Não consegue se lembrar da sua infância? O que pode estar acontecendo


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mão segurando a foto da infância da pilha
Gillian Vann / Stocksy United

Dias longos e preguiçosos de verão, travessuras com amigos, brigas com irmãos e biscoitos recém-assados ​​depois da escola são apenas algumas das memórias que podem permanecer desde sua infância.

Algumas pessoas têm muitas lembranças de vários estágios da infância, mas outras se lembram muito pouco de seus anos de formação quando atingem a idade adulta. Por mais que tente vasculhar seu cérebro, você pode não chegar a nada mais do que algumas imagens difusas que se dissipam quando você tenta examiná-las mais de perto.

Se você está acostumado a ouvir amigos e entes queridos falando sobre a infância, talvez se pergunte por que tem um espaço em branco em vez de lembranças nostálgicas. Você tem certeza de que não experimentou nada traumático, então o que aconteceu? Por que você não consegue se lembrar? Afinal, você viveu algo profundamente angustiante?

Não necessariamente. Amnésia infantil ou infantil, a perda de memórias dos primeiros anos de vida, é normal; portanto, se você não se lembra muito da primeira infância, provavelmente é a maioria.

Nem sempre está relacionado ao trauma

Talvez você já tenha ouvido a teoria de que as pessoas costumam lidar com lembranças dolorosas esquecendo-se do evento. Se você não tem muitas memórias de infância, pode ser difícil se livrar da ideia de que pode ser algo traumático escondido abaixo da superfície.

Embora isso seja possível, provavelmente não é o caso. Uma rápida visão geral da teoria da memória reprimida pode ajudar a explicar por quê.

Teoria da memória reprimida

Sigmund Freud foi o primeiro a conectar o trauma da infância com a perda de memória, ou memórias reprimidas, para ser mais preciso. Essa ideia realmente começou a ganhar força na década de 1990, quando vários terapeutas sugerido uma ligação entre sintomas inexplicáveis ​​de saúde mental e abuso infantil esquecido.

Alguns terapeutas trabalharam para ajudar os clientes a recuperar as chamadas memórias reprimidas por meio do processo antiético de sugestão. Muitas dessas “memórias” recuperadas mais tarde provaram ser falsas.

Os especialistas não descartaram de forma conclusiva a ideia de que as pessoas podem esquecer eventos traumáticos e relembrá-los mais tarde, mas mais pesquisas são necessárias.

Os sobreviventes podem ter memórias desconexas ou lacunas na memória em torno da época do abuso. Você pode ter dificuldade em colocar eventos de vida específicos em uma linha do tempo ou duvidar do que lembra – mas provavelmente se lembra de algumas partes e peças, no mínimo.

Trauma e memória

Embora seja improvável que você esqueça completamente tudo sobre um evento traumático, uma revisão de estudos de 2019 sugere que a experiência de abuso pode realmente afetar a maneira como o cérebro cria memórias.

Algumas crianças reagem ao trauma dissociando-se ou desligando-se mentalmente, o que pode afetar a forma como se lembram do que aconteceu.

Outros simplesmente se recusam a pensar sobre o trauma e isolar o evento, mas isso não é exatamente o mesmo que esquecer.

De qualquer forma, o trauma geralmente não desaparece completamente da memória. Os sobreviventes tendem a se lembrar de eventos traumáticos pelo menos parcialmente, embora possam não compreender totalmente o que aconteceu.

Também é mais provável que você se lembre de eventos que vivenciou mais de uma vez, digamos pesquisadores. Se seus pais abusaram fisicamente de você ou gritaram com você com frequência, é provável que você retenha algumas dessas memórias.

Outras explicações possíveis

Não é incomum lembrar muito pouco dos primeiros anos de vida. A amnésia infantil faz parte do curso normal de desenvolvimento. Os especialistas não têm certeza do que causa isso, mas os pesquisadores da memória criaram algumas teorias diferentes.

As memórias da primeira infância carecem de significado emocional

Acredita-se que as memórias se tornam mais fortes quando têm um componente emocional.

Você mesmo pode perceber isso ao considerar algumas de suas memórias mais nítidas. Provavelmente estão relacionados a eventos que tiveram significado para você ou experiências que geraram sentimentos intensos, como vergonha, amor, felicidade ou tristeza.

As crianças pequenas não têm uma gama totalmente desenvolvida de emoções. Como resultado, as experiências da infância podem não ser registradas com o mesmo significado emocional daquelas que você teria durante a adolescência ou a idade adulta. Como essas memórias têm menos peso, elas desaparecem mais facilmente com a idade.

Embora você possa achar estranho não conseguir se lembrar de certos eventos importantes sobre os quais seus pais ou irmãos mais velhos lhe contaram, sua falta de lembranças só pode parecer significativa porque outros sugeriram que você deve lembrar.

Talvez você tenha aterrorizado sua família ao se trancar em casa sozinho quando tinha 4 anos de idade – mas eles se lembram claramente do que aconteceu, já que tinham idade suficiente para atribuir significado emocional à memória. Você pode simplesmente ter ficado confuso (ou divertido) com toda a confusão.

O desenvolvimento cognitivo normal afeta o armazenamento e a recuperação da memória

Muito crescimento cognitivo ocorre na primeira infância. Este desenvolvimento inclui a habilidade de lembrar instruções e eventos por longos períodos de tempo.

Outro aspecto desse crescimento cognitivo? A produção de novos neurônios no hipocampo. À medida que esses neurônios são introduzidos, seu cérebro os incorpora às vias existentes. Isso é ótimo para o progresso do desenvolvimento, mas não tão bom para as memórias que você já formou.

Esses neurônios podem bloquear as memórias iniciais ou interromper os caminhos da memória de outras maneiras, embora os especialistas ainda não tenham certeza de como isso acontece.

A pesquisa da neuroplasticidade também deixa claro que o desenvolvimento do cérebro não para quando você atinge a idade adulta, como os especialistas acreditavam. Em vez disso, seu cérebro pode “se reestruturar” quando vê a necessidade de se adaptar às várias mudanças que você experimenta ao longo da vida.

Para fazer isso, no entanto, ele precisa eliminar as conexões neurais mais antigas de que você não precisa mais usar. Esse processo, conhecido como poda sináptica, ajuda o cérebro a funcionar com mais eficiência. Ele também permite que você faça novas conexões e armazene novas informações e memórias que são mais relevantes para sua vida atual e estágio de desenvolvimento.

As memórias muitas vezes não são permanentes

É importante notar que muitas memórias desaparecem com o tempo, mesmo durante a vida adulta. Você certamente terá uma capacidade de memória mais forte na idade adulta, mas ainda não se lembrará de tudo.

As lembranças da primeira infância geralmente começam a desaparecer à medida que você se aproxima da adolescência – sobre a época em que você começa a desenvolver seu senso de identidade.

As memórias que você cria quando adolescente se tornam um componente central de sua identidade, tendo precedência sobre as memórias criadas quando a identidade estava menos desenvolvida. É por isso que, embora as memórias iniciais tendam a ter o potencial menos duradouro, as memórias mais fortes provavelmente vêm de seus anos como adolescente e início da idade adulta.

Outra coisa a considerar: sua falta de memórias de infância pode parecer incomum apenas quando você faz uma comparação com as memórias que você fez quando era adolescente ou adulto.

Você provavelmente se lembra de muitas coisas que aconteceram nos últimos 5 a 10 anos. Quando você pensa mais longe, algumas memórias podem se destacar, mas você pode achar difícil relembrar eventos anteriores.

Conclui-se, então, que você naturalmente não teria muitas lembranças remanescentes da primeira infância. Ao levar em conta o esquecimento normal junto com os fatores de desenvolvimento, fica mais fácil ver por que essas primeiras memórias tendem a desaparecer.

É possível lembrar novamente?

Não ter memórias de infância pode frustrá-lo, especialmente se você tiver a sensação de que eles estão escondidos sob a superfície, apenas fora de alcance.

Os especialistas têm opiniões diferentes sobre se as memórias esquecidas podem ser relembradas, mas alguns pesquisadores acreditam que essas memórias não desapareceram completamente do seu cérebro.

Gatilhos específicos mais tarde na vida podem ajudar a refrescar sua memória, desbloqueando os vestígios que permanecem. Esta pesquisa focado em ratos, que também parecem experimentar uma forma de amnésia infantil.

Ainda assim, se você quiser tentar trazer à tona algumas lembranças do início da vida, essas dicas podem ajudar.

Fala sobre o passado

Discutir experiências que você teve e outros eventos importantes muitas vezes pode ajudar a mantê-los frescos em sua mente. Falando sobre as coisas que você Faz lembre-se de seus entes queridos e fazer-lhes perguntas pode ajudar a adicionar mais substância a esses pequenos vislumbres de memória.

Acompanhe o que você lembra escrevendo, usando o máximo de detalhes que puder. Você pode, por exemplo, manter um diário de suas memórias e adicionar mais detalhes conforme eles chegam até você.

Muitas das lembranças que você tem da infância podem vir, pelo menos parcialmente, do que outras pessoas já lhe contaram. Algumas memórias costumam ser remendadas a partir de histórias do passado, descritas com freqüência suficiente para que você eventualmente formou uma imagem em sua mente.

Olha as fotos

As fotos da infância também podem ajudá-lo a recapturar as primeiras memórias.

Talvez você tenha recebido um pequeno trem de brinquedo em seu segundo aniversário e o carregou para todos os lugares por mais de um ano. Seus pais estão surpresos por você ter esquecido, já que você não perderia o trem de vista.

Mas quando você olha algumas fotos de si mesmo desse período, você vê o trem agarrado em seu punho no parquinho e apoiado sob sua cabeça durante uma soneca. A memória permanece nebulosa, mas você começa a se lembrar vagamente de colocá-lo ao lado do prato e insistir que ele fique lá durante as refeições.

Ao olhar para trás em fotos antigas, concentre-se nas que refletem a vida cotidiana. Memórias de coisas que acontecem regularmente são mais fortes do que memórias de eventos únicos, então você pode ter mais facilidade para lembrar viagens semanais para a loja de doces com seus irmãos do que no seu segundo aniversário.

Revisite áreas familiares

Voltar à cena de sua infância também pode evocar algumas dessas memórias esquecidas. Conforme você caminha por ruas familiares e percebe cheiros nostálgicos – a fragrância pode ser um gatilho particularmente poderoso – você pode começar a se lembrar de momentos semelhantes de seus primeiros anos.

Por outro lado, se muitas coisas na sua vizinhança de infância mudaram, você pode notar essas diferenças, mesmo que não consiga se lembrar exatamente como as coisas costumavam ser. Você pode se sentir um pouco desorientado ou ter a sensação de que as coisas estão no lugar errado. A constatação de que “isso não deveria ser assim” poderia, então, despertar memórias de como as coisas costumavam ser.

Continue aprendendo

A aprendizagem ao longo da vida pode ajudar a fortalecer seu cérebro, melhorando a memória e outras funções cognitivas. Embora o treinamento do cérebro não o ajude necessariamente a relembrar as memórias da infância, não vai doer e também pode aumentar suas chances de reter as memórias que ainda possui.

Tanto os exercícios mentais quanto a atividade física regular podem ter um impacto positivo não apenas na memória, mas na saúde do cérebro em geral.

Encontre 13 dicas para aumentar a aptidão do cérebro aqui.

O resultado final

Quer você tenha vivido uma infância turbulenta ou desfrutado de uma que foi perfeitamente agradável, há uma boa chance de você perder a maior parte de suas primeiras memórias quando chegar à idade adulta – e isso é absolutamente normal. Mesmo que tenha passado por algo traumático nos primeiros anos de vida, você pode esquecer totalmente no curso normal de desenvolvimento.

Dito isso, pode valer a pena conversar com um terapeuta se você notar:

  • lacunas inquietantes em sua memória
  • memórias que entram em conflito com o que outros lhe contaram sobre o passado
  • fortes emoções negativas ligadas a memórias específicas

Um terapeuta ético treinado o ajudará a explorar as razões potenciais sem vincular automaticamente esses problemas de memória ao trauma da infância.


Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor da GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem línguas e literatura asiáticas, tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental.


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