Qual é a ‘doença do cervo zumbi’ que os especialistas alertam que pode se espalhar para os humanos?


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Um caso de doença debilitante crônica no Parque Nacional de Yellowstone levantou preocupações de propagação para humanos.

Amostras de sangue em tubos de ensaio
A doença foi detectada pela primeira vez em 1967 [File: Kirsty Wigglesworth/Pool via Reuters]

No que os cientistas chamam de “desastre lento”, uma “doença dos cervos zumbis” está se espalhando pelos Estados Unidos depois que um caso foi detectado no Parque Nacional de Yellowstone.

A doença letal não tem cura e é prevalente em cervos e alces, mas estudos sugerem que pode se espalhar para humanos.

Aqui está o que sabemos sobre a doença e se as pessoas deveriam se preocupar.

O que é a doença dos cervos zumbis?

O cervo zumbi é uma doença debilitante crônica (CWD) que surge pela primeira vez em cervos, alces, renas, cervos sika e alces, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), uma agência nacional de saúde nos EUA. Não está claro como o nome “cervo zumbi” surgiu.

Ele corrói o cérebro desses animais e causa sintomas semelhantes aos da demência, levando eventualmente à morte. Também não existem tratamentos ou vacinas.

As CWDs são transmitidas por príons – um conjunto de proteínas que são quase indestrutíveis e afetam animais e humanos. Eles causam um tipo de distúrbio neurodegenerativo progressivo raro – o que significa que afeta o sistema nervoso e piora gradualmente.

A Organização Mundial da Saúde instou a impedir que agentes de doenças conhecidas por príons, como animais infectados com a doença dos cervos zumbis, entrem na cadeia alimentar humana. No entanto, não há fortes evidências de que os humanos possam ser infectados com príons CWD provenientes de animais.

Quais são os sintomas da doença dos cervos zumbis?

Os príons da doença fazem com que as células do cérebro e da medula espinhal se dobrem de maneira anormal e comecem a se aglomerar.

Cerca de um ano após serem infectados, os animais começam a apresentar sintomas que incluem demência, vacilação, baba, agressividade e perda de peso.

Onde a doença dos cervos zumbis foi detectada?

Uma carcaça de veado no Parque Nacional de Yellowstone deu positivo para a doença em meados de novembro, anunciou o Serviço de Parques Nacionais.

O CDC também informou que “em novembro de 2023, a CWD em cervos, alces e/ou alces de vida livre foi relatada em pelo menos 31 estados no território continental dos Estados Unidos, bem como em três províncias do Canadá”.

Casos também foram relatados na Noruega, Finlândia, Suécia e Coreia do Sul.

O primeiro caso de doença de cervo zumbi, entretanto, foi descoberto pela primeira vez no Colorado em 1967, de acordo com o Serviço Geológico dos EUA.

Qual é o risco de as doenças dos cervos zumbis se espalharem para os humanos?

Até agora, não houve nenhum relato de transmissão da doença dos cervos zumbis aos humanos.

A investigação experimental sobre CWDs sugere, no entanto, que é uma possibilidade, especialmente se os humanos comem carne infectada. Atualmente, o CDC estima que até 15.000 animais infectados com CWD sejam consumidos a cada ano.

Além disso, as temperaturas necessárias para eliminar os príons da carne estão muito acima das temperaturas normais de cozimento.

Dentro dos animais, ele se espalha através da saliva, urina, sangue ou fezes. Os príons também podem permanecer nos ambientes por muito tempo, segundo o CDC.

As doenças já se espalharam de animais para humanos antes?

É bastante comum. Nas décadas de 1980 e 90, descobriu-se que a doença da “vaca louca” se espalhou de animais para humanos no Reino Unido. Um total de 232 pessoas em todo o mundo morreram da doença, de acordo com a Food and Drug Administration, com sede nos EUA.

Da raiva à gripe aviária, as doenças zoonóticas — que podem propagar-se dos animais para os seres humanos — representam há muito tempo um grande desafio de saúde pública que tem sido exacerbado à medida que os seres humanos invadem cada vez mais os habitats naturais de uma série de espécies animais.

Acredita-se também que a COVID-19, a pandemia mais devastadora do mundo num século, se tenha espalhado para os seres humanos a partir de animais num mercado húmido na cidade chinesa de Wuhan. Quase 7 milhões de pessoas em todo o mundo morreram de COVID-19 em menos de quatro anos.

Que precauções as pessoas podem tomar contra a doença dos cervos zumbis?

O CDC listou várias precauções contra o consumo de carne infectada com CWDs, tais como:

  • Teste os animais caçados antes de comer a carne.
  • Evite “veados e alces que pareçam doentes ou que estejam agindo de forma estranha ou que sejam encontrados mortos”.
  • Use luvas de látex ou borracha ao remover os órgãos internos dos cervos caçados, minimizando o contato com o cérebro e o tecido da medula espinhal.
  • Não use facas domésticas ou utensílios de cozinha ao manusear carne de veado.

Determinar se um cervo está infectado só pode ocorrer após ele ser morto, porque os testes requerem amostras de tecido nas profundezas do cérebro.


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