Eu não sabia que tinha ansiedade até ir para a reabilitação


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Este artigo é parte de uma parceria de conteúdo com nossos amigos no Tempest, a primeira plataforma de recuperação digital baseada em evidências.

Jayme Burrows / Stocksy United

“Você já considerou que pode ter um transtorno de ansiedade?”

Essas são as palavras, ditas pelo meu primeiro terapeuta, que mudaram minha vida e de repente fizeram tudo fazer sentido.

Era julho de 2015 e eu tinha acabado de entrar em um programa de reabilitação de 30 dias para transtorno do uso de álcool (AUD) depois de beber do meu emprego dos sonhos.

Achei que estava lá para descobrir por que parar de beber era tão difícil para mim; em vez disso, fui diagnosticado com um transtorno de ansiedade generalizada (TAG) dentro de alguns dias.

E acontece que não sou a única pessoa que recebeu um diagnóstico de saúde mental ao procurar tratamento para o uso de álcool.

Transtornos co-ocorrentes

Um transtorno concomitante é quando uma pessoa apresenta um problema de saúde mental e um transtorno por uso de substâncias.

De acordo com a Pesquisa Nacional de Uso de Drogas e Saúde de 2018 da Administração de Abuso de Substâncias e Serviços de Saúde Mental (SAMHSA), aproximadamente 9,2 milhões de adultos nos Estados Unidos têm um transtorno concomitante.

Os transtornos co-ocorrentes podem envolver qualquer uma das seguintes condições de saúde mental:

  • ansiedade e transtornos do humor

  • esquizofrenia
  • transtorno bipolar
  • transtorno depressivo maior
  • transtornos de conduta
  • transtorno de estresse pós-traumático
  • transtorno de déficit de atenção e hiperatividade

Embora eu tenha ficado chocado ao receber dois diagnósticos ao mesmo tempo, na verdade é bastante comum.

“Muitas pessoas com transtorno de uso de álcool têm um diagnóstico de saúde mental concomitante e vice-versa, então há uma forte correlação”, diz Ruby Mehta, Diretora de Operações Clínicas da Tempest, um programa digital que ajuda as pessoas a parar de beber.

“Entre os membros do Tempest, descobrimos que mais de 60 por cento dos indivíduos que atendem aos critérios de consumo excessivo de álcool apresentam ansiedade e depressão concomitantes.”

Álcool e ansiedade

Durante os primeiros 29 anos da minha vida, não sabia que tinha ansiedade. Achei que meu pensamento excessivo e o estresse que parecia nunca ir embora eram apenas parte de quem eu era e de como funcionava.

Para ser honesto, eu nunca pensei realmente sobre a palavra “ansiedade” até que meu terapeuta a mencionou durante um de nossos primeiros encontros na reabilitação.

Ela apontou minha fadiga, dificuldade de concentração, irritabilidade, inquietação e sentimentos incontroláveis ​​de preocupação como possíveis sintomas de TAG. Enquanto isso, eu pensava que era alguém estressado todos os dias desde os 15 anos e que tudo isso era totalmente normal.

“Como a ansiedade costuma ser difícil de distinguir do estresse diário, os transtornos de ansiedade muitas vezes não são diagnosticados ou tratados”, diz Mehta. “Muitas pessoas bebem para lidar com a ansiedade ou depressão, então é muito possível que as pessoas possam ser diagnosticadas com AUD antes de um diagnóstico de saúde mental.”

Esse foi certamente o meu caso; Eu sabia que tinha um problema com o álcool muito antes de saber que tinha um problema com a ansiedade.

Mas a pior parte de obter esse diagnóstico foi a repentina percepção de que meu consumo excessivo de álcool estava piorando minha ansiedade.

Olhando para trás, agora entendo que sentia ansiedade pelo menos desde a puberdade, mas não comecei a beber de maneira problemática antes dos 20 e poucos anos. Ainda assim, posso olhar para a trajetória do meu hábito de beber e ver exatamente como minha ansiedade aumentou durante aqueles anos – embora eu achasse que o álcool estava na verdade diminuindo minha ansiedade.

“Sim, beber álcool piora a ansiedade a longo prazo”, diz Mehta. “No curto prazo, o consumo de álcool pode diminuir a ansiedade à medida que os níveis de GABA e serotonina aumentam inicialmente. Esses produtos neuroquímicos fazem as pessoas se sentirem calmas e contentes. ”

Mas esse efeito positivo não dura muito. Mehta continua: “Depois que o ‘zumbido’ inicial passa, a ansiedade pode aumentar à medida que o GABA, a serotonina e outras endorfinas que promovem o relaxamento se esgotam”.

Além disso, ela acrescenta que o hormônio do estresse CRF é liberado quando o álcool deixa seu corpo, aumentando a ansiedade.

Uso de álcool como mecanismo de enfrentamento

Olhando para trás, não estou tão surpreso que minha bebida e ansiedade tenham piorado simultaneamente. Eles se alimentaram um do outro em uma armadilha de bagunçar minha vida.

Crescendo em um lar cubano-americano, minha família nunca falou sobre saúde mental. Havia muito estigma associado a ser chamado de “la loca” (o louco) na família.

Como resultado, ansiedade e depressão nunca foram discutidas, embora eu provavelmente estivesse terrivelmente deprimido e ansioso quando adolescente.

Por volta dos 16 anos, tentei o suicídio – o que agora reconheço foi devido a uma ansiedade avassaladora sobre notas, escola e agradar meus pais bem-sucedidos.

Quando cheguei à faculdade, administrei grande parte da minha ansiedade formando uma comunidade de amizades unidas. Mas, à medida que as amizades mudavam e desapareciam aos meus 20 anos, minha rede de amigos de repente ficou menor e minha ansiedade começou a voltar repentinamente.

O que eu fiz em resposta? Eu bebi.

Usei o álcool como um mecanismo de enfrentamento, assim como nossa cultura costuma nos ensinar. Nem me lembro da primeira vez que vi ou ouvi alguém usando uma taça de vinho para aliviar o estresse, mas entendi claramente a mensagem.

Logo, aquela taça de vinho se transformou em duas, e então uma garrafa por noite se transformou em uma daquelas garrafas extragrandes. Cada. Solteiro. Noite.

Mas eu não sabia que estava usando álcool como um mecanismo prejudicial à saúde até que acabei na reabilitação, embora Mehta diga que existem alguns sinais precoces para identificar se você está preocupado com a bebida.

“Você pode identificar sinais de que o álcool se tornou um mecanismo de enfrentamento prejudicial à saúde, olhando para porque você está bebendo ”, diz Mehta. Algumas perguntas para se fazer:

  • Você está bebendo para escapar de uma emoção negativa?
  • Você consegue se divertir ou se divertir sem a presença de álcool?

“Se você perceber que precisa do álcool para se divertir ou se socializar, ou está usando-o para escapar de um sentimento negativo, ele pode estar alcançando um território não saudável”, continua Mehta.

“Os sinais posteriores de agravamento do AUD incluem a sensação de sintomas de abstinência no dia seguinte à bebida – coisas como tremores, inquietação, náusea e também perceber que você precisa de grandes quantidades de álcool para se sentir ‘tonto’.”

Obtendo um diagnóstico

O dia em que minha mãe me levou para a reabilitação foi o pior e o melhor dia da minha vida.

Apesar de meus pais ignorarem meus problemas de saúde mental quando eu era adolescente, eles sabiam que eu precisava de ajuda muito antes – e estou feliz por ter conseguido, graças a um terapeuta fantástico. Desde então, continuei a consultar um terapeuta para o meu transtorno de ansiedade, mas não tem sido fácil.

Obter um diagnóstico de doença mental aos 29 anos é inevitavelmente assustador. Por um lado, eu estava lidando com bebida problemática, da qual sabia que um dia poderia me recuperar. Por outro lado, porém, entendi que a ansiedade provavelmente estaria comigo pelo resto da minha vida, mesmo que não fosse tão intensa.

Mas, no final do dia, estou feliz por ter sido capaz de aprender sobre minha ansiedade, porque ajudou a informar quem eu sou hoje.

O resultado final

Embora eu desejasse ter questionado minha relação com o álcool muito antes de precisar de ajuda séria para parar de beber, agora reconheço que este é simplesmente o caminho que minha vida teve que seguir.

Ainda assim, se eu tivesse que fazer tudo de novo, eu teria pelo menos pensado nos motivos por que eu precisava beber vinho no final de um “dia difícil” e por que esse consumo aumentou com o tempo.

Talvez se eu soubesse que estava usando álcool para mascarar meus sentimentos negativos, eu teria reavaliado meu hábito de beber muito antes. Ou talvez eu até tivesse consultado um terapeuta muito antes de precisar – e começado a tomar as medidas necessárias para lidar com minha ansiedade de maneiras mais eficazes.


Irina Gonzalez é gerente de marketing de conteúdo da Tempest, um programa de associação digital que permite que você pare de beber e viva sem álcool. Ela também é redatora freelance cobrindo paternidade, recuperação e cultura Latinx e criadora do podcast Pandemic Mama. Seu trabalho apareceu em mais de 50 publicações, incluindo The Washington Post, O! The Oprah Magazine, Parents e muito mais. Ela é uma nova residente de Denver, onde mora com seu marido, criança corajosa e seus bebês de pele. Você pode encontrar mais de seus trabalhos no site de portfólio ou seguindo-a no Instagram.


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