Meu diagnóstico duplo: autismo e TDAH


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Ilustração de Alyssa Kiefer

Sentei-me ansiosamente na sala de espera do consultório do meu novo terapeuta. Eu estava tão nervoso. Mas a certa altura da pesquisa de temas relacionados à sua saúde, é necessária uma opinião externa.

Eu tropecei em “autismo” sozinho digitando “Preciso de ajuda com habilidades sociais o tempo todo” no Google. Eu decidi que estava em cima da minha cabeça e precisava falar com um profissional.

Na minha opinião na época, eu não era nada parecido com o que eu pensava que as pessoas autistas eram. Procurei um terapeuta com experiência em autismo porque imaginei que eles reconheceriam a condição quando a vissem.

Construindo confiança

Paguei algumas sessões em que conversamos sobre nada, só para ver se podia confiar nela. Meu peito batia com as gentilezas. Então, finalmente decidi discutir meu elefante na sala – minha carreira estagnada, que eu acreditava estar acontecendo parcialmente porque eu precisava de ajuda com minhas habilidades sociais.

Ela me perguntou se eu já tinha ouvido falar de autismo.

Engoli em seco um pouco, menti e disse: “Não”.

Meu terapeuta me falou sobre diferentes sites para verificar, e mais tarde naquela noite, eu fiz. Imediatamente me senti conectado aos problemas e soluções de outras pessoas autistas. Mergulhei de cabeça e abri um fichário para fazer anotações e coletar o que aprendi.

Nos dois meses seguintes, compartilhei muitos aspectos da minha vida com minha terapeuta, convidando-a a me ajudar a entendê-los e abordá-los. Ela começou a se inclinar para mim, potencialmente tendo um diagnóstico duplo de autismo e TDAH. Depois de trabalharem juntos por 6 meses, ela sugeriu que eu me encontrasse com um psiquiatra.

O custo de procurar atendimento

Tudo estava começando a parecer muito, e custava muito também. Cada consulta com o terapeuta custava US$ 30 (em uma escala móvel), e cada consulta com o psiquiatra era um co-pagamento de US$ 100.

Durante as duas primeiras consultas de psiquiatria, conversei com dois assistentes de médicos diferentes que disseram que não havia nada de errado comigo. Isso perturbou minha terapeuta, então ela ligou diretamente para o psiquiatra. Ela exigiu que ele me visse pessoalmente e me instruiu a mostrar a ele meu fichário de notas e recursos.

O psiquiatra quase imediatamente me diagnosticou com transtorno do espectro do autismo (TEA). Ele também marcou uma consulta na semana seguinte para que eu fosse avaliada por meio do Teste de Desempenho Contínuo de Conner, um teste de computador usado para diagnosticar o TDAH.

Uma vez que eu finalmente passei pelos PAs e entrei no consultório do psiquiatra, a coisa toda levou apenas 15 minutos.

Completei o teste de Conner, que me custou um cosseguro de US$ 160. Depois que obtive os resultados, o médico me iniciou em Adderall.

Sentindo-se fora de controle

Eu odiava estar em Adderall. Uma hora depois de tomar cada dose, tive um colapso. Isso aconteceu quase todas as vezes. Você pode imaginar como era difícil funcionar dessa maneira.

Essa reação à medicação ocorreu muitas vezes durante meus turnos de trabalho, surpreendendo tanto a mim quanto a meus colegas de trabalho. Descobri que tinha que explicar muito a mim mesmo e meu comportamento, o que era estranho e pesado. Minhas habilidades de mascaramento de autismo desapareceram e perdi outras habilidades também.

Descobri que não conseguia mais sentir o cheiro de um tempero ou tempero para saber se entrava em um prato que eu estava fazendo, e minha mão firme de tempero também não estava mais tão firme. Minha cozinha sofreu imensamente e perdi muita confiança nessa e em outras áreas da minha vida.

Também comecei a ter problemas reais em que de repente agia em comportamentos que antes eram apenas pensamentos intrusivos. Por exemplo, meu marido e eu estávamos discutindo e, em vez de apenas sentir o desejo em meu cérebro, eu realmente empurrei meu marido fisicamente. Era completamente diferente de mim, e muito assustador.

Meu médico e eu decidimos mudar minha medicação de Adderall para Vyvanse. Isso era mais administrável, mas desenvolvi tiques como efeito colateral.

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Uma enxurrada de medicamentos

Meu seguro mudou para o ano novo e meus médicos atuais não aceitaram a apólice. Depois de alguns meses sem atendimento, finalmente encontrei um provedor que aceitou meu seguro. Meu tratamento foi retomado.

Uma variedade de medicamentos foram jogados em mim para ver o que funcionava. A cada 4 semanas, eu tinha que tentar um medicamento diferente porque os efeitos colaterais do anterior eram demais para suportar.

Um medicamento que eu estava tomando, um antipsicótico, corrigiu demais meus impulsos agressivos. Eu me sentia oco por dentro. Nada me tocou, nem mesmo filmes que sempre me faça chorar, como O caderno. Eu não conseguia nem ficar animado para ir ao zoológico. Eu simplesmente não me sentia eu mesma.

Outro medicamento, Zoloft, fez com que minha visão ficasse instável a ponto de não poder dirigir.

E ainda assim, havia mais medicamentos.

Impactos profissionais

Minha reputação no meu trabalho deteriorou-se lentamente como resultado da minha percepção de falsidade e novas necessidades de acessibilidade. O fato de minha produtividade real não ter sido afetada não importava. Depois de uma reunião semanal sobre o meu desempenho terminar com uma sugestão dos recursos humanos para que eu mudasse de local, decidi começar a procurar outro emprego.

A sugestão de mudar de local me incomodou. Trabalhei lá por 4 anos, e era bom no meu trabalho. Eu não entendia por que me mandar embora era uma opção. Nas minhas últimas semanas no escritório, lutei com uma atmosfera tensa e embaraçosa entre mim e a equipe de gerenciamento. Quando entreguei minha carta de demissão ao RH, o representante assentiu e disse: “Provavelmente é o melhor”.

Encontrei um novo emprego em 2 semanas e segui em frente.

Minhas dificuldades de saúde mental não cederam, no entanto, e depois de 1 mês na nova posição, meu médico me aconselhou a trabalhar meio período. Como eu tinha acabado de começar o trabalho, não me sentia à vontade para fazer isso, então não segui o conselho dela. Continuei a trabalhar em tempo integral até minha próxima consulta 3 meses depois.

Minha médica não achou graça e me escreveu outra nota afirmando que eu precisava trabalhar meio período, que ela me instruiu a entregar ao RH. Fiz como ela instruiu e comecei um horário de meio período.

Encontrar uma maneira de florescer

Essa mudança prejudicou minhas finanças, mas o novo cronograma me permitiu estabelecer consistência no meu trabalho, e eu prosperei. Essa consistência construiu confiança em mim, dando-me tempo e espaço para analisar adequadamente qual parte do meu regime de medicação não estava funcionando. Organizei meus sentimentos e sintomas com listas e anotações no diário.

Concluí que não podia me concentrar em tarefas de trabalho e lidar simultaneamente com minhas emoções por mais do que algumas horas de cada vez sem cair e ter um colapso físico.

Infelizmente, eu quase não tinha controle sobre o que iria me detonar ou me provocar. Eu terminava uma bagunça de choro depois de conversas regulares que, antes da medicação, não me incomodavam em nada. Lutei para descobrir minhas próprias emoções. Senti-me frustrado porque a química do meu cérebro havia mudado várias vezes, tornando difícil acompanhar qualquer coisa fora do meu trabalho de meio período.

Eu também sabia que passei muito tempo lidando com coisas que prejudicavam meu bem-estar mental, físico e emocional. Isso incluía me sobrecarregar, ignorar meus limites e colocar os outros em primeiro lugar quando precisava me priorizar. Um objetivo central das minhas sessões de terapia era aprender a manter limites mesmo ao lidar com os altos e baixos dos medicamentos.

Então, depois de mais de 25 medicamentos diferentes, finalmente encontrei uma combinação que realmente funcionou para mim.

Diários de diagnóstico

Tempo de diagnóstico

  • A idade média global do diagnóstico de autismo entre 1990 e 2012 foi entre 38 a 120 meses (entre 3 e 10 anos), de acordo com pesquisas de 2020.
  • Pesquisas mostram que a idade média do diagnóstico de TDAH é 7 anos de idade.

Desafiando a norma

Quando me sentei ansiosamente na sala de espera do meu terapeuta todos esses anos atrás, nunca imaginei como seria uma mudança de vida navegando nessa jornada. Demorou anos para uma equipe de profissionais de saúde mental descobrir como me ajudar. Obter meu diagnóstico era caro, e gerenciar meu autismo e TDAH parecia iniciar incêndios em todos os aspectos da minha vida.

A decisão que eu estava em cima da minha cabeça e precisava de uma opinião profissional foi uma das decisões mais profundas que já tomei. Afinal, eu não era nada parecido com o que eu pensava que o autismo parecia. Mas o autismo não tem apenas uma forma.

A sociedade está aprendendo – e deve continuar a aprender – como aceitar, apoiar e alcançar todo o espectro de pessoas autistas de maneira significativa.

Se eu puder passar alguma sabedoria para aqueles em uma jornada de diagnóstico, seria manter a força de vontade e ter cuidado para não se perder. As pessoas têm ideias sobre como as coisas funcionam e geralmente não estão interessadas em ter essas ideias desafiadas. Minha própria existência desafia “a norma” em relação aos prazos para diagnósticos de autismo e TDAH.

Nem todo mundo recebe um diagnóstico oportuno ou recebe os cuidados de que precisa em uma idade jovem. Mas isso não significa que seja tarde demais.


Arianne Garcia é uma escritora chicana autista baseada em San Antonio, Texas. Ela foi diagnosticada aos 25 anos com TDAH e Transtorno do Espectro Autista. Ela escreve sobre autismo e outras coisas em seu site www.arianneswork.com, e você pode segui-la no Twitter @arianneswork.


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