Uma tomografia cerebral pode detectar demência ou Alzheimer?


0

Os médicos podem usar ressonância magnética ou tomografia computadorizada para ajudar a diagnosticar a demência ou até mesmo detectar sinais de demência antes que os sintomas apareçam. Mas eles não são suficientes para diagnosticar a demência por si só.

médico segurando um tablet, exibindo.  imagens de varredura cerebral para um paciente
Luis Álvarez/Getty Images

As varreduras cerebrais são um dos vários testes de diagnóstico que os médicos podem usar para detectar demência. Alguns tipos comuns de exames cerebrais incluem:

  • ressonância magnética (MRI)
  • tomografia computadorizada (TC/CAT)
  • tomografia por emissão de pósitrons (PET)

Em geral, os exames de imagem fornecem uma imagem do cérebro que os médicos podem analisar em busca de sinais consistentes com demência.

Este artigo explora a aparência da demência em uma tomografia cerebral. Também revisaremos os prós, os contras e as etapas envolvidas nos diferentes tipos de exames de imagem para demência.

Demência vs. Alzheimer

A demência não é uma condição específica. Refere-se a um grupo de sintomas que prejudicam a capacidade de uma pessoa de lembrar, pensar, resolver problemas e comunicar-se. Também pode causar alterações de humor e personalidade.

A doença de Alzheimer é a principal causa de demência. De acordo com o Instituto Nacional do Envelhecimento, mais de 6 milhões as pessoas vivem com Alzheimer apenas nos Estados Unidos.

Outros tipos de demência incluem demência vascular e demência com corpos de Lewy.

Isto foi útil?

Como a demência aparece em uma tomografia cerebral?

Os sintomas da demência estão ligados a alterações nas estruturas e funções cerebrais que os médicos podem observar usando técnicas de imagem como ressonância magnética, tomografia computadorizada e PET. Mas as mudanças variam ligeiramente de um tipo de demência para outro.

A atrofia cerebral (encolhimento) é comum na maioria dos tipos de demência. Um médico pode identificar o tipo de demência procurando um padrão específico de atrofia. Por exemplo, a demência frontotemporal normalmente causa atrofia das áreas frontal e temporal do cérebro.

A doença de Alzheimer pode ser causada por alterações no hipocampo, uma parte do cérebro envolvida na memória e no aprendizado. O hipocampo de uma pessoa com Alzheimer normalmente parece encolhido (atrofiado) em uma tomografia cerebral.

A demência vascular, por outro lado, resulta de doenças prolongadas dos vasos sanguíneos do cérebro. Isso pode causar vários derrames que levam ao acúmulo de danos e ao declínio da função cognitiva. Os médicos podem usar ressonância magnética ou tomografia computadorizada durante o processo de diagnóstico para procurar evidências de acidente vascular cerebral.

Finalmente, a demência com corpos de Lewy ocorre frequentemente juntamente com a doença de Parkinson. Nesse caso, estudos de imagem de PET podem revelar alterações nas áreas produtoras de dopamina do cérebro.

A ressonância magnética ou a tomografia computadorizada são melhores para detectar demência?

Os médicos usam ressonância magnética e tomografia computadorizada para detectar alterações que podem ajudar durante o diagnóstico de demência. Cada método tem suas vantagens e desvantagens. Aqui estão algumas diferenças importantes:

  • Riscos: As ressonâncias magnéticas usam ondas de rádio para detectar estruturas cerebrais. As ondas de rádio não são conhecidas por apresentarem riscos. As tomografias computadorizadas usam raios X, portanto envolvem a exposição a uma pequena dose de radiação.
  • Duração: As ressonâncias magnéticas demoram mais para serem administradas do que as tomografias computadorizadas. Geralmente não são a melhor opção para pessoas que não conseguem ficar paradas por muito tempo e são clinicamente instáveis.
  • Imagem: As ressonâncias magnéticas capturam imagens cerebrais mais detalhadas do que as tomografias computadorizadas. A ressonância magnética pode ser a melhor opção quando as alterações cerebrais são menos óbvias, como durante a demência em estágio inicial ou após um pequeno acidente vascular cerebral.
  • Contra-indicações: As varreduras de ressonância magnética não são necessariamente adequadas para pessoas com certos implantes médicos, como articulações artificiais e marca-passos.
  • Custo: As ressonâncias magnéticas são mais caras que as tomografias. Uma tomografia computadorizada pode ser a melhor escolha se o custo for um problema.

Também é possível que seu médico recomende outro tipo de exame para ajudar no diagnóstico de demência.

As varreduras PET são ligeiramente diferentes das ressonâncias magnéticas e tomografias computadorizadas. Eles ajudam os médicos a visualizar as funções cerebrais em oposição às estruturas. Eles podem observar mudanças na função cerebral que podem se desenvolver durante os estágios iniciais da demência.

Os médicos podem ajustar os exames PET para que a máquina detecte diferentes aspectos da função cerebral. Às vezes, eles podem injetar uma substância para que o exame mostre a função em uma área específica do cérebro.

As varreduras cerebrais podem diagnosticar a demência precocemente?

Alterações cerebrais ligadas à demência podem ser visíveis em exames de imagem nos estágios iniciais da doença. Em alguns casos, podem até ser perceptíveis antes do aparecimento dos sintomas.

Os médicos podem usar PET com amiloide para diagnosticar demência precoce. Estes detectam placas amilóides no cérebro, um componente chave da doença de Alzheimer. Os médicos usam essa técnica para confirmar o diagnóstico de Alzheimer em alguém que apresenta os primeiros sintomas.

Mas são necessários outros testes para detectar a doença de Alzheimer em alguém com placas amilóides, mas sem sintomas. Isso ocorre porque algumas pessoas com placas amilóides nunca desenvolvem sintomas. Algumas pessoas também têm diagnóstico clínico de Alzheimer, mas não apresentam essas alterações no PET scan.

Isto foi útil?

Qual é o procedimento para uma tomografia cerebral?

As varreduras cerebrais são procedimentos não invasivos. Os profissionais de saúde costumam realizá-los em regime ambulatorial, em hospitais ou clínicas de radiologia.

Antes da tomografia cerebral, a equipe médica pode pedir que você use uma bata de hospital. Se for necessário corante de contraste, um profissional de saúde irá inseri-lo através de um acesso intravenoso.

Para a maioria das digitalizações, você se deitará em uma mesa longa que desliza para frente de forma que o scanner fique acima de sua cabeça. A máquina ou um técnico tirará as imagens necessárias do seu cérebro enquanto você permanece imóvel.

A maioria das tomografias computadorizadas termina em questão de minutos. As ressonâncias magnéticas cerebrais levam entre 30 e 60 minutos.

Como os médicos diagnosticam a demência?

Uma tomografia cerebral normalmente não é suficiente para diagnosticar a demência por si só. Os médicos usam exames cerebrais e outros testes para verificar o diagnóstico de demência.

Algumas outras fontes de informação usadas para detectar e diagnosticar demência incluem:

  • Sintomas e história: Um médico pedirá a você ou a um ente querido que descreva seus sintomas e como eles o afetam diariamente. Eles também perguntarão sobre seu histórico médico e familiar.
  • Exame físico: O médico examinará seu corpo para descartar outras causas potenciais dos sintomas.
  • Testes de habilidade mental: O médico pode administrar testes que medem sua capacidade de resolver problemas, prestar atenção ou lembrar. Esses testes podem ajudar a revelar alterações na cognição relacionadas à demência.
  • Testes laboratoriais: O médico pode usar outros exames laboratoriais padrão, como amostras de sangue ou urina, para procurar a causa dos seus sintomas. O teste do líquido cefalorraquidiano (LCR) pode ajudar a descartar a demência, detectando alterações consistentes com outras doenças, como meningite ou encefalite.

Indicações precoces de demência

A demência pode assumir várias formas. Embora a perda de memória seja um sintoma bem conhecido, nem sempre é o primeiro sinal de demência. E a maioria das pessoas experimenta lapsos de memória de vez em quando.

Alguns outros sinais precoces de demência incluem:

  • apatia
  • confusão
  • dificuldade de comunicação
  • frustração
  • tarefas incompletas
  • mudanças de humor ou personalidade
  • falta de atenção
  • julgamento pobre
  • pobre senso de direção

Se você ou um ente querido apresentar um ou mais dos sintomas listados acima, consulte um médico.

Isto foi útil?

Remover

As varreduras cerebrais são uma ferramenta útil para detectar demência, sendo a tomografia computadorizada e a ressonância magnética entre as técnicas mais utilizadas.

Ambos os tipos de exames podem fornecer uma imagem do cérebro, o que permite ao médico detectar áreas de atrofia, acidente vascular cerebral ou outros danos.

As tomografias PET analisam a atividade cerebral. Eles são menos comuns na prática clínica, mas podem ajudar a diagnosticar a demência em estágio inicial.

Um neurologista pode recomendar o melhor exame para você ou seu ente querido.


Like it? Share with your friends!

0

What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *