Reconhecendo os sintomas de ansiedade em crianças


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menina com sintomas de ansiedade
Justin Paget / Getty Images

A ansiedade afeta pessoas de todas as idades, incluindo crianças. Aproximadamente 7,1 por cento de crianças de 3 a 17 anos de idade têm diagnóstico de ansiedade, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Se você está percebendo um aumento no medo, estresse e preocupação em seu filho, pode estar se perguntando se ele está lidando com um transtorno de ansiedade. Ser capaz de identificar os sinais e sintomas é um primeiro passo crítico para ajudar seu filho com ansiedade.

Continue lendo para aprender a identificar os sintomas de ansiedade em crianças, como a ansiedade é diagnosticada e como é tratada nessa faixa etária.

Quais são os sintomas de ansiedade em crianças?

Alguns dos sintomas gerais de ansiedade presentes em crianças incluem:

  • medo e preocupação excessivos, muitas vezes relacionados à família, escola, amigos ou atividades
  • preocupe-se com as coisas antes que aconteçam
  • baixa confiança e autoestima
  • sintomas físicos, como dor de estômago, dor de cabeça, dores musculares ou tensão
  • fadiga e inquietação
  • irritabilidade
  • mudanças no apetite
  • Falta de concentração
  • irritabilidade e incapacidade de relaxar
  • problemas para dormir e pesadelos
  • medo de cometer erros ou ficar envergonhado

De acordo com o Jornal da Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente, as crianças podem apresentar um transtorno de ansiedade em diferentes fases do desenvolvimento.

Ansiedade generalizada

O transtorno de ansiedade generalizada é prevalente durante os anos escolares, adolescência e idade adulta jovem. Além dos sintomas gerais listados acima, crianças com transtorno de ansiedade generalizada costumam mostrar sinais de:

  • preocupações incontroláveis ​​ou excessivas relacionadas às atividades e rotinas diárias
  • preocupações irrealistas não focadas em um objeto ou situação específica
  • preocupações com o futuro
  • dificuldade em minimizar a preocupação
  • necessidade constante de segurança
  • preocupação incomum em atender às expectativas da família, escola ou amigos

Ansiedade de separação

A ansiedade da separação muitas vezes surge nos anos pré-escolares. Os sinais que você deve conhecer incluem:

  • preocupação excessiva ou angústia quando longe ou pensando em ficar longe de um cuidador principal
  • recusando-se a ir para a escola
  • preocupações extremas ou medo de dormir fora de casa
  • acessos de raiva ou pânico ao ser separado dos pais
  • pegajosidade

O mutismo seletivo é outra forma de ansiedade que envolve as crianças que não falam em situações específicas. Por exemplo, uma criança pode falar livremente e muitas vezes em casa, mas não falar nada enquanto está na escola. Essa condição geralmente está presente antes dos 10 anos de idade.

Fobias específicas

Fobias específicas podem afetar crianças durante a idade escolar. Os sinais a ter em conta incluem:

  • preocupação excessiva ou medo direcionado a uma situação específica, como um procedimento odontológico, transpor uma ponte ou estar em um elevador
  • medo excessivo ou preocupação com um objeto, como animais, insetos ou agulhas

Ansiedade social

A ansiedade social geralmente surge nos primeiros anos da adolescência, por volta dos 13 anos. Os sinais a serem observados incluem:

  • medo excessivo ou preocupação em situações sociais
  • medo de ser julgado ou avaliado negativamente por outros
  • evitação de situações sociais e escola
  • poucos relacionamentos com colegas ou amizades fora da família

Agorafobia

A agorafobia é mais óbvia nos últimos anos, quando as pessoas são adolescentes e adultos jovens. Quando um jovem tem agorafobia, ele pode ter uma preocupação excessiva ou medo de estar em situações como multidões, onde não conseguirá escapar ou obter ajuda caso surjam sintomas de pânico.

Pânico

O pânico geralmente vem à tona nos últimos anos, como na adolescência e no jovem adulto. Os sintomas geralmente incluem:

  • extremo desconforto ou medo em certos lugares ou situações
  • coração acelerado
  • falta de ar

Embora crianças e adultos compartilhem muitos sintomas de ansiedade, a maneira como expressam seu medo e preocupação é muito diferente. Os adultos geralmente conseguem verbalizar como estão se sentindo.

As crianças, especialmente as mais jovens, podem exibir sua ansiedade por meio de comportamentos negativos, como acessos de raiva ou outros sintomas físicos.

Como a ansiedade é diagnosticada em crianças?

Se você está se perguntando se seu filho tem um transtorno de ansiedade, o primeiro passo é conversar com o pediatra do seu filho ou médico. Eles podem ajudar a avaliar a gravidade e recomendar um especialista em saúde mental ou uma clínica especializada em diagnosticar e tratar crianças.

Depois de encontrar um terapeuta, psicólogo ou psiquiatra para trabalhar, eles provavelmente farão uma avaliação envolvendo uma triagem e ferramentas de avaliação projetadas especificamente para crianças.

Depois de chegar a um diagnóstico, eles trabalharão com você no desenvolvimento de um plano de tratamento que pode envolver psicoterapia, medicamentos e intervenções no estilo de vida.

Como a ansiedade é tratada em crianças?

A boa notícia sobre a ansiedade, especialmente em crianças, é que ela pode ser tratada. Aqui estão as opções de tratamento mais comuns para crianças com ansiedade:

Terapia

Há evidências empíricas que apóiam a eficácia de curto prazo da terapia cognitivo-comportamental (TCC) e inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS) para crianças e adolescentes. A maioria dos especialistas tentará a TCC primeiro, especialmente para ansiedade leve a moderada.

A TCC é considerada o padrão ouro para o tratamento da ansiedade. De acordo com um Revisão de 2015, vários componentes-chave da TCC podem ajudar as crianças a controlar os sintomas de ansiedade. Esses incluem:

  • educar crianças e cuidadores sobre ansiedade
  • técnicas de ensino para o gerenciamento de sintomas
  • usando a reestruturação cognitiva para desafiar pensamentos que provocam ansiedade
  • exposição a situações temidas
  • praticando a resolução de problemas para lidar com situações de ansiedade

Treinamento de atenção plena

Intervenções baseadas em atenção plena também podem ajudar as crianças a controlar os sintomas de ansiedade. Estudos descobriram que o uso de técnicas de tratamentos baseados na atenção plena pode ajudar crianças e adolescentes com ansiedade de separação, ansiedade generalizada e ansiedade social.

Medicamento

Medicamentos prescritos como SSRIs são freqüentemente reservados para casos mais sérios de ansiedade ou em situações em que o uso dos dois juntos parece apropriado.

De acordo com um Estudo de 2018 e revisão de pesquisa, medicamentos prescritos como SSRIs são comumente um tratamento farmacoterápico de primeira linha para ansiedade pediátrica.

SSRIs que pode ser prescrito incluir:

  • fluoxetina (Prozac)

  • citalopram (Celexa)

  • escitalopram (Lexapro)

  • sertralina (Zoloft)

  • paroxetina (Paxil)

Qual é a perspectiva para crianças com ansiedade?

As crianças são muito resistentes. Com as intervenções certas, incluindo tratamento e suporte, eles podem aprender a controlar os sintomas de ansiedade e viver uma vida plena.

Para algumas crianças, a ansiedade pode ser uma condição vitalícia, mas para outras, os sintomas e efeitos podem ser temporários e relacionados a uma situação específica. A boa notícia é que o tratamento é muito eficaz e as perspectivas para crianças, adolescentes e adolescentes são muito promissoras.

O médico do seu filho deve garantir, no entanto, que os sintomas de ansiedade não sejam efeitos colaterais de um medicamento específico. Os medicamentos que podem causar sintomas de ansiedade incluem:

  • broncodilatadores
  • descongestionantes nasais
  • anti-histamínicos
  • esteróides
  • estimulantes
  • antidepressivos
  • antipsicóticos
  • retirada de benzodiazepínicos

O resultado final

A ansiedade é algo que todas as crianças experimentam. A frequência com que eles experimentam e quão grave se torna determinará se você deve procurar ajuda especializada para seu filho.

Se você notar sinais como preocupação e medo excessivos, ou sintomas físicos como dor de estômago, dor de cabeça e tensão, pode ser hora de consultar o médico do seu filho. Eles podem ajudar a determinar se o encaminhamento a um especialista em saúde mental é necessário.


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