existe uma conexão?


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Quando você pensa em refluxo ácido (azia), geralmente pensa nele como relacionado a problemas entre o estômago e o esôfago. Mas também pode haver uma correlação entre refluxo ácido e doença hepática?

Este artigo examinará mais de perto a possível ligação entre refluxo ácido e doença hepática, bem como os sintomas, opções de tratamento e estratégias de prevenção para ambas as condições.

Existe uma ligação entre refluxo ácido e doença hepática?

O refluxo ácido ocorre quando o ácido do estômago volta para o esôfago. Este é o tubo que transporta a comida da boca até o estômago.

Casos menores de refluxo ácido, que podem ocorrer após uma refeição especialmente picante ou tomar certos medicamentos, geralmente não requerem atenção médica.

Um tipo mais grave de refluxo ácido é chamado de doença do refluxo gastroesofágico (DRGE). É caracterizado por:

  • ataques frequentes de azia
  • um gosto amargo ou azedo na parte de trás da boca
  • dificuldade em engolir
  • náusea
  • dor no peito, especialmente quando deitado após uma refeição

A DRGE geralmente requer medicamentos prescritos ou outro tratamento, bem como ajustes na dieta e no estilo de vida.

Sobre doença hepática

Existem vários tipos de doença hepática, todos os quais podem afetar as funções que o fígado executa, incluindo:

  • filtrar produtos residuais e toxinas para fora do sangue
  • produção de bile, uma substância que ajuda na digestão
  • metabolizando nutrientes
  • regular os níveis de sangue no corpo

Quando o fígado é danificado por doença ou lesão, algumas complicações graves de saúde podem ocorrer.

Possíveis ligações entre refluxo ácido e doença hepática

Não é incomum que pessoas com problemas hepáticos graves, como cirrose ou insuficiência hepática, também tenham DRGE.

Em um estudo de 2021 com pessoas com cirrose hepática, os pesquisadores descobriram que 83% delas tinham DRGE. Acredita-se que uma condição chamada ascite pode explicar em grande parte a prevalência da DRGE entre esses indivíduos.

A ascite é frequentemente uma complicação da cirrose. Causa acúmulo de líquido no abdômen, e a pressão do líquido no abdômen pode contribuir para sintomas semelhantes aos da DRGE, bem como dor abdominal e falta de ar.

Uma separação estudo 2020 de pessoas com cirrose hepática sugeriram que esta condição hepática está associada a vários fatores que podem causar atividade anormal dos músculos do esôfago, o que pode desencadear refluxo ácido.

Possíveis ligações entre refluxo ácido e saúde do fígado

UMA estudo de 2017 sugeriram que pessoas com DRGE podem estar em maior risco de doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA). Embora o estudo não tenha demonstrado como a DRGE pode causar NAFLD, os pesquisadores sugerem que as duas condições podem coexistir porque compartilham fatores de risco semelhantes, como a obesidade.

Um exemplo mais claro de como a DRGE pode afetar a saúde do fígado foi observado em um estudo de 2017. Os pesquisadores descobriram que o uso de inibidores da bomba de prótons (IBPs) – um tratamento comum para refluxo ácido – pode aumentar o risco de doença hepática alcoólica entre pessoas que usam álcool.

O estudo sugeriu que, como os IBPs reduzem a secreção de ácido gástrico, os medicamentos podem inadvertidamente facilitar o supercrescimento de uma bactéria intestinal chamada Enterococcuso que pode aumentar o risco de doença hepática.

Sintomas a ter em atenção

Nem sempre é claro quando os sintomas de refluxo ácido podem estar relacionados à doença hepática ou vice-versa. No entanto, se você foi diagnosticado recentemente com doença hepática e começa a sentir refluxo ácido com mais frequência, pode ser uma complicação da doença hepática.

Um estudo mais antigo descobriram que os seguintes sintomas também estão associados à DHGNA:

  • arrotando
  • azia
  • regurgitação

As doenças hepáticas nem sempre apresentam sintomas em seus estágios iniciais, mas quando o fazem, podem incluir:

  • dor abdominal
  • urina escura
  • fadiga
  • fezes pálidas
  • inchaço nos membros inferiores

Agende uma consulta com seu médico se sentir algum desses sintomas ou se começar a sentir azia com frequência sem mudar sua dieta ou estilo de vida.

Opções de tratamento para refluxo ácido

O refluxo ácido geralmente é tratado com medicamentos que reduzem a produção de ácido estomacal ou neutralizam o ácido estomacal. As opções de venda livre incluem:

  • antiácidos para neutralizar o ácido do estômago
  • Bloqueadores dos receptores H-2 para reduzir a produção de ácido estomacal, como cimetidina e famotidina

  • inibidores da bomba de prótons (IBPs)

Para DRGE, seu médico pode sugerir bloqueadores de receptores H-2 com prescrição, além de IBPs. Mas, dada a associação entre IBPs e NAFLD, você pode ser aconselhado a tentar outros medicamentos primeiro, especialmente se a doença hepática tiver sido diagnosticada ou se você tiver alto risco de problemas hepáticos.

Converse com seu médico sobre o teste de suas enzimas hepáticas antes de iniciar os IBPs para determinar se você já tem alguma complicação hepática.

Tratamento para doenças do fígado

Não há tratamentos formais ou curas para certas condições hepáticas, como cirrose e DHGNA. Se a cirrose se tornar grave, um transplante de fígado pode ser a única opção de tratamento.

Geralmente, as condições hepáticas são controladas por meio de mudanças significativas no estilo de vida que se concentram no controle do peso e na prevenção do consumo de álcool.

Estratégias de prevenção para doenças hepáticas

Às vezes, a doença hepática e o refluxo ácido podem ser evitados por meio de mudanças na dieta e no estilo de vida. Algumas estratégias comuns para controlar os sintomas da doença hepática ou prevenir o aparecimento de doença hepática incluem:

  • beber pouco ou nenhum álcool
  • comendo uma dieta com baixo teor de gordura e bem balanceada
  • comendo refeições menores e mais frequentes
  • exercitando-se por pelo menos 30 a 40 minutos na maioria dos dias da semana
  • perder peso se você estiver acima do peso
  • parar de fumar se você fuma

Estratégias de prevenção para refluxo ácido

Para ajudar a prevenir o refluxo ácido, considere as estratégias de estilo de vida descritas acima, bem como as seguintes:

  • Evite gatilhos, como alimentos condimentados, alimentos gordurosos, bebidas carbonatadas, sucos cítricos e álcool.
  • Eleve a cabeceira da cama para evitar que o ácido se acumule no esôfago.
  • Mantenha um peso moderado.
  • Durma do lado esquerdo para ajudar na digestão.
  • Espere várias horas depois de comer antes de se deitar.

A linha de fundo

Às vezes, o refluxo ácido e a doença hepática podem se acompanhar, especialmente se você tiver cirrose hepática, DHGNA ou insuficiência hepática. Você também pode estar em risco de desenvolver problemas hepáticos se tomar IBPs para o refluxo ácido.

Se você está acima do peso e sedentário, pode enfrentar um risco elevado de refluxo ácido e doença hepática.

Embora manter um peso moderado, exercitar-se regularmente e limitar a ingestão de álcool sejam boas dicas para a saúde geral, eles podem ser especialmente úteis na prevenção ou no controle do refluxo ácido e da doença hepática.

Se você tiver algum sintoma dessas condições, marque uma consulta com seu médico. O diagnóstico precoce de seus sintomas pode ajudar a evitar complicações mais tarde.


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