Como identificar e superar a fobia do HIV


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Getty Images/Mascote

Sem dúvida, faz sentido que você queira evitar contrair uma DST como o HIV.

Mas há uma linha tênue entre tomar as devidas precauções para evitar contrair o HIV e ter um medo irracional do HIV que interfere ativamente na sua qualidade de vida, amor e relações sexuais.

De um lado da linha está um amante responsável do sexo, e do outro lado da linha está uma pessoa com fobia de HIV.

A fobia do HIV pode ser um tipo doloroso de ansiedade tanto para a pessoa com fobia quanto para seus entes queridos. Saiba disso: a ajuda está disponível e há soluções.

O que é fobia de HIV?

“A fobia do HIV é um medo intenso de contrair o HIV”, diz a Dra. Emily Rymland, DNP, FNP-C, gerente de desenvolvimento clínico da Nurx.

Especificamente, o medo de contrair o vírus, mesmo que você tenha um risco muito baixo. Em outras palavras, o medo é extremo e irracional.

“É um medo que pode interferir na capacidade de uma pessoa de se envolver e desfrutar plenamente do sexo”, explica ela.

Embora seja sensato que as pessoas tomem medidas para evitar contrair o HIV – como você deve tentar evitar contrair qualquer vírus ou desenvolver qualquer condição crônica na medida do possível – ninguém deve temer isso, diz Rymland.

Quais são os sintomas da fobia do HIV?

As fobias são um tipo específico de ansiedade. Portanto, ter fobia ao HIV pode levar a sintomas de ansiedade e até causar ataques de pânico.

Ansiedade e ataques de pânico podem levar a uma variedade de sintomas físicos, como:

  • Náusea e indigestão

  • Tonturas e perda de equilíbrio

  • suando
  • Frequência cardíaca e frequência respiratória rápidas
  • Problemas para adormecer ou manter o sono

A fobia do HIV pode levar as pessoas a evitar espaços, lugares e atividades que consideram de “maior risco” (mesmo que essas atividades não sejam de maior risco). Então, outro sintoma é a aversão a certas coisas.

Também pode levar ao consumo excessivo de notícias, informações e mídia sobre HIV e AIDS.

Algumas pessoas com fobia de HIV são testadas para o vírus em uma quantidade “excessiva” ou mais do que o recomendado para sua categoria de risco individual. Em muitos casos, eles não ficam particularmente aliviados com os resultados.

Sua frequência de teste e emoções em torno de testes e resultados podem destacar outro sintoma.

A fobia do HIV é uma forma de nosofobia?

Sim.

A nosofobia é o medo extremo (e irracional) de desenvolver uma doença que é ou é percebida como uma ameaça à vida. Os culpados comuns incluem câncer, doença renal e HIV.

A fobia do HIV simplesmente nomeia que o medo, especificamente, é o HIV.

Como a fobia do HIV difere da hipocondria?

Ótima pergunta.

Também conhecida como transtorno de ansiedade de saúde ou transtorno de ansiedade de doença, a hipocondria é um medo generalizado de (perder) a saúde.

As pessoas com hipocondria muitas vezes se preocupam com a ansiedade de estarem doentes. Mas, ao contrário das pessoas com fobia de HIV, as pessoas com hipocondria geralmente não estão preocupadas com uma doença ou doença específica.

Em vez disso, as pessoas com hipocondria geralmente se preocupam com a maioria ou com todos eles.

Em resumo: a hipocondria é o medo de uma doença geral, enquanto a fobia do HIV é o medo de uma doença específica.

O que causa a fobia do HIV?

Existem coisas que podem contribuir para a semelhança da fobia do HIV, é claro. (Destacado abaixo).

Mas as fobias não são necessariamente racionais. Isso significa que às vezes não há uma causa que você possa apontar e dizer: “Aha! Essa é a causa!”

De acordo com Rymland, muitas pessoas com fobia de HIV são aquelas que estavam vivas nos anos 80 e início dos anos 90, quando o HIV *era* uma sentença de morte. Afinal, foi somente em 1995 que o FDA aprovou os antirretrovirais para ajudar a controlar o vírus.

“É compreensível que as pessoas que estavam vivas [at that time] pode ter um medo persistente disso ”, diz ela. “Mas agora que o HIV é uma condição administrável, a fobia ao HIV é injustificada.”

Independentemente da idade, muitas outras pessoas que têm fobia de HIV são aquelas que foram criadas em lares homofóbicos. Especificamente, lares homofóbicos que usam a propaganda do medo em relação à AIDS para policiar a sexualidade e a atividade sexual de seus familiares.

Claro, cuidadores homofóbicos não são as únicas coisas que podem perpetuar essas mensagens falsas. Escolas, instituições religiosas, aulas de “educação sexual” e mídia também podem contribuir para isso.

“Quando alguém tem um medo intenso de contrair HIV, geralmente está relacionado à vergonha”, diz Rymland. “Vergonha de ser sexualmente ativo, vergonha de ser gay ou algum outro tipo de vergonha.”

Como saber se você tem fobia de HIV?

Para determinar se você tem fobia de HIV, você precisará passar algum tempo refletindo sobre seu relacionamento com sangue, fluidos corporais, barreiras sexuais mais seguras e sexo em geral.

Pense na última vez que você teve, ou quase teve, sexo com parceiro ou com vários parceiros:

  • Você estava pensando no prazer que estava tendo ou estava preocupado com os riscos potenciais?
  • Suas ansiedades em torno do medo que você estava sentindo afetaram fisicamente ou emocionalmente a experiência para você?
  • Como você se sentiu depois?
  • Você tomou alguma atitude depois de fazer sexo para mitigar quaisquer riscos potenciais de contração?

Você também deve pensar em seus protocolos e rotinas de teste de DST:

  • Com que frequência você faz o teste?
  • É mais do que a quantidade recomendada?
  • Quanto mais?

Os profissionais de saúde geralmente recomendam fazer o teste para DSTs pelo menos uma vez por ano.

“O teste anual é a regra geral, mas muitas pessoas devem fazer o teste com mais frequência, a cada três meses”, diz Rymland. “Se você tem um novo parceiro, vários parceiros ou não tem certeza do status de HIV de um parceiro, faça o teste.”

Agora pense em sua reação ao ver os fluidos corporais de outras pessoas:

  • Quando você vê uma mancha de sangue no deck da piscina, como você reage?
  • Se você notar urina no assento do vaso sanitário no banheiro, o que você faz?
  • Quando você vê excremento no metrô, qual é o seu primeiro pensamento?

Você também pode achar útil considerar como se sente em espaços onde os fluidos corporais são comuns. Por exemplo:

  • banheiros públicos
  • vestiários
  • piscinas
  • ginásios
  • centros de atendimento de urgência

Como a fobia do HIV é diagnosticada?

Diagnosticar a fobia do HIV podenão ser feito com um simples exame de sangue, como é o diagnóstico de HIV.

A única maneira de diagnosticar qualquer tipo de fobia é trabalhando com um profissional de saúde mental.

O profissional conversará com você e o observará para entender melhor seus sintomas e como a fobia está influenciando sua vida.

Eles provavelmente diagnosticarão fobia ao HIV se a fobia estiver afetando negativamente sua qualidade de vida.

Como é tratada a fobia do HIV?

As fobias nem sempre requerem um plano de tratamento específico.

Mas como a fobia do HIV pode interferir na capacidade de uma pessoa de existir em espaços públicos, fazer sexo prazeroso e entrar e desfrutar de relacionamentos românticos e sexuais, a fobia do HIV geralmente requer tratamento.

A fobia do HIV geralmente é tratada com alguma forma de terapia.

Um exemplo é a terapia de exposição. Isso não significa forçá-lo a situações inseguras em que contrair o HIV é um risco real, mas sim fazer coisas como:

  • Passar tempo com pessoas que vivem com HIV
  • Fazer sexo ou envolver-se em outros tipos de contato físico consensual
  • Passar o tempo em lugares que você considera de “maior risco”

Às vezes, a terapia cognitivo-comportamental (TCC) pode ser útil.

Normalmente, a TCC envolve ensiná-lo a reconhecer quando seus medos ou pensamentos se voltam para o irracional e os trazem de volta à terra do realista.

Que precauções você pode tomar para ajudar a encontrar alívio?

Reduzir o risco de contrair o HIV por meio de práticas sexuais mais seguras e abordar a fobia subjacente pode ajudá-lo a encontrar alívio.

Esse caminho a seguir geralmente inclui o seguinte.

1. Tome PrEP

Um medicamento de prescrição oral que é tomado diariamente, “a PrEP é incrivelmente eficaz na prevenção da transmissão do HIV se você for exposto ao vírus”, explica Rymland.

“Agora que temos a PrEP, realmente não há razão para temer o HIV”, diz ela. “A maioria dos planos de seguro é necessária para cobrir a PrEP e os testes de HIV necessários, e o orçamento anunciado pelo governo Biden aloca quase US$ 10 bilhões para tornar a PrEP acessível a todos que precisam.”

Se você não tem um médico de cuidados primários ou acesso a uma clínica pessoal, pode procurar serviços de telessaúde como o Nurx.

2. Use barreiras

Independentemente de estar ou não tomando PrEP, você pode querer considerar o uso de preservativos e outras barreiras.

“Os preservativos oferecem uma camada adicional de proteção contra o HIV e protegem também contra outras DSTs”, diz Rymland.

Isso se aplica a preservativos internos e externos.

3. Comunique-se abertamente com seu(s) parceiro(s)

“Uma das coisas mais importantes que você pode fazer para superar o medo e se proteger é se comunicar abertamente com seus parceiros”, diz Rymland. “Discutir seu status e perguntar o status do seu parceiro é fundamental.”

Conhecer o status de um parceiro pode capacitá-lo a fazer as melhores escolhas para sua situação individual.

Lembre-se: Se um parceiro em potencial for HIV positivo e estiver em tratamento, o vírus pode ser indetectável. Se o vírus for indetectável, não poderá ser transmitido a você. Isso é chamado de U = U.

4. Comece a lidar com sua fobia

Uma palavra: Terapia!

Como regra geral, é aconselhável procurar os cuidados de um terapeuta de afirmação LGBTQIA+ – independentemente da sua sexualidade.

Isso é especialmente importante para as pessoas que têm ou pensam ter fobia ao HIV, porque o medo geralmente está enraizado em uma combinação de sexualidade e vergonha do ato sexual, bem como na homofobia internalizada.

5. Exponha-se à alegria queer

Se você é alguém cuja fobia está enraizada na homofobia internalizada ou vergonha sobre o tipo de sexo que você teve, quer ter ou está tendo, cercar-se de educadores queer, influenciadores, anciãos e outras pessoas que você admira pode ser útil .

Isso pode (e deve!) ser feito tanto online quanto offline.

Qual é a linha de fundo?

É natural querer evitar contrair uma DST que você não tem no momento. Mas evitar espaços, pessoas ou todos ou alguns atos sexuais para evitar contrair uma DST como o HIV não é o ideal.

Se sua qualidade de vida for afetada por esse medo, considere trabalhar com um profissional de saúde LGBTQIA+. Ajuda é disponível – você não precisa viver com esse tipo de medo.


Gabrielle Kassel é uma escritora de sexo e bem-estar baseada em Nova York e CrossFit Level 1 Trainer. Ela se tornou uma pessoa matinal, testou mais de 200 vibradores e comeu, bebeu e se esfregou com carvão – tudo em nome do jornalismo. Em seu tempo livre, ela pode ser encontrada lendo livros de autoajuda e romances, supino ou dança do poste. Siga-a no Instagram.


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