A hepatite C é um patógeno transmitido pelo sangue?


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O vírus que causa a hepatite C (HCV) é um patógeno transmitido pelo sangue. Isso significa que ser exposto ao sangue de uma pessoa infectada pode espalhar a infecção.

De fato, a hepatite C crônica é a mais comum infecção por patógenos transmitidos pelo sangue, afetando um número estimado 2,4 milhões de pessoas nos Estados Unidos.

A hepatite C causa inflamação no fígado, mas às vezes não apresenta outros sintomas por meses ou até anos. Muitas pessoas que têm hepatite C não sabem que a têm, o que significa que podem espalhar o vírus para outras pessoas sem saber. Se você tem hepatite C não tratada, sua infecção pode progredir de aguda para crônica.

Atualmente não há vacina para prevenir a hepatite C, embora existam vacinas para hepatite A e B. O tratamento com medicamentos antivirais pode ajudar seu corpo a eliminar a infecção e prevenir complicações de longo prazo.

Vamos explorar o que sabemos até agora sobre a disseminação e prevenção da hepatite C.

Como a hepatite C se espalha?

Patógenos transmitidos pelo sangue, como a hepatite C, só podem ser transmitidos a outras pessoas por meio do contato com o sangue de uma pessoa portadora do vírus. A hepatite C é contagiosa, seja a infecção aguda ou crônica.

Aqui está uma visão geral de como a hepatite C pode ser transmitida.

uso de drogas intravenosas

O uso de drogas intravenosas (IV) é uma maneira comum que a hepatite C está espalhada nos Estados Unidos. As pessoas que compartilham equipamentos usados ​​para injetar drogas correm um risco maior de contrair hepatite C do que as pessoas que não usam esses tipos de drogas.

Agulhas e seringas podem ser contaminadas com hepatite C, mesmo que a pessoa seja assintomática e não saiba que tem o vírus. Se alguém tem o vírus e injeta uma droga, um pouco do sangue permanece na agulha. Quando outra pessoa usa a mesma agulha, ela está enviando sangue com o vírus para dentro do corpo.

Recomenda-se que as pessoas que injetam drogas, incluindo heroína, sejam testadas regularmente para vírus transmitidos pelo sangue, como a hepatite C.

Outro vírus comumente disseminado pelo uso de drogas intravenosas é o HIV.

Abordar o uso de drogas intravenosas e a disseminação da hepatite C

A maneira mais segura de prevenir a transmissão da hepatite por meio do uso de drogas intravenosas é abster-se de injetar drogas ou parar de fazê-lo.

Se você vive com um transtorno por uso de substâncias, saiba que não está sozinho e que há ajuda disponível. Visite a página do localizador de tratamento da SAMHSA para encontrar recursos e opções de suporte em sua área.

Muitos estados também têm clínicas ou postos que fornecem agulhas e seringas novas e limpas. Esses programas de serviço de seringas (SSP) demonstraram reduzir a transmissão da hepatite e do HIV por meio do uso de drogas intravenosas em cerca de 50 por cento.

Transfusões de sangue e equipamentos médicos

Quando os pesquisadores detectaram a hepatite C pela primeira vez, as transfusões de sangue eram uma causa notável de propagação do vírus. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), se você recebeu uma transfusão de sangue ou uma doação de órgãos antes de 1992seu risco de hepatite C é maior.

o Notas da Organização Mundial da Saúde que o equipamento médico que não foi devidamente esterilizado e o sangue que não foi devidamente analisado levaram à transmissão da hepatite no passado.

Mas hoje em dia, com os avanços da tecnologia e da higiene médica, fazer uma transfusão de sangue raramente resulta na disseminação da hepatite C. Métodos avançados de triagem para transfusões de sangue reduziram as chances de contrair hepatite para uma unidade de sangue em 2 milhões.

As pessoas que testaram positivo para hepatite B ou C em qualquer momento de suas vidas também estão proibidas de doar sangue como precaução extra.

Sexo sem proteção

A hepatite C não é frequentemente transmitida por contato sexual, mas pode acontecer. Certo tipos de atividade sexual têm sido associados a um risco aumentado de transmissão da hepatite C.

Esses incluem:

  • sexo durante a menstruação
  • sexo anal
  • ter vários parceiros sexuais
  • sexo com pessoas que usam drogas intravenosas

Durante a gravidez

Grávidas com hepatite C podem transmitir o vírus para o feto. No entanto, isso nem sempre acontece.

seis por cento dos bebês nascidos de mães com hepatite C nascerão com o vírus. Se estiver grávida, você deve fazer o teste de hepatite C pelo menos uma vez durante a gravidez.

Saiba mais sobre o teste para hepatite C.

Práticas inseguras de tatuagem e piercing

Fazer uma tatuagem ou piercing em um local onde esses procedimentos não são legalmente regulamentados pode colocá-lo em risco de hepatite C. Uma agulha de tatuagem usada em outra pessoa ou a falha na esterilização adequada do equipamento de piercing podem expô-lo a vírus transmitidos pelo sangue .

Ao procurar um piercing ou tatuagem, certifique-se de consultar um profissional licenciado. Para estados que não exigem licenciamento, os artistas geralmente ainda precisam se registrar em uma agência de fiscalização para garantir que estão seguindo as práticas adequadas de segurança e higiene.

sintomas da hepatite C

A hepatite C é frequentemente assintomática, o que significa que não há sinais perceptíveis de infecção. Se você desenvolver sintomas, eles podem não aparecer até que a infecção se torne crônica.

agudo

Se desenvolver sintomas de hepatite C aguda, alguns ou todos estes sintomas podem aparecer 1 a 3 meses depois de ter sido exposto ao sangue de uma pessoa infectada.

Os sintomas de uma infecção aguda por hepatite C podem ser:

  • fadiga
  • urina amarela escura
  • dor abdominal
  • náusea e/ou vômito

  • dor nas articulações
  • olhos amarelados devido a icterícia
  • movimentos intestinais cor de argila

Crônica

Os sintomas da hepatite C crônica podem não aparecer até que você tenha a infecção por algum tempo.

A hepatite C crônica está ligada a complicações de saúde graves e de longo prazo, como a cirrose hepática.

Outros sintomas podem incluir:

  • perda de peso inexplicável
  • fraqueza muscular
  • sinais de icterícia (amarelecimento da parte branca dos olhos ou da pele)

Tratamento da Hepatite C

Algumas pessoas que têm hepatite C podem eliminar naturalmente a infecção com seu sistema imunológico sem tratamento. Isso é chamado de infecção “autolimitada”, mas não é uma garantia e só acontece por 10 a 15 por cento de pessoas que contraem hepatite C.

Se não for tratada, a hepatite C pode levar à cirrose, insuficiência hepática e até câncer de fígado. É por isso que o tratamento é recomendado para quem contrai o vírus.

Medicamentos antivirais de ação direta estão disponíveis para tratar a hepatite C. Os antivirais visam retardar ou impedir a multiplicação do vírus, dando tempo ao sistema imunológico para responder. Este tratamento consiste tipicamente em 8 a 12 semanas de administração do medicamento em forma de comprimido oral. Esses tratamentos funcionam para 90 por cento de pessoas com o vírus.

Enquanto estiver tomando medicamentos para hepatite C, seu médico provavelmente irá aconselhá-lo a descansar bastante enquanto seu corpo trabalha para eliminar a infecção.

A importância do tratamento oportuno

A introdução de medicamentos antivirais – que podem efetivamente curar o vírus – mudou o jogo no tratamento da hepatite C.

Procurar atendimento e levar a sério o regime de tratamento é essencial para controlar a infecção por hepatite C e prevenir complicações. Sempre tome sua medicação conforme indicado pelo seu médico e compareça às consultas de acompanhamento.

Prevenção

Atualmente não há vacina para hepatite C. No entanto, você pode ser vacinado para hepatite A e hepatite B.

As estratégias de prevenção incluem:

  • conhecendo seus fatores de risco
  • Entendendo como a hepatite C é transmitida
  • evitando situações em que você possa ser exposto ao sangue de uma pessoa com hepatite C
  • se estiver usando drogas intravenosas, usando equipamentos limpos ou interrompendo o uso de drogas
  • praticar sexo seguro

Você pode pegar hepatite C mais de uma vez. Só porque você teve o vírus e o tratou com sucesso, não significa que não o contrairá novamente. Existem vários subtipos do vírus, então você não pode presumir que é totalmente imune à hepatite C.

A triagem também pode ajudar a limitar a propagação da hepatite C. O CDC recomenda testes regulares de hepatite C para pessoas que são consideradas em maior risco para o vírus.

Panorama

A hepatite C é comumente transmitida através do uso de drogas intravenosas (IV). Também pode se espalhar mais raramente por outras atividades que envolvem contato com sangue, como sexo desprotegido, transfusões de sangue ou equipamentos de tatuagem e piercing contaminados.

Muitas pessoas que têm hepatite C não apresentam sintomas e não sabem que têm o vírus. É por isso que é importante conhecer seus fatores de risco, como o vírus se espalha e fazer exames de hepatite. Se você acredita ter sintomas de hepatite C, ou testar positivo para o vírus, é importante procurar tratamento imediatamente.

Medicação antiviral segura, eficaz e de ação rápida está disponível para ajudar seu corpo a lidar com uma infecção por hepatite C e diminuir o risco de complicações graves. Juntos, podemos trabalhar para reduzir as taxas de transmissão e proteger a nós mesmos e aos outros.


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